Colin Powell, primer secretario de Estado negro, muere por complicaciones de COVID

Colin Powell, el general retirado de cuatro estrellas que fue el primer afroamericano en servir como Secretario de Estado, murió el lunes por complicaciones relacionadas con COVID. Tenía 84 años.

“Hemos perdido a un esposo, padre, abuelo, abuelo y un gran estadounidense extraordinario y amoroso”, dijo la familia del general Powell en una breve declaración , señalando que estaba completamente vacunado.

Powell dijo una vez: “Un sueño no se hace realidad a través de la magia. Se necesita sudor, determinación y trabajo duro ". Ese mantra llevó al distinguido estadista desde sus humildes comienzos en el sur del Bronx de Nueva York hasta los pasillos de la Casa Blanca. A lo largo de su vida, el servidor público dedicado nunca dejó de luchar por los más vulnerables entre nosotros porque, como les dijo a los graduados de la Universidad Rice en 2015, "No podemos quedarnos sentados esperando que Superman o Superwoman vengan a salvar el día".

Colin Luther Powell nació el 5 de abril de 1937 en Harlem. Hijo de los inmigrantes jamaicanos Maud y Luther Powell, el futuro diplomático creció en el sur del Bronx en un barrio predominantemente judío. Aunque dejó el municipio después de graduarse de Morris High School en 1954, los humildes comienzos de Powell tuvieron un impacto indeleble en su vida. “Dejé el Bronx hace unos 55 años, pero el Bronx nunca me dejó”, dijo Powell durante la inauguración de un complejo de apartamentos que lleva su nombre en 2010.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Powell asistió al City College de Nueva York, donde estudió geología. Aunque admitió que era un estudiante promedio, Powell dijo que "se encontró a sí mismo" cuando se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva.

“Fue solo una vez que estuve en la universidad, aproximadamente a los seis meses en la universidad, cuando encontré algo que me gustó, y ese fue el ROTC, el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva en el ejército. Y no solo me gustó, sino que era bastante bueno en eso ”, recordó. “Eso es lo que realmente tienes que buscar en la vida, algo que te guste y algo en lo que creas que eres bastante bueno. Y si puedes unir esas dos cosas, entonces estás en el camino correcto y simplemente sigue conduciendo ".

Powell se destacó en el ROTC, uniéndose a los Pershing Rifles , una organización fraternal con base militar y un equipo de instrucción iniciado por el general John Pershing. En el verano de 1957, Powell se dirigió a Fort Bragg en Carolina del Norte. Mientras estaba allí, se encontró con la segregación por primera vez, pero no dejó que eso lo disuadiera del servicio.

Cuando se graduó de CCNY en 1958, Powell recibió una comisión como subteniente del ejército . Después de completar el entrenamiento básico en Fort Benning en Georgia, Powell fue asignado al 48 ° de Infantería, en Alemania Occidental, como líder de pelotón. En 1962, mientras estaba destinado en Fort Devens, Massachusetts, Powell conoció y se casó con Alma Vivian Johnson, una graduada de la Universidad de Fisk. Más tarde ese año, fue enviado a Vietnam, donde recibiría un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce durante su primer período de servicio.

Durante su segunda gira por Vietnam, esta vez como mayor, Powell investigó la masacre de My Lai , en la que cientos de personas, en su mayoría mujeres y niños, fueron asesinadas por un grupo de soldados estadounidenses. En ese momento, Powell concluyó que los soldados no habían hecho nada malo, pero en sus memorias de 1995, tenía una opinión diferente. "My Lai fue un ejemplo espantoso de muchas cosas que habían salido mal en Vietnam", escribió . "La participación de tantos oficiales y suboficiales no preparados llevó a quebrantamientos de la moral, la disciplina y el juicio profesional, y a horrores como My Lai, a medida que las tropas se volvieron insensibles a lo que parecía ser una matanza sin fin y sin sentido".

Después de la guerra, Powell asistió al National War College y luego se inscribió en la Universidad George Washington, donde obtuvo un MBA y una beca en la Casa Blanca. Fue nombrado general de brigada en 1976 y estuvo al mando de la 2ª Brigada de la 101ª División Aerotransportada. Pronto, Powell comenzaría su carrera trabajando directamente para el presidente, sirviendo como asistente de Jimmy Carter al subsecretario de defensa y secretario de energía antes de servir más tarde como asesor de seguridad nacional de Ronald Reagan. En 1989, el presidente George HW Bush eligió a Powell como presidente del Estado Mayor Conjunto, lo que lo convirtió en el primer afroamericano en ocupar el cargo.

En 1993, Powell se retiró del ejército después de una carrera que duró tres décadas. Junto con su esposa, Alma, fundó America's Promise, una organización sin fines de lucro dedicada a apoyar el crecimiento de los jóvenes. Aunque a menudo se lo mencionaba como un posible candidato presidencial republicano y el primer hombre negro que podía ocupar el cargo, Powell respaldó la campaña presidencial de George W. Bush en 2000 y luego se unió a la administración Bush como secretario de Estado. Una vez más, fue el primero: el primer secretario de Estado afroamericano; pero su participación en la guerra de Irak —más específicamente, un discurso de la ONU en 2003 que pronunció en el que se usó inteligencia defectuosa para defender la guerra— empañó su credibilidad ante los ojos de muchas personas.

Aún así, la reputación de Powell permaneció casi intacta, y cuando rompió con su partido y respaldó la campaña presidencial de Barack Obama en 2008, fue noticia. Powell llamó a Obama “una figura transformadora; es una nueva generación que llega al escenario mundial, al escenario estadounidense ". Continuaría respaldando la segunda carrera presidencial de Obama cuatro años después. En 2021, después de que manifestantes armados intentaron una insurrección en el Capitolio de Estados Unidos , Powell dijo que " ya no podía llamarse republicano ".

A lo largo de su distinguida carrera, Powell fue honrado con innumerables premios, incluidas dos Medallas Presidenciales de la Libertad, la Medalla Spingarn de la NAACP y un Caballero Comandante honorario de la Orden del Baño de manos de la Reina Isabel II.

Aunque surgió de sus humildes comienzos para convertirse en uno de los hombres más respetados en la historia de Estados Unidos, la historia de Powell es un recordatorio de que " no es el lugar donde comienzas en la vida lo que cuenta, sino lo que haces con la vida lo que determinará dónde terminas. "

Le sobreviven su esposa Alma e hijos, Michael, quien fue presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, y Linda y Annemarie Powell.

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