¿Cómo fue que Agents Of SHIELD de Marvel pasó de ser un gigante de la cultura pop a ser un desvalido?

En 100 episodios , The AV Club examina los programas que llegaron a ese número, considerando tanto cómo avanzaron y reflejaron el medio y qué contribuyó a su popularidad y / o longevidad. Esta entrada cubre Agents Of SHIELD de Marvel , que ha durado seis temporadas y 123 episodios desde 2013 hasta ahora, y se estrenó hace siete años el 24 de septiembre de 2013. La última temporada se estrena el miércoles 27 de mayo; Este artículo se publicó originalmente antes de la sexta temporada acortada de 13 episodios que se emitió en el verano de 2019. 

La ola de cancelaciones de la primavera pasada en ABC fue parte de un derramamiento de sangre anual, uno que ocurre al final de cada temporada de televisión tradicional (aproximadamente a mediados de mayo) cuando las cadenas deciden qué programas vivirán o morirán para ver otro año. Este año fue particularmente brutal, nueve programas recibieron el martillo, pero un programa aún tenía que escuchar una decisión después de todos los demás: Marvel's Agents Of SHIELD La serie, ambientada en el mismo Universo Cinematográfico de Marvel que sus hermanos de la pantalla grande , estaba de nuevo en la burbuja, su futuro incierto.

Terminó feliz una vez más, aunque en forma abreviada: la serie regresaría el próximo año, luego del lanzamiento de Avengers 4 , con el orden de los episodios reducido de los habituales 22 a solo 13. Para los fanáticos, fue una oportunidad de respirar un suspiro de alivio, pero para aquellos interesados ​​en la naturaleza del medio, fue otro recordatorio de una de las transformaciones más inusuales en las recientes series de acción en red. ¿Cómo es que una propiedad con una gran base de fans global, directamente conectada con lo que ahora es fácilmente la franquicia cinematográfica más grande de la historia, terminó siendo la luchadora más débil, sobreviviendo apenas por los pelos de sus dientes contra las calificaciones mediocres y la falta de atención de la corriente principal? ¿Cómo se desinteresó tanto el público en general? ¿No debería haber sido un éxito para ABC? La historia del desarrollo del programa y las obligaciones inesperadamente frustrantes de la sinergia corporativa proporcionan una lección objetiva sobre los peligros de un universo compartido.

Una foto del elenco de la tercera temporada.

Avengers: Infinity War ha sido un buen recordatorio de cuán masiva puede ser una película de Marvel, pero cuando seestrenaronlos primeros Vengadores en el verano de 2012, nunca antes había habido nada parecido en la historia del cine. ¿Un universo compartido gigante, cada película relacionada tangencialmente con la siguiente, que comenzó conIron Many poco a poco introdujo a otros héroes, solo para que ellos los unieran en una enorme franquicia? Se sintió emocionante y nuevo y parte de un momento cultural que no quería perderse. Los espectadores compensaron la apuesta cinematográfica de Joss Whedon y Marvel al hacer de la película la tercera película más grande de la historia, solo detrás deTitanicyAvatar. ( Star Wars: The Force Awakens ha ocupado el tercer lugar desde entonces). El sueño de un universo compartido y las tentadoras posibilidades que ofrece esa estructura nunca fue más atractivo para los fanáticos.

Ese fue el clima cuando ABC y Marvel (juntos bajo los auspicios de la empresa matriz Disney desde 2009) anunciaron nuevos planes para Marvel Television. El ala de la pequeña pantalla de la compañía se lanzó en 2010, y varios proyectos de alto perfil fracasaron o se retrasaron: una serie de televisión de Hulk , un programa de la cadena Jessica Jones (que finalmente se trasladó a Netflix), un drama de Cloak & Dagger (que finalmente se hizo realidad en Freeform, siete años después) y más: el plan revelado en 2012, poco después del éxito del fin de semana inaugural de Los Vengadores , era que el estudio estaba desarrollando su primera serie en horario estelar ambientada en el Universo Cinematográfico de Marvel.

El programa seguiría a los agentes de la agencia gubernamental SHIELD, dirigida por Nick Fury (Samuel L. Jackson), también conocida como División de Logística, Aplicación e Intervención Estratégica de la Patria. (En el piloto, cuando se le pregunta qué significan esas palabras, un agente responde: "Significa que alguien realmente quería que nuestras iniciales deletrearan 'escudo'"). Esta sería una oportunidad para ver el MCU semanalmente, dirigido por un querido personaje secundario de las películas (el agente de Clark Gregg, Phil Coulson); y aunque nadie se hacía ilusiones de que Iron Man se detendría para ayudar a combatir los crímenes de la pantalla chica, seguía siendo una demostración muy atractiva de la determinación continua de crear un universo Marvel autónomo en múltiples medios, basado en el mayor pop. -el gigante de la cultura del planeta. A los ojos de cualquier ejecutivo de una red en su sano juicio, era una obviedad.

La anticipación fue comprensiblemente alta. El piloto fue escrito y dirigido por el propio Whedon, y contó con una combinación de caras antiguas y nuevas (la alumna de ER Ming-Na Wen, las novatos Chloe Bennet y Elizabeth Henstridge), así como la promesa de un espectáculo superpoderoso en la pantalla chica que tener un presupuesto acorde con sus ambiciones. Tanto los fanáticos de Marvel como los curiosos observadores de ABC sintonizaron el estreno del martes por la noche, y los resultados parecieron confirmar la suposición obvia: SHIELD fue un éxito . Con 12,1 millones de espectadores, fue el debut más importante de un drama de televisión en cuatro años, y lo logró al enfrentarse a los programas más importantes de CBS y NBC, NCIS y The Voice . En unas semanas, ABC ya estaba recogiendo un pedido de temporada completa . Como era de esperar, Agents Of SHIELD fue un monstruo.

Solo que sucedió algo gracioso en el camino hacia la pausa de mitad de temporada: la gente comenzó a notar que el programa no era realmente muy bueno. A pesar de un comienzo fuerte (gracias en gran parte a la participación de Whedon), SHIELD se hundió rápidamente en una rutina creativa, lidiando cada semana con algunos némesis de tercer nivel mediocres y entregando un drama entre oficinas sin inspiración entre sus protagonistas principales. Parecía extrañamente feo por ser tan caro, y los showrunners sin experiencia Jed Whedon y Maurissa Tancharoen parecían no poder definir temas, estructuras o incluso el sombreado básico de los personajes mientras la serie luchaba por encontrar una identidad. Este mismo sitio estaba asignando calificaciones de “D +” a episodios individuales , porque francamente se los merecía; un programa de superhéroes sin superhéroes, era un lío desordenado y plomizo. Como lo expresó Todd VanDerWerff en nuestro resumen de la primera temporada , “Es fácil ver por qué tantos han llegado a la conclusión de que el programa es horrible. Llegó cargado de expectativas que ninguna serie podría haber cumplido, y luego no hizo absolutamente nada con la fe que la audiencia puso en él ".

Sin embargo, resulta que las audiencias no fueron las únicas frustradas por el giro creativo de la rueda: los showrunners esencialmente se habían visto obligados a arrinconarse por los eventos de la MCU más grande. Como explicaron Whedon y Tancharoen en entrevistas posteriores , todo en la primera temporada giró en torno a un secreto gigante que se reveló en Capitán América: El Soldado de Invierno , es decir, esa organización malvada que Hydra se había infiltrado en SHIELD, lo que requirió el colapso de la agencia y el envío de nuestros héroes. en la carrera. Eso significaba que los escritores tenían que mantenerse a flote mientras construían una serie desde cero, un gran obstáculo para un nuevo programa que intentaba encontrarse a sí mismo. No fue hasta el episodio 17 de 22 que SHIELD pudo desvelar su gran secreto, y para entonces el daño ya estaba hecho: el programa había adquirido la percepción de un aburrimiento grande y costoso. Los espectadores se registraron en masa, y aunque todavía se ganó cómodamente una renovación en la segunda temporada, esa primera ola de desprecio crítico y popular fue tóxica.

Cuando comenzó la segunda temporada, las conversaciones sobre Marvel en la pantalla chica ya se habían trasladado a otro lugar: Netflix, que para ese entonces estaba en producción en Daredevil , la primera de las cuatro series anunciadas en un acuerdo masivo con Marvel que proporcionaría el MCU. un nuevo hogar en streaming. La cocina del diablo del infierno pronto sería seguida por Jessica Jones y Luke Cage (y, suspiro, Iron Fist ), todo lo cual resultaría exitoso para Netflix (no es que podamos hacer nada más que confiar en su palabra ) y todo lo cual vería la atención de los medios superando con creces la serie MCU original de Marvel. El estreno de la segunda temporada todavía recibió una buena cantidad de publicidad, pero fue notablemente restringido en comparación con su año inaugural de gran éxito.

A pesar de ser superior en todos los sentidos a esa miserable primera temporada, Agents Of SHIELD continuó tropezando con las calificaciones en la segunda temporada. El programa nunca se recuperó de la avalancha de atención negativa que había recibido, y muchos fanáticos simplemente se desconectaron. Para ser justos, parte del problema fue una dependencia continua de la narración lenta que se extendió a lo largo de toda una temporada, lo que no es necesariamente la mejor estrategia cuando los espectadores esperan ver actos heroicos emocionantes y acción sin aliento cada semana. La gran revelación de la temporada fue la presentación de la existencia de Inhumanos, la versión de mutantes de MCU, ya que los derechos de los X-Men pertenecían a 20th Century Fox. (Aunque no por mucho tiempo ). Se reveló que una de las del equipo, Daisy Johnson, era una, y finalmente le dio al equipo de SHIELD una persona con superpoderes propia. Pero traer poderes al redil parecía ser un caso de muy poco, demasiado tarde: al final de la narrativa mejorada pero extrañamente complicada de la segunda temporada, las calificaciones eran lo suficientemente bajas como para que la recogida de la tercera temporada aún se otorgara, pero lejos de ser un bloqueo.

Ming-Na Wen

Para la tercera temporada, Whedon y Tancharoen habían logrado grandes avances en la mejora de la tambaleante dirección creativa del programa, aún manteniendo un amplio arco narrativo pero introduciendo mejores "pausas de actuación" que ayudaron a evitar que se sintiera como una película de 22 horas. La temporada siguió al equipo mientras luchaban una vez más contra un líder amenazante de Hydra (Powers Boothe) y sus planes de larga data para lograr una toma alienígena del planeta, también agregando nuevos miembros del elenco (Henry Simmons 'Mack) mientras se despedían de otros (Bobbi de Adrianne Palicki y Lance Hunter de Nick Blood, este último es un caso raro en el que el nombre real de un actor es casi más de cómic que el de su personaje). Pero mientras que la temporada anterior había sido una construcción constante hasta el final, la tercera temporada hizo malabarismos con múltiples arcos y tenía apuestas claramente definidas, todo lo cual se combinó con un desarrollo de personajes más fuerte y un sentido de ritmo más seguro para crear un año satisfactorio de historias.

Desafortunadamente, a estas alturas Netflix había robado todo el trueno de MCU. Jessica Jones y Daredevil, la temporada dos, se lanzaron durante este tiempo y establecieron firmemente a Netflix como el lugar al que acudir para el contenido de Marvel, dejando a ABC como una ocurrencia tardía. No ayudó que el único otro intento de ABC de llevar el MCU a la televisión en red, el Agente Carter , fuera visto por menos personas que SHIELD , a pesar de una recepción crítica muy positiva. Todavía había una audiencia para esta historia de humanos e Inhumanos que se unieron para luchar contra el mal, pero seguro que no parecía que ABC les estuviera prestando atención.

Para el otoño de 2016, las frustraciones por la falta de interés de ABC en su propiedad de superhéroes propiedad de Disney se estaban extendiendo a la vista del público, lideradas en parte por la estrella de la serie Chloe Bennet, cuyo personaje Daisy, también conocido como Quake, desempeñaba un papel cada vez más central. El actor llamó públicamente a Marvel por no preocuparse por lo que sucedió en el programa, y ​​desestimó todos los esfuerzos creativos de la serie para permanecer vinculado al MCU, que era, después de todo, el punto principal en el primer lugar del universo compartido. . Pero el lugar de SHIELD . En el MCU fue aún más un obstáculo para su chispa que una ayuda, y las razones de la desconexión tienen mucho que ver con problemas básicos de producción entre películas y televisión.

Como explicó Joss Whedon durante una sesión de preguntas y respuestas en ese momento, el camino entre las películas y los programas de televisión de Marvel siempre será una calle de un solo sentido. A nivel práctico, el tiempo de desarrollo de una película lleva años, mientras que las temporadas de televisión comienzan y terminan por necesidad en el transcurso de 12 meses o menos. Tratar de incorporar los acontecimientos en la pantalla chica en grandes éxitos de taquilla planificados desde hace mucho tiempo simplemente no es factible. En segundo lugar, las películas son donde Marvel gana su dinero, su reputación y su base de fans. Si bien programas como SHIELD o Runaways pueden beneficiarse de la afiliación con sus hermanos cinematográficos, siempre son los segundos en la línea, siempre, cuando se trata de lo que se puede hacer con el profundo pozo de personajes y propiedades de Marvel. (Al relatar cómo a menudo se les dice a los programas que ciertas cosas están prohibidas en función de lo que planean las películas futuras, Whedon dijo: "Lo que desafortunadamente solo significa que el programa de televisión tiene, ya sabes, sobras"). of Infinity War se puede reconocer en SHIELD , pero la amenaza planetaria de extinción en la tercera temporada de SHIELD nunca se mencionaría en Infinity War .

Pero ese hilo cada vez más tenue, y la clara indiferencia por lo que sucede en el mundo de la pantalla pequeña del MCU por sus películas, en realidad demostró ser una valiosa sacudida creativa para SHIELD . El programa adoptó su estado de desvalido, y cuanto más abandonaba los esfuerzos por mantenerse al día en la línea de tiempo de las películas a favor de reconocimientos menores al estilo de los huevos de Pascua de los eventos de MCU, mejor se volvía. La cuarta temporada se convirtió en el punto álgido de la serie, dividiendo su narrativa en tres historias distintas a lo largo del año. En lugar de mencionar al Doctor Strange , por ejemplo, un arco narrativo que involucra una dimensión alternativa presentaba un portal que parecía terriblemente familiar . Finalmente, el programa abandonó el mundo real por completo, ingresando en un universo digital malévolo y, posteriormente, convirtiéndose en la mejor versión de sí mismo como resultado.

Y así debe ser . Ningún programa de televisión debería tener las manos atadas por estar en deuda con películas que planearon sus historias hace años. Al inclinarse con orgullo hacia su espíritu valiente detrás de la bola ocho y deshacerse de cualquier responsabilidad con la MCU más grande, Agents Of SHIELD encontró su voz. Todavía posee su parte de narración desigual, pero ¿qué programa de larga duración no lo hace? Más raro aún es ver una serie con una extinción inicial tan pública que se mantenga el tiempo suficiente para repararse a sí misma de manera creativa, y lograr rastrear su camino de regreso a las esperanzas que muchos tenían en la temporada uno: que proporcionaría todo el placer satisfactorio de las películas de MCU en la pequeña pantalla.

Una sexta temporada acortada es una vuelta de victoria inesperada: el final de la quinta temporada actuó como el final definitivo de la historia, lo que sugiere que todos los involucrados pensaron que el final podría estar cerca, pero es probable que sea el desastroso debut de Marvel's Inhumans , que ABC esperaba que inyectara nueva vida en su sociedad corporativa, contribuyó a la extensión de SHIELD . Cualquiera sea la razón, es una oportunidad bien ganada para dejar que la serie haga lo que mejor sabe hacer: ofrecer acción, risas y drama con superpoderes, todo sin el peso del mundo de MCU sobre sus hombros, y con un movimiento de cabeza juguetón y un movimiento de nariz. a sus homólogos de pantalla grande.

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