Arrecife de coral increíblemente alto encontrado frente a la costa de Australia

Mapa digital del fondo marino que muestra el arrecife desprendido recién detectado.

Se ha descubierto un arrecife de coral aislado que mide 1,640 pies de altura frente a la costa de Australia. Conocido como un arrecife separado, la estructura vertical en forma de cuchilla podría servir como hábitat para una variedad de criaturas marinas no descubiertas.

A 500 metros (1,640 pies), el gigantesco arrecife separado es más alto que el Empire State Building de 381 metros (1,250 pies ). Investigadores del Schmidt Ocean Institute hicieron el sorprendente descubrimiento el 20 de octubre mientras mapeaban el fondo marino de la Gran Barrera de Coral del norte. El equipo confirmó el hallazgo unos días después utilizando un vehículo operado por control remoto , según un comunicado emitido por el grupo.

Trabajando en el barco de investigación Falkor , los investigadores del Schmidt Ocean Institute están participando en una expedición de un año para estudiar el océano que rodea el continente australiano. El arrecife desprendido, el primero de este tipo descubierto desde el siglo XIX, se encontró a unas 80 millas (130 km) de Cape York, Queensland.

Tras la detección inicial el 20 de octubre, el equipo desplegó el ROV SuBastian del instituto para investigar más a fondo (hmm, Falkor , SuBastian , adivinando que alguien del Schmidt Ocean Institute es fanático de The NeverEnding Story ). El evento se transmitió en vivo en el sitio web del instituto y en YouTube , y las imágenes aún están disponibles en caso de que tenga dos horas y media para matar.

Buque de investigación Falkor cerca del sitio del arrecife desprendido recién detectado.

La base de la estructura mide casi una milla de ancho (1,5 km) y se extiende verticalmente de tal manera que la punta se encuentra a solo 130 pies (40 metros) por debajo de la superficie del océano . En la cima del arrecife, donde la estructura en forma de hoja mide 984 pies (300 metros) por 164 pies (50 metros), el equipo vio muchos peces, incluidos tiburones, como informa ABC (Australian Broadcasting Corporation) .

Se les llama arrecifes separados porque son estructuras independientes que no están conectadas físicamente a la Gran Barrera de Coral y están asentadas directamente en el lecho marino. The Guardian informa que el arrecife no tiene muchos corales duros en su sección superior, pero tiene muchas esponjas, abanicos de mar y corales blandos, una señal de que las fuertes corrientes y los afloramientos de abajo están entregando ricas corrientes al estructura.

Se cree que el coral desprendido tiene alrededor de 20 millones de años, y es uno de los siete arrecifes desprendidos agrupados en un radio de 93 millas (150 km) uno del otro. Las otras estructuras se cartografiaron en la década de 1880, incluido el arrecife en la isla Raine, un caldo de cultivo crucial para las tortugas marinas verdes.

"Encontrar un nuevo arrecife de medio kilómetro de altura en el área de la costa de Cape York de la reconocida Gran Barrera de Coral muestra cuán misterioso es el mundo más allá de nuestra costa", dijo Jyotika Virmani, directora ejecutiva de Schmidt Ocean Institute, en su declaración. “Esta poderosa combinación de datos cartográficos e imágenes submarinas se utilizará para comprender este nuevo arrecife y su función dentro de la increíble Gran Barrera de Coral del Área del Patrimonio Mundial”.

Estos montes submarinos aislados son de importancia biológica, ya que pueden dar lugar a comunidades únicas de organismos marinos e incluso desencadenar la aparición de nuevas especies. Este arrecife probablemente será estudiado intensamente durante los próximos meses y años.

Solo en el último año, los investigadores del Schmidt Ocean Institute han realizado una serie de nuevos hallazgos intrigantes, incluido un sifonóforo de 148 pies de largo (45 metros ) , varias especies no descritas de coral negro y esponjas, y más de 30 nuevas especies. . La mente se aturde ante lo mucho que queda por aprender sobre nuestros océanos y las criaturas que viven en ellos .

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