Bad de Michael Jackson: hace 30 años, el rey del pop alcanzó su mejor momento ... entonces, ¿por qué ese álbum está subestimado?

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¿Qué significa estar en tu mejor momento? Ya seas un atleta o un artista, es esa ventana de tiempo en la que todos tus mejores atributos y virtudes están al mismo nivel. Cuando eres joven, tu talento puro y tu habilidad física reemplazan tu inteligencia y falta de experiencia. Con el tiempo, dicha experiencia se aplica a su creciente destreza física, afinando su intuición. Alcanza un cenit cuando su intelecto, intuición, fisicalidad y ambición se unen y produce sus mejores resultados.

Al difunto Michael Jackson no le faltaron conjuntos de habilidades. Su habilidad para cantar, escribir, componer, producir, bailar y actuar, junto con una aguda perspicacia para los negocios, lo llevaron a convertirse en el artista más vendido en la historia de la música.

Si bien se lo consideraba sabio más allá de sus años como el hombre prodigio de los Jackson 5 a partir de 1969, nadie podía prever las alturas que alcanzaría con sus esfuerzos en solitario para adultos: primero Off the Wall de 1979 y más tarde Thriller de 1982 . Con este último convirtiéndose en el álbum más vendido de todos los tiempos (un estimado de 65 millones de copias en todo el mundo, 30 millones en los EE. UU.), Uno pensaría que Jackson había alcanzado su punto máximo en ese momento, especialmente en retrospectiva.

Tras un examen más profundo, sin embargo, su mejor momento comenzó el 31 de agosto de 1987, cuando lanzó su álbum Bad, comenzando un período de tres años en el que su voz, composición, producción, interpretación y producción de video fueron tan buenos como los siguientes. . El problema es que esta es una opinión impopular. Aunque hay mucha evidencia que respalda este punto de vista, también existen numerosas razones por las que el público en general no lo comparte.

Comenzó con un desafío de Quincy Jones. "Este es en el que le pedí que escribiera todas las melodías", dijo Jones en una entrevista publicada para la reedición de Bad de 1999. En Off the Wall y Thriller, Jackson había contribuido con tres y cuatro canciones respectivamente. Si bien su composición ya era única y evolucionada, evidente en su trabajo en los álbumes concurrentes de los Jackson, Destiny y Triumph, Jackson admitió en una entrevista de 2007 con la revista Ebony que él y el escritor Rod Temperton tenían una "competencia amistosa" cuando se trataba de componer.

Temperton fue un miembro crucial de la sociedad Jackson-Jones. Sus seis composiciones en los dos álbumes, incluyendo "Off the Wall", "Rock With You", "Thriller" y "Lady in My Life", estaban entre las más sólidas del catálogo de Jackson, además de las contribuciones de artistas como David. Foster, Paul McCartney y Stevie Wonder, indudablemente llevaron a MJ a crear canciones más complejas y sofisticadas, como "Workin 'Day and Night", "Billie Jean" y "Wanna Be Startin' Somethin '".

Jackson no se daría el lujo de comparar sus canciones con las de las malas sesiones. Sin embargo, estaba más que preparado para el desafío, eligiendo compararse consigo mismo. No solo creó más de 65 canciones originales en el transcurso de dos años, sino que también fueron más avanzadas que sus esfuerzos de producción anteriores.

A principios de la década de 1980, Jackson comenzó a expandirse como productor para otros artistas, sobre todo en "Muscles" de Diana Ross y "Centipede" de su hermana Rebbie. Si bien se convirtieron en éxitos, la producción fue sónicamente primitiva, en el mejor de los casos, en comparación con el brillo profesional que tenía Jones. (Para el contexto, escuche la versión Captain EO de MJ de "Another Part of Me" y la versión de Quincy que llegó a Bad. ) Para Bad, se propuso enfrentarse cara a cara con su mentor. Su ingeniero, Bruce Swedien, quedó profundamente impresionado con la forma de las cintas que Jackson le entregó a Jones, reflexionando sobre ello en el documental de Spike Lee sobre Bad : “Otros artistas habrían estado perfectamente felices de aceptar una demostración de Michael Jackson como terminada grabar."

Jones quería un "disco duro" de Jackson para cambiar su imagen y sonido. Quería que Bad tuviera su propio carácter y sentía que intentar competir con Thriller era "autodestructivo y deshonesto". Jackson, siempre la paradoja, estuvo parcialmente de acuerdo. En su autobiografía de 1988 Moonwalk, Jackson describió la dificultad de crear Bad with Jones, debido en gran parte a las expectativas del público: "Siempre puedes decir, 'Aw, olvídate de Thriller ' , pero nadie lo hará".

Por otro lado, sin embargo, MJ escribía constantemente el número 100.000.000 con un marcador Sharpie rojo en los espejos de esta casa para recordarse a sí mismo el objetivo que pretendía para las ventas de Bad . Era imperativo para él volver a demostrar que el mundo estaba equivocado. Parecía equiparar las ventas con la percepción pública de grandeza. El gusto musical es subjetivo, pero los números no mienten.

El material del álbum es Jackson de alto calibre. "Es interesante para mí reflexionar sobre el álbum Bad , y me doy cuenta de que tengo más canciones favoritas en este álbum que en cualquier otro álbum de MJ", declaró Swedien en su libro In the Studio With Michael Jackson .

De hecho, la versatilidad de Jackson como compositor estaba en plena exhibición, mostrándolo en su forma más variada e imaginativa. El escritor Nelson George abordó la naturaleza expansiva de las canciones de Bad en su libro Thriller: La vida musical de Michael Jackson: “De los tres álbumes en solitario producidos por Quincy Jones, Bad suele ser eclipsado por Off the Wall y Thriller . Sin embargo, canción por canción, es probablemente la más profunda de la trilogía de Jones / Jackson ".

Bad se duplicó en el límite que se estableció en Thriller, tanto en el tema como en el arreglo instrumental. Hubo inquietantes líneas de bajo en “Bad”, “Speed ​​Demon” y “Smooth Criminal”; la paranoia de "Billie Jean" creció hasta un punto álgido en la obra de heavy metal "Dirty Diana"; y los rumores y la claustrofobia de las celebridades insinuados en canciones pasadas como "Wanna Be Startin 'Somethin'" se materializaron más plenamente en "Leave Me Alone", un ritmo delicioso que combina la marca de tiempo 6: 8 y el funk de Stevie Wonder. con las sobregrabaciones vocales de Marvin Gaye como una pared de sonido. La "fantasía sónica" de "Liberian Girl" también se convirtió en una de las creaciones más singulares y hermosas de Jackson.

La voz de Jackson a lo largo de las 11 pistas fue más maleable y compleja de lo que la gente estaba acostumbrada. Su agradable tenor alto, rico en vibrato y melisma, era seguro y generoso en temas como "The Way You Make Me Feel", "Liberian Girl" y "Another Part of Me". Su tono más ronco, profundo y percusivo en la canción principal, "Speed ​​Demon" y "Smooth Criminal" ilustraron su deseo de hacer de su voz un instrumento literal en el arsenal de Jones. El staccato y la dicción discretos en "I Just Can't Stop Loving You" y el fervor gospel y la reverberación de "Man in the Mirror" ofrecieron una prueba de que las dotes de emoción de Jackson estaban a la par con las de Gaye y Barbra Streisand.

La campaña Bad no tenía precedentes para su época. Un especial de televisión de CBS mostró el estreno mundial del cortometraje “Bad”, una pieza de 18 minutos dirigida por Martin Scorsese que encontró a Jackson abordando los males sociales de la comunidad negra de una manera que nadie vio venir. Sólo un mes después se produjo el lanzamiento de una gira mundial que se extendería desde septiembre de 1987 hasta enero de 1989. Jackson agotó las entradas para espectáculos en seis continentes; provocó, por su propia cuenta, casi 5.000 desmayos por concierto; y ganó $ 1 millón cada vez que subió al escenario.

La majestuosidad eléctrica de su presencia, el poder en su voz mientras convocaba cada átomo de energía para su baile, eran simplemente incomparables. Los videos posteriores de Bad estuvieron entre sus más famosos, incluidos "The Way You Make Me Feel", "Another Part of Me" y "Dirty Diana". Su dinámico popurrí de apertura en los premios Grammy de 1988 de "The Way You Make Me Feel" y "Man in the Mirror" se encuentra entre los momentos televisivos más definitivos de su carrera, lo cual es notable, considerando los momentos icónicos que le ha dado a la pantalla chica. A través de los años. Su película Moonwalker, que estrenó tratamientos en video de "Speed ​​Demon", "Leave Me Alone" (que ganó un Grammy al mejor video en 1989) y "Smooth Criminal", impulsó un popular juego de arcade del mismo nombre en todo el país.

Cuando se asentó el polvo, su séptimo álbum en solitario había vendido 10 millones de copias a nivel nacional hasta la fecha y arrojó cinco sencillos número 1 en el Billboard 100 ("I Just Can't Stop Loving You", "Bad", "The Way You Make Me Feel ”,“ Man in the Mirror ”y“ Dirty Diana ”), un récord que aún no se ha roto (aunque Katy Perry empató el récord con su álbum Teenage Dream de 2015 ).

Entonces, ¿por qué Bad tiene mala reputación? Aquí hay tres teorías principales:

Seguir el álbum más vendido de la historia fue una tarea difícil, y cualquier otra cosa que no sea una duplicación de movimientos de unidades y premios incluiría automáticamente a Bad como un fracaso. Pero seamos completamente claros. En lo que respecta al éxito comercial, Jackson fue engañosamente consistente. Debido a que Thriller vendió tantos álbumes, es fácil perpetuar la narrativa de que cada álbum a partir de entonces fue una decepción. Todo lo contrario. Thriller es la anomalía que prueba el argumento.

Con la excepción del éxito de taquilla de 1982, todos los álbumes de Jackson de 1979 a 1995 ( Off the Wall, Bad, Dangerous e HIStory ) se vendieron en el rango de 7 a 10 millones. Si Thriller hubiera tenido ventas de 12 millones a 15 millones en lugar de 30 millones en todo el país, Bad no habría sido visto como la decepción que fue en la prensa. Thriller llegó en una intersección milagrosa de sinergia interdisciplinaria: siete sencillos top 10, innovación en videos musicales (“Billie Jean”, “Beat It” y “Thriller”), Motown 25, Victory Tour, una revolucionaria campaña de marketing. Dado que estos sucesos extendieron constantemente la vida útil del álbum, es injusto acusarlo de Bad. La campaña de Bad mejoró todos los factores antes mencionados — marketing para el consumidor, videos musicales, giras, especiales de televisión — pero lo que le faltaba era el elemento sorpresa que tenía Thriller .

Michael Jackson sintió que ser un ser esquivo alimentaría su mística. Sin embargo, sus excentricidades y los crecientes rumores sobre su estilo de vida (dormir en una cámara de oxígeno, comprar los huesos del Hombre Elefante, viajar con una mascota chimpancé) junto con la fatiga de MJ de la era Thriller , estaban comenzando a afectar negativamente la percepción que los medios tenían de él.

Quincy Jones sintió que las excentricidades de Jackson alimentaron su proceso creativo y no podía entender por qué la gente estaba siendo tan "miope" con ellos: "Es como decir que hay una telaraña en el techo de la Capilla Sixtina". Los principales medios de comunicación apenas pudieron ocultar su desdén. “Este cambio en la percepción pública tuvo un gran impacto en la forma en que se percibía a Bad ”, escribió Joe Vogel, autor de Man in the Music: The Creative Life and Work of Michael Jackson . “Muchos críticos y consumidores simplemente no pudieron separar la música de la nueva imagen y las historias sensacionales”.

Aunque la revista Rolling Stone le dio al álbum en sí cuatro de cinco estrellas, sus encuestas calificaron a Bad y Jackson como "Peor álbum", "Peor cantante masculino", "Peor cantante masculino", "Peor artista vestido" y "Regreso más indeseado" de 1987. Artículo de portada de septiembre de la revista People el titular decía: “Michael Jackson: ha vuelto. El es malo. ¿Este tipo es raro o qué? El presentador de CBS, Ron Powers, se refirió cínicamente al lanzamiento de Bad como "tontería de los medios" y un "festival de tonterías".

Lo más angustiante fue el cambio drástico en su apariencia desde Thriller, debido a su tono de piel más claro y a la cirugía plástica. Debido a su naturaleza solitaria y a la demora en revelar su diagnóstico de vitiligo al público (a través de una entrevista en vivo de ABC en 1993 con Oprah Winfrey), las alteraciones parecían mucho más dramáticas para el público en general, y la comunidad negra sintió especialmente que se estaba volviendo les da la espalda. Las acusaciones de blanquear la piel y venderse se volvieron implacables.

Ese septiembre, el escritor de Village Voice, Greg Tate, resumió el estado de ánimo de muchas personas en su mordaz pieza sobre Jackson y Bad después de su lanzamiento, titulado “¡Soy blanco! ¿Qué le pasa a Michael Jackson? En él citó su desdén por el nuevo look de Jackson, llamándolo "odio a sí mismo" y "automutilación", y caracterizó una crítica negativa del álbum como retribución divina: "Prueba de que a Dios no le gusta lo feo, el título de El nuevo LP de Michael, Bad ... describe con precisión el contenido en inglés estándar ". Ay.

Aunque MJ realmente tenía poco control sobre su trastorno que destruye los pigmentos, para ser justos, su tendencia a impulsar la dualidad lo encontró tratando de hacerlo en ambos sentidos: tranquilizar a los demás de su negrura con las imágenes y los sonidos matizados de Bad mientras también se hacía un neutral. símbolo de aceptación global. “Más que David Bowie o Prince, Jackson se convirtió en el símbolo más famoso de la androginia”, escribió Vogel. "Lo hizo cada vez más imposible de definir, o reclamar, por cualquier grupo".

Quizás algunos críticos sintieron que esta era la única forma de restaurar algo de la oscuridad en su tono de piel: soltando trou y limpiándose metafóricamente el trasero con Jackson y su álbum. Sin embargo, si hubieran estado escuchando con suficiente atención y sin prejuicios, se habrían dado cuenta de que aunque la melanina estaba abandonando su piel, prevalecía en su arte más que nunca. Elementos de James Brown ("Bad", "Speed ​​Demon") África occidental ("Liberian Girl"), gospel ("Man in the Mirror") y funk cargado de groove ("Leave Me Alone", "Smooth Criminal") rezuman a través de los altavoces en las 11 pistas. Y cuando hace heavy metal ("Dirty Diana") y balada pop ("I Just Can't Stop Loving You"), no se está vendiendo, sino que se está reapropiando de sus orígenes en la innovación negra.

Pregunta final: ¿Puedes llamar subestimado a un álbum que vendió más de 35 millones de copias en todo el mundo? Cuando ocurren debates sobre los mejores álbumes de Michael Jackson, solo surgen Off the Wall y Thriller . Ahí reside la contradicción oculta y definitiva que impulsó el arte y la ambición de MJ post Thriller : la mitad del mundo esperaba demasiado de él, mientras que la otra mitad lo subestimaba. Así fue como fue posible que el músico más popular de la historia tuviera un chip en su hombro constantemente. Y 30 años después del lanzamiento de este álbum, y ocho años desde la muerte de Jackson, el mundo entero todavía tiene que responder ahora mismo: ¿Quién es malo?

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