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'Debería costarle algo': el dramaturgo Jeremy O. Harris establece el récord directo en el juego esclavo, ya que se estrena en Broadway

Maiysha Kai Sep 10, 2019. 14 comments

El arte negro rara vez surge sin controversia. Nuestras creaciones son inherentemente políticas, específicamente porque este país nunca tuvo la intención de que existieran en primer lugar. De hecho, 400 años después del comienzo de la trata transatlántica de esclavos, nuestro trauma todavía está tan presente, que muchos de nosotros preferiríamos distanciarnos de esa historia por completo.

Comprensible, entonces, fue la preocupación y controversia provocada por el dramaturgo Jeremy O. Harris ' Slave Play , una consideración absurda de los horrores de la esclavitud y sus efectos en las relaciones contemporáneas, que se convirtió en un éxito en el New York Theatre Workshop el invierno pasado, posteriormente transferirse al Teatro John Golden de Broadway el martes 10 de septiembre, una hazaña notable en los dos años y medio desde que Harris completó la pieza mientras todavía era un estudiante graduado en la Escuela de Drama de Yale.

Simultáneamente alabado por los críticos de teatro y criticado por muchos en la comunidad negra, Harris habló por primera vez con The Root en enero de este año sobre la controversia, que en ese momento incluso había inspirado una petición pidiendo su desaparición. Ahora, en vísperas de su debut en Broadway (que The Root revisará esta semana), Harris nuevamente intenta dejar las cosas claras sobre la génesis y la intención de su controvertida creación, así como también cómo percibe su trabajo en relación con eso de otros escritores negros famosos, y teatro y cultura negros, en general. Como le dice a The Root, "Creo que lo que realmente espero con esta versión de [ Slave Play ] es que se pueda dar más contexto para quién soy, el tipo de políticas que tengo y por qué incluso escribir."

“[Reconozco] que no voy a cambiar las mentes de algunas personas. Internet puede hacer una narrativa sobre una persona que se queda todo el tiempo que lo necesite ", dice, haciendo referencia tanto a la reacción violenta en línea como a la aclamación demasiado exuberante que ha generado la ira de muchos que ni siquiera se dignan a ver o leer el artículo. contenido.

"Para una determinada persona que no quiere verme escribir obras en una esfera pública, o escribir this obra en una esfera pública, son militantes para asegurarse de que las personas tengan la información sobre la obra they quieren que tengan, y no es el contexto completo de lo que va a ser ", agrega Harris, compartiendo las influencias e inspiración que dieron vida a Slave Play , en sus propias palabras.

Slave Play se basa en la tradición teatral de vanguardia negra.

"Solo he escrito por mi propia obsesión con las voces de color de vanguardia específicamente olvidadas", dice Harris, citando a la dramaturga de principios del siglo XX Marita Bonner ( The Purple Flower ), y más recientemente, Adrienne Kennedy.

" Funnyhouse of a Negro esa es coloquialmente la única obra de Adrienne Kennedy que todos pueden decir que han escuchado o que saben. Pero, como, no conocen la profundidad del canon de esta mujer ", agrega," [Ella] estaba creando dramaturgia que estamos viendo en los nuevos dramaturgos negros ahora, pero los críticos no tienen lenguaje para, así que piensan que cada joven escritor negro que está haciendo cosas que les parecen emocionantes las está [creando] completamente y es como, 'No, eso es literalmente en referencia a The Owl Answers [de Kennedy], ya sea que ese escritor recuerde que están haciendo referencia a eso o no, o al menos, está construido en la parte posterior de eso ".

El contexto importa.

"Algunas personas me han escuchado decir cosas en y alrededor y sobre las contribuciones de August Wilson eso les ha hecho pensar que soy anti-August Wilson o algo así ”, dice Harris. “No estoy en contra de August Wilson, pero definitivamente tengo una frustración con el hecho de que en los teatros blancos de América, esa es su única comprensión de lo que es la oscuridad en el canon teatral.

"También es el único entendimiento que la mayoría de las audiencias teatrales tienen de lo que puede ser una dramaturgia negra, fuera de quizás Suzan-Lori Parks o Lynn Nottage, que empujaron el sobre de muchas maneras en sus respectivos espacios desde la década de 1990 hasta ahora ... Desde 1992, no hemos tenido un resurgimiento de una obra negra en Broadway que no fue escrita por August Wilson o Lorraine Hansberry. La gente no se da cuenta de cuánto tiempo es nuestra historia y cuántas preguntas dispares hemos hecho en esos espacios ".

Lo creas o no, Tyler Perry también representa el teatro de vanguardia.

“Si solo miras la dramaturgia; como qué técnicas reales [Perry] utiliza para contar una historia a un público negro, está usando las mismas técnicas que todas esas compañías experimentales de teatro blanco usan en el centro ”, explica Harris. “Como alguien que creció en un ambiente de clase trabajadora en el Sur, solo pude conocer todas las jugadas que conozco ahora al leerlas, y las únicas jugadas que realmente vi durante la mayor parte de mi tiempo en la escuela secundaria fuera de la secundaria producciones escolares o producciones teatrales comunitarias eran obras de teatro del circuito de teatro urbano ...

"Y así, para mí, estamos en este momento en el que hemos mercantilizado la fabricación de negros en el paisaje real", continúa, lamentando que el trabajo producido generalmente solo se compara dentro de un contexto de nivel burgués. “No estamos viendo, como, la fuente más obvia de mucha memoria teatral para los negros; especialmente para la gente negra de la clase trabajadora, que es el teatro de circuito chitlin 'y la iglesia negra, que creo que perjudica la comprensión del trabajo que todos estamos haciendo en este momento ".

No, la esclavitud no es graciosa; pero Slave Play probablemente no sea lo que crees que es.

“Una de las razones por las que inmediatamente llamaría a la obra Slave Play es que hay una letanía de obras de teatro y programas de cine y televisión que, en el momento en que estaba construyendo esto, estaban en desarrollo o acababan de salir, o fueron una especie de tormenta por la cultura [entre ellos la obra de teatro An Octoroon , la aclamada serie de televisión Underground y 12 Years a Slave ] ”, explica Harris.

“Me sorprendió que todas esas cosas fueran parte de la cultura y las formas en que se hablarían ... Había algunas personas negras que decían 'Estoy tan cansado de esto; ¿Por qué no podemos hacer algo now ? O las personas blancas que parecían, llorando y diciendo: 'No tenía idea' ”, recordó. "Estoy como, '¿Qué quieres decir con que no tenías idea? Leemos los mismos libros de historia ... ¿Qué es este tipo de desaprobación histórica que te permites tener que no sabías sobre esto, y luego, como, una semana más tarde, una vez más, puedes volver a hacerle un poco de microagresión a alguien? ?'" él ríe.

“Entonces, estaba pensando en todas las cosas y creo que para mí, también tenía esta cosa en la que pensaba: 'Estoy tan cansado de vivir en el Norte, de haber vivido en el Sur, de haber llegado a lo más alto escuela que tuvo su fiesta de graduación en una plantación y que vivía con personas, blancas y negras, que tenían una relación tan extraña con esa historia ", agregó Harris, haciendo referencia a su propio linaje. "Cuando tu abuelo era un verdadero aparcero y no alguien con educación universitaria como tú, aprendes a reírte de algo de esta mierda, como, tienes que ... Ya tenemos esa depresión epigenética; no ayudaría la situación si no nos reímos ".

Slave Play pretende ser difícil de procesar, para todos nosotros.

“Robert O'Hara [director de Slave Play ] lo dice muy bien todo el tiempo; él dice: "Debería costarle algo venir a ver una obra llamada Slave Play , y ese costo debería ser para todos", relata Harris. “Nadie ha obligado a nadie a ver una obra llamada Slave Play ; tu propio interés, tu propia curiosidad, otras cosas te llevan por la puerta. Y lo que dice esta obra es que si vas a ver una obra llamada Slave Play , te debería costar algo, y el costo de eso es el reconocimiento de cómo todavía estamos enredados en esa historia. No lo hemos desenredado solo porque Black Panther es la película número uno de todos los tiempos.

"De hecho, creo que es intelectualmente irresponsable fingir que no hay una cantidad desbordante de espacios donde se puede ver la alegría negra", se aventura más Harris. "No creo que haya tanto tiempo para que las personas negras procesen sus psiques o sus traumas, y esto es lo que me interesa hacer ... Estaba realmente emocionado de hacer una obra de teatro donde costaba lo mismo le costó ir a su terapeuta; Para ver algunas de las formas en que nos encogemos, nos laceramos debido a nuestro enredo con la supremacía blanca. Y eso no significa derecho que se construye alrededor de una relación interracial, tampoco, para mí, la relación interracial es una metáfora de cada relación que he tenido con cualquier cosa blanca, como la escuela secundaria blanca a la que fui. la universidad blanca a la que fui, o el trabajo blanco en el que trabajo ahora ... Esto es lo que hemos heredado en Estados Unidos y esto es lo que quería extraer con mi obra ".

Slave Play se trata de ver mujeres negras, no de avergonzarlas a ellas ni a su sexualidad.

"Literalmente recibí un mensaje de alguien que decía: 'Cuando Trump está en el cargo, y hay tantas mujeres negras a las que les pasan cosas horribles a diario, ¿cómo puedes verte a la cara, no importa cómo? ¿Qué tan bueno o ingenioso crees que es tu juego, y dices que esto está bien? ”, relata Harris. “Estoy contando una historia sobre una mujer ... no es como si estuviera haciendo una gran declaración sobre la negrura o una gran declaración sobre la feminidad.

“[Otra crítica es] '¿Quién cree este hombre negro gay que está escribiendo sobre mujeres negras?' ... Hay una historia de hombres que escriben grandes papeles para mujeres, y eso es lo que estaba tratando de hacer. Puede que haya fallado, y nunca he dicho que sé algo más sobre la feminidad negra que cualquier mujer negra, pero definitivamente sé que lo que quería era darle una oportunidad a una actriz para tener el tipo de versatilidad dentro de un personaje que Solo he visto a actrices blancas tener la oportunidad de tener ... Porque, quiero decir, hay algo muy específico que las mujeres negras deben ser y la mayoría de las veces es fuerte.

"Pero sé que para mí, lo que ha sido emocionante para mí durante los 2.5 años que he tenido esta jugada conmigo es que cada mujer negra a la que le he dado la obra ha sido como 'Esta es una de las el texto más rico que he encontrado '' ... me escriben hermosas cartas, diciendo: 'Gracias por escribir esto por mí porque ahora siento que puedo hacer X, Y y Z que siempre he hecho quería hacer '... Ese siempre ha sido el objetivo, y espero que la gente se aleje de la jugada esta vez viendo que eso era parte del objetivo; viendo que todo lo que quería hacer era intentar diversificar el canon de alguna manera ".

No es necesario que te guste Slave Play— pero bueno o malo, no creas en la exageración.

"Nunca dije que fuera el gran salvador negro de nada, eso ni siquiera es algo que quiero que a la gente le guste escribir ... Quiero que esto sea una celebración para mí, no como las cosas que he hecho, pero es una celebración de todo el trabajo que nos ha llevado a un lugar en el que en un paisaje comercial podemos tener una obra que funciona en un idioma de vanguardia, sin dejar de ser popular ", explica Harris.

"También está haciendo preguntas temáticas que no hemos hecho de esta manera en un escenario de Broadway ... ¿Qué sirve hacer una obra como Slave Play en una audiencia llena de gente blanca? Creo que tengo la misma pregunta sobre, como, casi todas las obras de teatro negras que se han escrito que se realizan en el teatro literario ”, continúa Harris. “Creo que algo que también es realmente emocionante es que las nuevas conversaciones podrían surgir en torno a cómo hablamos de identidad y cómo hablamos de identidad en relación con este espacio. Creo que Slave Play puede ser un gran vehículo para esa conversación ".

Slave Play comienza avances en Broadway esta noche, martes 10 de septiembre, en el John Golden Theatre de la ciudad de Nueva York. Las entradas están disponibles aquí .

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