Amor eterno: la chica de ensueño momificada de Carl Tanzler

Para un pretendiente obsesionado, la muerte y la carne en descomposición no podían apartarlo de su único amor verdadero. Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo la tierra de la realización de las esperanzas y los sueños. O visiones, como fue el caso de un trasplante alemán de nombre Carl Tanzler.

Tanzler emigró a Zephyrillis, Florida, su esposa y dos hijas lo acompañaron más tarde, solo para que él dejara a su familia poco después. Se mudó a la isla de Key West, fue contratado como técnico de rayos X en el Hospital de la Marina de los EE. UU. Y se hizo llamar Carl von Cosel (a veces añadiendo Count a su nombre).

Un día de 1930, la vida tranquila de Tanzler recibió un nuevo significado. Tenía cincuenta y tantos años cuando vio a la paciente María Elena Milagro de Hoyos. Elena estaba enferma de tuberculosis y su madre la llevó al hospital para que buscara tratamiento.

Una foto de la joven Elena de Hoyos. Crédito: Biblioteca Pública de los Cayos de Florida

Cuando era niño en Alemania, Tanzler relató visiones de una belleza exótica, su único amor verdadero le reveló un pariente ancestral. Tanzler sabía que este cubanoamericano de cabello oscuro de 21 años era su verdadero amor, en persona.

A pesar de la falta de formación médica de Tanzler y el mal pronóstico de la enfermedad, se encargó de cortejar a Elena con un conjunto de equipos de rayos X de diagnóstico que llevaron a la casa de sus padres, brebajes curativos, obsequios de joyas y ropa y, por supuesto, profesiones. de su amor eterno.

Elena finalmente sucumbió a su enfermedad y murió el 25 de octubre de 1931. La aparentemente noble Tanzler pagó su funeral y construyó un mausoleo para Helen en el cementerio de Key West, todo con la aprobación de la familia. Pasó casi todas las noches visitando su tumba durante el próximo año y medio.

Pero pronto la obsesión de Tanzler por Elena se volvió macabra. Informó que su espíritu le cantaría en español mientras él se sentaba en su tumba y le rogó que se la llevara. En abril de 1933, Tanzler robó en secreto su cuerpo en descomposición y lo llevó a su casa en una carreta de juguete.

El laboratorio de Carl Tanzler, también conocido como Dr. Von Cosel. Crédito: Biblioteca Pública de los Cayos de Florida

Se dedicó a preservar su cadáver de formas inimaginables. Mantuvo sus huesos juntos con perchas y alambre, colocó ojos de vidrio en las cuencas de los ojos y reemplazó la carne podrida con tela de seda tratada con cera y yeso de París. Tanzler colocó trapos en las cavidades abdominal y torácica para mantener la ilusión de la forma humana.

El cadáver estaba equipado con una peluca (hecha con el cabello real de Elena recogido por su madre y entregado a Tanzler a su muerte), ropa, joyas y accesorios. Oh, ¿y el olor? Tanzler usó frascos y frascos de perfume para ocultar el olor y conservantes como el formaldehído para retrasar la descomposición.

Pasó días con el cadáver, a veces bailando con él, y se acostó con él todas las noches en su cama, posiblemente practicando la necrofilia; incluso había insertado un tubo de papel en la cavidad vaginal.

Después de siete largos años, los inquietantes rumores comenzaron a llegar a la familia. La hermana de Elena, Florinda, se enfrentó a Tanzler en su casa y, para su horror, descubrió el cadáver conservado de su hermana en su poder. Llamó a las autoridades y Tanzler fue arrestado y detenido por el delito de robo de tumbas.

Carl Tanzler con el Dr. Julio Depoo y el abogado Louis Harris. Crédito: Biblioteca Pública de los Cayos de Florida

Se le hizo una evaluación psiquiátrica y se le encontró mentalmente competente para ser juzgado. Según los informes, Carl afirmó que planeaba usar una aeronave para llevar a su esposa encapsulada, "a lo alto de la estratosfera, de modo que la radiación del espacio exterior pudiera penetrar los tejidos de Elena y devolverle la vida a su forma somnolienta".

Durante una audiencia preliminar, el caso se abandonó porque el plazo de prescripción había expirado. Tanzler era un hombre libre.

El cadáver fue examinado por patólogos y médicos y, debido a su estado único, se exhibió públicamente en la funeraria Dean-Lopez. Más de 6.000 personas vinieron a ver las inquietantes características cerosas del cadáver.

Los espectadores ven el cadáver conservado de Elena. Crédito: Biblioteca Pública de los Cayos de Florida

El caso atrajo mucha atención mediática de paparazzi y periódicos como Key West Citizen y Miami Herald . Es más, el público tendía a simpatizar con Tanzler y pensaba en él más como un excéntrico enamorado que como un recluso horrible.

Después del espectáculo que fue la visualización, el cadáver de Elena finalmente fue devuelto al cementerio de Key West, a una tumba sin nombre, donde finalmente pudo descansar en paz.

En cuanto a Tanzler, el rumoreado necrofílico se mudó al condado de Pasco, Florida, en 1944. Escribió una autobiografía que se publicó en la publicación de pulpa Fantastic Adventures . Su esposa separada lo apoyó hacia el final de su vida e incluso recibió su ciudadanía estadounidense en ese momento.

Todavía enamorada de Elena, Tanzler creó un molde de yeso (o máscara mortuoria) de su rostro, que era parte de una escultura de tamaño natural creada a su semejanza. Murió en 1952 y fue encontrado tirado en el suelo casi un mes después de su muerte, según informes, envuelto en los brazos de la efigie.

Para un inmigrante estadounidense (mórbido), los sueños se hicieron realidad.

Carl Tanzler. Crédito: Biblioteca Pública de los Cayos de Florida

Este artículo de Stephanie Almazan apareció originalmente en The Lineup . Se ha vuelto a publicar con permiso.

Fotos: Biblioteca Pública de los Cayos de Florida; Wikimedia Commons

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