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La medusa al revés lanza una sustancia pegajosa armada con 'granadas' tóxicas

Feb 13, 2020. 3 comments

Los nadadores en regiones costeras cálidas a menudo exhiben síntomas similares a picaduras a pesar de no entrar en contacto directo con animales venenosos como las medusas. Los científicos ahora han identificado la causa de estas "aguas punzantes" en una medusa particular equipada con su propio moco armado.

Nueva investigación publicada hoy en Communications Biology describe el "casiosoma", una estructura celular punzante que se encuentra dentro del moco de Cassiopea xamachana , una especie acuática comúnmente conocida como medusa invertida. Mezclados con toxinas, los cassiomas microscópicos son liberados por las medusas en grandes cantidades, lo que resulta en un fenómeno bien documentado conocido como "agua punzante", según la nueva investigación, en coautoría de la bióloga marina Cheryl Ames del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. .

De hecho, los buceadores en Florida y el Caribe que exploran los bosques de manglares habitados por medusas invertidas a veces experimentan una sensación de picazón y calor a pesar de no entrar en contacto con los animales, que yacen en el fondo marino poco profundo con sus tentáculos levantados hacia arriba. . Estas sensaciones similares a picaduras no son dañinas para los humanos, pero a veces causan suficiente incomodidad que los buzos afectados querrán salir del agua, explicó Ames en un correo electrónico a Gizmodo.

Las medusas generalmente tienen que tocar a sus presas para inyectar su veneno, lo que lleva a los científicos a atribuir el agua punzante a otras causas, como trozos incorpóreos de tentáculos de medusas, etapas larvales de medusas o anémonas de mar. Desde hace años se sospecha que la mucosidad de Cassiopea xamachana puede ser responsable de la creación de agua punzante, pero el mecanismo exacto detrás de este fenómeno sigue siendo un misterio.

"La respuesta estaba justo debajo de nuestras narices", dijo Ames. "Tomamos la mucosidad y la pusimos bajo un microscopio, y cuando vimos las pequeñas masas autopropulsadas giratorias, supimos que estábamos en algo nuevo para la ciencia".

Al observar de cerca estos orbes grumosos, Ames y sus colegas notaron que estaban cubiertos con miles de cápsulas punzantes llenas de toxinas conocidas como nematocistos, que normalmente se encuentran en los tentáculos. Los cassisomas, que los autores describieron como "granadas" en el documento, pueden moverse gracias a los cilios ubicados en otras células en el grupo celular general. Además, se descubrió que los núcleos de los casiosomas estaban llenos de algas unicelulares simbióticas que habitan en otras partes de las medusas.

Durante las pruebas, los investigadores perturbaron a las medusas, haciendo que liberaran grandes cantidades de cassiomas, que normalmente se encuentran en pequeñas cavidades en sus apéndices. Una vez liberadas, las bolas tóxicas se integraron dentro del moco de las medusas.

Normalmente, Cassiopea xamachana se sostiene por sus algas fotosintéticas entrelazadas, pero la nueva investigación sugiere que el moco lleno de casiosomas podría representar una forma alternativa de alimentación, no solo una medida defensiva.

" Cassiopea , como su nombre común sugiere medusa invertida, se encuentra mirando hacia arriba en el fondo de aguas costeras poco profundas en bahías, manglares y lagunas, pulsando rítmicamente en grupos de cientos a miles de individuos", dijo Ames. “ Cassiopea usa los bordes de su paraguas para empujar el agua sobre sus estructuras de alimentación con volantes, succionando moco lleno de presas (pequeños camarones y otro plancton) que captura en el moco similar a una red que arroja. Ahora sabemos que las presas son capturadas después de ser aturdidas y asesinadas en contacto con los casiosomas [móviles] en el moco ”.

Es bastante sorprendente lo que puede Cassiopea xamachana con la evolución, pero Cassiopea xamachana , como otras medusas, ha tenido mucho tiempo para evolucionar, ya que surgió hace cientos de millones de años.

Ames espera que esta explicación científica al agua punzante convenza a los buzos a usar ropa protectora en áreas donde están presentes las medusas al revés. El hallazgo es relevante, dijo, para las personas que administran recorridos de snorkel recreativos, el personal de buceo militar durante las operaciones de entrenamiento y el personal del acuario público que podría manejar agua punzante.

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