Cómo deshacerse de las cicatrices del acné

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2018-07-27 04:00.

Pocas condiciones de la piel torpedean la autoestima como lo hace el acné . Resulta que un rostro lleno de lesiones dolorosas, sin mencionar los consejos no solicitados y sordos de familiares y extraños por igual, tiene una forma de llevar a la gente a la clandestinidad. Agregue todo el valor de Internet de anécdotas no verificadas sobre desterrar el acné para siempre y tendrá una receta para el desastre.

Tratar el acné es desesperante. Incluso si sus brotes están bajo control, es posible que se quede con manchas oscuras, manchas rojas, abolladuras y / o protuberancias, los fantasmas de los zits infernales del pasado. El mercado del cuidado de la piel súper saturado de hoy ofrece miles de productos que pretenden atenuar las cicatrices del acné, pero francamente, muy pocos de ellos funcionan. Antes de empaparse la cara con retinol y ácidos para atenuar las cicatrices del acné, debe averiguar qué las causó en primer lugar, e incluso si son cicatrices.

El tejido cicatricial se forma cuando una lesión o enfermedad daña la capacidad de la piel para producir colágeno, la proteína que le da estructura a la piel. Como me explicó en un correo electrónico la Dra. Meghan Feely , dermatóloga certificada por la junta que ejerce en Nueva York y Nueva Jersey, el mismo proceso causa cicatrices de acné. La inflamación (enrojecimiento, dolor y / o hinchazón) de los granos de raíces profundas puede dañar las células de la piel circundantes, alterando el colágeno que producen para reparar la piel lesionada. Dependiendo de la cantidad de colágeno que produzcan las células dañadas, explicó, los pacientes quedan con cicatrices atróficas o hipertróficas .

Las cicatrices atróficas ocurren cuando las células de la piel dañadas por el acné no producen suficiente colágeno para rellenar el área lesionada, dejando hendiduras en la piel. Cualquier textura con hoyuelos y abolladura que observe después de que sane un brote es causada por cicatrices atróficas. Por lo general, estas cicatrices se presentan en uno de tres patrones: picahielo (profundo y estrecho, como agujeros de alfiler), furgón (ancho y cuadrado) y rodante (ancho y redondeado). La forma y el tamaño de las cicatrices atróficas dependen de la extensión del daño tisular, así como de cómo la piel normalmente se recupera de la lesión.

Cuando las células de la piel dañadas por el acné sobreproducen colágeno, dejan cicatrices hipertróficas, que se elevan y suelen brillar. Las cicatrices hipertróficas ocurren con más frecuencia en heridas graves que no se cierran al principio del proceso de curación: es menos probable que una incisión quirúrgica deje una cicatriz elevada que, digamos, un quiste masivo al que repetidamente se rasca la cabeza. Sin embargo, el que tenga o no cicatrices hipertróficas se reduce principalmente a la genética. Si los miembros de su familia tienden a desarrollar cicatrices abultadas y abultadas, es probable que usted también lo haga.

Generalmente, solo el acné muy severo deja cicatrices. La edad y los antecedentes familiares influyen en su desarrollo hasta cierto punto, pero según la dermatóloga certificada por la junta, la Dra. Diane Madfes , los mayores predictores de cicatrices son la profundidad y la duración del acné. Cuanto más profundos son los granos, y cuanto más tiempo no se tratan, más probabilidades hay de que causen daños permanentes, que son las cicatrices del acné, lamentablemente.

Si no está seguro de con qué está lidiando, pase suavemente los dedos por los puntos en cuestión. Si están sangrados o levantados, tiene cicatrices de acné; si son lisos, pero descoloridos, tienes algo más.

No todos los brotes dejan cicatrices. Es posible que las lesiones leves no sean lo suficientemente profundas como para dañar las células productoras de colágeno , y algunos granos de raíces profundas no se quedan lo suficiente como para causar daños estructurales permanentes. Sin embargo, la inflamación de un brote puede hacer enojar a las células más cercanas a la superficie de la piel, lo que hace que funcionen de manera anormal por un tiempo. Este proceso es lo que hace que algunos granos dejen manchas oscuras o rojas cuando sanan.

El color de una marca post-acné depende de las células dañadas. Las manchas oscuras son causadas por melanocitos dañados , que producen melanina, el pigmento que da color a nuestra piel. Estas manchas suelen ser marrones, pero pueden ser violáceas o azuladas según el tono de tu piel. Este tipo de decoloración se llama hiperpigmentación.

Algunos brotes dejan manchas rojas cuando sanan, lo que es un signo de capilares a nivel de la superficie dañados o irritados. La primera respuesta de su cuerpo a una enfermedad o lesión suele ser aumentar el flujo sanguíneo al área afectada, lo que provoca enrojecimiento e hinchazón temporales conocidos como eritema . El eritema generalmente desaparece una vez que la herida ha sanado, pero a veces los capilares alrededor del sitio de cicatrización están demasiado dañados para volver inmediatamente a su estado normal anterior a la lesión.

Ambas condiciones son causadas por la inflamación y persisten después de que se despeja, así que sus nombres completos son post-inflamatoria hiperpigmentación o eritema-PIH o PIE, para abreviar. El daño celular superficial detrás de PIH y PIE es temporal, aunque las marcas pueden tardar meses o años en desaparecer.

Si sus marcas posteriores al acné no son claramente marrones o rojas, puede averiguar si son PIE o PIH presionándolas suavemente con la yema del dedo. PIE desaparece temporalmente cuando se presiona porque al hacerlo se corta el flujo de sangre a los capilares afectados. A diferencia de la sangre, la melanina es estática, por lo que las marcas de PIH se verán iguales independientemente de cuánto las pinche.

La probabilidad de desarrollar cicatrices, PIH y / o PIE se debe principalmente a la genética, pero como explica el Dr. Madfes, infligir un trauma adicional en la piel ya inflamada empeora las cosas:

Todo lo que pueda hacer para fomentar una curación adecuada, por otro lado, es bueno. Además de resistir la tentación de apretar, la Dra. Madfes recomienda mantener las lesiones abiertas “húmedas y cubiertas” hasta que sanen (dice específicamente que la vaselina es un gran protector de heridas) y usar un humectante con ceramidas. Sin embargo, enfatiza que la mejor manera de prevenir picaduras y, por extensión, PIH / PIE o cicatrices, es resolver el acné que lo causa en primer lugar.

PIH y PIE leves, sin acné activo asociado, se resolverán por sí solos en un año. Si es demasiado tiempo para esperar, el protector solar es la forma más segura de acelerar el proceso de decoloración. Cuando su piel se oscurece por la exposición al sol, su PIH también lo hace; El uso diario de una fórmula de amplio espectro y alto FPS protege su piel de más daños y ayuda a que se cure correctamente.

Sin embargo, la mayoría de las personas que buscan tratamiento para PIH / PIE y cicatrices también tienen acné activo, y todos los especialistas con los que hablé para esta historia están de acuerdo en que resolver el acné crónico es el primer paso para tratar las marcas posinflamatorias. El acné leve se puede tratar eficazmente con productos de venta libre; El Dr. Madfes recomienda comenzar con un producto que contenga peróxido de benzoilo micronizado como el tratamiento Acne.org o este limpiador de Differin. Las partículas no micronizadas son demasiado grandes para penetrar los poros y su tamaño y forma irregulares las hace propensas a agruparse, lo que hace que el medicamento sea menos eficaz y más irritante. El retinoide adapaleno, ahora disponible sin receta como Differin, trata eficazmente el acné y la PIH, al igual que ingredientes como la niacinamida y el ácido azelaico , aunque en menor grado. (Yo uso y amo el melazepam , que es una crema de ácido azelaico al 20%.) Sea cual sea el tratamiento que elija, tenga paciencia: los medicamentos tópicos tardan al menos tres meses en mostrar resultados.

El acné moderado a severo se beneficia de la intervención profesional, y cuanto antes, mejor. Si su seguro lo cubre, consulte a un dermatólogo lo antes posible. Si no tiene seguro o tiene un seguro de mierda, busque un esteticista calificado, un profesional con licencia que se especialice en técnicas de cuidado de la piel. Los requisitos de licencia de esteticista varían según el estado, y sus áreas individuales de especialización van desde la depilación con cera hasta el rejuvenecimiento con láser, así que realmente investigue: visite su sitio web, haga un análisis crítico de las reseñas de Yelp y / u obtenga recomendaciones de amigos y familiares. (Por cierto, esto también se aplica a los dermatólogos). Cuando solicite una cita, solicite específicamente ver a un especialista en acné. Si hay una espera larga, ponga su nombre en la lista de cancelaciones y regístrese cada pocas semanas. En su cita, brinde al dermatólogo o esteticista un historial detallado de su acné, incluidos los medicamentos que ha probado en el pasado, los que toma ahora y su tendencia a desarrollar PIH, PIE o cicatrices, para que puedan decidir cuál es la mejor manera de hacerlo. tratarle.

Tanto los dermatólogos como los esteticistas tienen como objetivo resolver el acné antes de tratar la pigmentación o las cicatrices, pero muchos medicamentos y procedimientos hacen ambas cosas a la vez. Los retinoides tópicos (tretinoína, tazaroteno y adapaleno) son multitarea comprobados y los dermatólogos los recetan con frecuencia para tratar el acné y la hiperpigmentación. (Las compañías de seguros escatiman notoriamente en la cobertura de recetas tópicas, por lo que si su tubo de tretinoína cuesta doscientos dólares, no es una exageración, busque cupones de fabricantes y farmacias de descuento para bajar el precio).

Para tratar a los pacientes con acné activo y pigmentación, los esteticistas prefieren las exfoliaciones químicas. La esteticista y especialista en acné Mary Freihofner me dijo que usa exfoliantes con ácido glicólico, mandélico y salicílico para sus clientes con acné con hiperpigmentación, pero una vez que las lesiones han sanado, cree que la microdermoabrasión funciona más rápido. Es posible que el eritema no responda a los tratamientos de hiperpigmentación y, en esos casos, Freihofner considera que las exfoliaciones de vitamina C son bastante efectivas. Un tratamiento facial profesional con peeling suele costar entre ochenta y doscientos dólares, según tu ubicación y los tratamientos específicos que elijas.

Hay formas efectivas de tratar las cicatrices del acné, pero no son baratas. Dado que las cicatrices son causadas por tejido dañado en la dermis, la capa media de la piel, su tratamiento requiere cierto nivel de penetración. Muchos dermatólogos, incluidos el Dr. Feely y el Dr. Madfes, tratan las cicatrices del acné mediante técnicas de rejuvenecimiento dérmico, la mayoría de las cuales involucran láseres. Ciertos tipos de láseres pueden penetrar la epidermis, la capa más externa de la piel, para estimular las células productoras de colágeno en la dermis, reduciendo la aparición de cicatrices con el tiempo. Los láseres son menos invasivos que las técnicas quirúrgicas tradicionales, pero toda penetración dérmica conlleva riesgos: no desea dañar ningún nervio o vaso sanguíneo mientras hurga por ahí. Esta es la razón por la que el rejuvenecimiento con láser es realizado únicamente por profesionales con licencia y capacitación especial, y por eso a menudo es costoso. Una sesión de rejuvenecimiento con láser puede costar entre cien dólares y más de mil, dependiendo del tiempo que necesite bajo el láser. Estos procedimientos son electivos y no son técnicamente necesarios desde el punto de vista médico, por lo que el seguro no los cubrirá; siempre obtenga una cotización antes de programar una sesión.

Sin embargo, no es necesario que consulte a un dermatólogo para la terapia con láser; muchas clínicas de cuidado de la piel ofrecen los mismos servicios. Raelle Levicke, esteticista y técnica láser con licencia en About Face Skincare en Filadelfia, apuesta por los láseres fraccionados y los tratamientos de luz pulsada intensa (IPL). Explicó que los tratamientos a nivel de la superficie (peelings químicos, microagujas y microdermoabrasión) son algo efectivos para atenuar la hiperpigmentación, pero literalmente no son lo suficientemente profundos para tratar el tejido cicatricial. Los láseres fraccionados son su arma preferida para las cicatrices del acné y la hiperpigmentación severa, pero prefiere los tratamientos IPL para tratar el eritema. Dependiendo del caso, sus pacientes ven resultados después de dos a cuatro sesiones.

Sé por experiencia lo horrible que es sentirse condenado a alternar entre brotes dolorosos y cicatrices para siempre, así que si hay un punto que realmente quiero recalcar, es este: encontrar un profesional con licencia que se especialice en el tratamiento del acné. Un dermatólogo que normalmente se preocupa por los melanomas, o un esteticista que principalmente da tratamientos faciales relajantes, probablemente lo tratará de manera diferente a alguien con años de experiencia en el tratamiento del acné. Hay alguien que puede ayudarlo, no se rinda hasta encontrarlo.

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