Ayude a la NASA a salvar el coral del mundo jugando un videojuego

La NASA ha creado un nuevo videojuego con un propósito.

En NeMO-NET , los jugadores usan su iPhone, iPad o computadora para viajar virtualmente a las profundidades del océano, identificando y clasificando todos los corales que encuentran. Las imágenes están tomadas de expediciones oceánicas de la vida real, y jugar el juego ayudará a los científicos a crear un mejor mapa del coral del mundo que puede ayudar con los esfuerzos de conservación antes de que los arrecifes desaparezcan.

Durante los últimos años, los científicos del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley han observado los océanos del mundo, utilizando nuevas herramientas que corrigen la distorsión óptica del agua para mostrar una mirada más clara y detallada debajo de la superficie del océano. Al montar los nuevos instrumentos en aviones no tripulados y aviones, los científicos han obtenido imágenes en 3D de corales, algas y pastos marinos en el fondo del océano durante las expediciones a Puerto Rico, Guam y Samoa Americana. Pero ahora, los científicos tienen que clasificar todos esos datos, que es donde entra el juego.

En NeMO-Net, puede explorar las imágenes de estas expediciones, aprender sobre diferentes tipos de corales y resaltar dónde aparecen. En el camino, puede ganar insignias y realizar un seguimiento de su progreso. El juego tiene una banda sonora ambiental y gráficos nítidos, lo cual es bueno en un momento en el que todos podríamos usar un poco de tiempo de inactividad relajante. Y también es útil para la conservación: todos los datos que los usuarios generan al jugar el juego ayudan a entrenar a una supercomputadora de la NASA para identificar los corales por sí misma.

"NeMO-Net aprovecha la fuerza más poderosa en este planeta: no una cámara elegante o una supercomputadora, sino personas", dijo el investigador principal de la NASA, Ved Chirayath, quien desarrolló la red neuronal detrás del juego, en un comunicado. "Cualquiera, incluso un alumno de primer grado, puede jugar a este juego y clasificar estos datos para ayudarnos a mapear una de las formas de vida más hermosas que conocemos".

El juego llega en un momento importante. Los océanos albergan tantas especies como las selvas tropicales. También son cruciales para la salud de las personas y el planeta porque son una fuente importante de alimentos y ayudan a regular el carbono en la atmósfera, entre otras funciones importantes.

Sin embargo, también están amenazados por la contaminación, la sobrepesca, el aumento de la temperatura del océano y la acidificación. Y los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas más amenazados. Justo este mes, los investigadores encontraron que toda la Gran Barrera de Coral se encuentra en medio de un evento de blanqueamiento sin precedentes que está acabando con el coral en todos los rincones del ecosistema.

Aunque sabemos que los océanos del mundo están en peligro, no tenemos un mapa detallado de ellos. El trabajo que está realizando la NASA podría ayudar a crear uno que funcione como base para la salud de los corales. Eso, a su vez, podría ayudarnos a comprender qué partes del océano necesitan más ayuda, tanto por el bien de la conservación de la biodiversidad como por los miles de millones de personas que viven cerca de la costa y dependen del mar.

“Los arrecifes de coral son una parte fundamental de nuestro sistema de soporte vital”, dijo Sylvia Earle, conservacionista legendaria y colaboradora del proyecto, en un comunicado. “Ellos nos definen, definen el océano, definen nuestro planeta”.

Puedes descargar el juego gratis para tu Mac, iPhone o iPad.

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