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Congreso renueva nueva instalación de telescopio después de Vera Rubin, una pionera de la materia oscura rechazada por los Nobel

Ryan F. Mandelbaum Jan 08, 2020. 6 comments

El Congreso votó el mes pasado para renombrar el Telescopio de Estudio Sinóptico Grande como Observatorio NSF Vera C. Rubin, en conmemoración de un astrónomo acreditado con el avance de la comprensión de la materia oscura por parte de la humanidad.

El Observatorio Rubin será el estudio más avanzado del cielo nocturno, registrando las estrellas cada noche con una cámara digital de 3,2 gigapíxeles del tamaño de un automóvil. Con suerte, la encuesta contribuirá a nuestra comprensión de la materia oscura que investigó Rubin, así como otros temas candentes en astronomía.

"El nombre de un astrónomo que proporcionó pruebas importantes de la existencia de materia oscura, el Observatorio NSF Vera C. Rubin parece destinado a hacer historia de la ciencia con sus capacidades extraordinarias que se aplicarán en los próximos años", dijo el director de France Córdova de la National Science Foundation, en un comunicado de prensa .

Astrónomo Fritz Zwicky

acuñó el término materia oscura en 1933 para tratar de explicar la misteriosa fuente de gravedad que impedía que el cúmulo de galaxias Coma se separara. Observaciones posteriores profundizaron el misterio. Entre los más importantes estaba el descubrimiento de Vera Rubin de que las galaxias parecen girar tan rápido en su borde exterior como lo hacen más cerca de su centro, insinuando que contienen más masa de la que calculamos solo con sus estrellas. Publicó su trabajo en 1980 . Hoy, más observaciones han revelado que la masa no contabilizada parece constituir el andamiaje del universo, representando alrededor de cinco veces más masa de lo que los astrónomos realmente pueden ver.

Otros astrónomos han considerado a Rubin como una figura pasada por alto en astronomía y un símbolo de los desafíos que enfrentan las mujeres en el campo. Por ejemplo, cuando estaba embarazada y programaba una presentación sobre su tesis, uno de sus asesores le sugirió que la presentara en su nombre, en su propio nombre . Aunque reconocida por su trabajo, Rubin nunca recibió el Premio Nobel, a pesar de recibir nominaciones. Otros han señalado que el trabajo que presentó sobre la materia oscura fue similar al trabajo sobre una fuerza misteriosa similar, la energía oscura, que le valió a tres hombres el Premio Nobel en 2011 .

El Observatorio Rubin estudiará la materia oscura y la energía oscura desde la cima de una montaña en Chile al observar la estructura a gran escala del cielo nocturno, junto con eventos transitorios como supernovas que pueden causar cambios de noche a noche. Es el primer observatorio de los Estados Unidos que se nombra para una mujer.

"La investigación de Vera Rubin transformó nuestra comprensión de las galaxias al mostrar observacionalmente que crecen dentro de halos de materia oscura", dijo Amanda Bauer, subdirectora interina de operaciones en el Observatorio Rubin, en un comunicado de prensa. "Nombrar el observatorio en su honor es un tributo apropiado, una declaración importante sobre la visibilidad y la inclusión en la astronomía, y me enorgullece estar involucrado en un proyecto tan extraordinario".

Pero el campo de la astronomía observacional todavía está lleno de problemas de desigualdad. Las mujeres todavía están muy poco representadas como ganadoras del Premio Nobel, y en 2017, las mujeres representaban solo el 21 por ciento de los títulos de licenciatura en física, el 20 por ciento de los doctorados de física, el 33 por ciento de los títulos de astronomía y el 40 por ciento de los doctorados de astronomía, según el Instituto Americano de Encuestas de física. Las cosas están mejorando, de alguna manera, según la misma encuesta: “En 2014, el 16% de los miembros de la facultad de física y el 19% de los miembros de la facultad de astronomía eran mujeres. En 2016, el 26% de los miembros de la facultad de física recién contratados y el 40% de los miembros de la facultad de astronomía recién contratados eran mujeres. El porcentaje de miembros de la facultad que son mujeres aumenta con el tiempo ”.

Otros temas son menos sobre estadísticas y más sobre el clima: las mujeres astrónomas informaron sobre acoso sexual generalizado en una encuesta de 2017; los hombres aún ganan salarios más altos de 10 a 15 años después de recibir un título en física; y algunos científicos seguirán en público

diatribas sexistas sobre las habilidades físicas de las mujeres. Todos estos problemas son solo una parte de un problema mayor de injusticia en la física de la astronomía, donde las personas de color están subrepresentadas y las preocupaciones de los pueblos indígenas. son pasados ​​por alto .

Y, quizás lo más paradójico, aunque la instalación se llamará Vera Rubin, el telescopio en sí se llamará Simonyi Survey Telescope "en reconocimiento de una importante donación privada realizada al principio de la fase de construcción que se utilizó para diseñar, desarrollar y fabricar el espejo primario del telescopio ”. Charles Simonyi es un multimillonario que hizo su fortuna cuando Microsoft adquirió su Software Intencional; él ha donado miles de dólares a políticos republicanos , incluyendo una contribución de $ 50,000 a la campaña de 2016 de Donald Trump.

La representación es importante, pero es más efectiva cuando conduce a un cambio real. La nueva instalación El cambio de nombre es un homenaje atrasado a un científico influyente y querido, pero lejos de ser suficiente.

Este artículo fue actualizado para agregar información sobre el Telescopio de Encuesta Simonyi.

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