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Los estimuladores musculares portátiles pueden acelerar los reflejos humanos para crear superhéroes instantáneos

Andrew Liszewski Jul 26, 2019. 2 comments
GIF: Shunichi Kasahara ( Vimeo )

Es difícil no tener envidia de la capacidad de Spider-Man para esquivar los ataques usando sus reflejos sobrehumanos cuando todavía dejas caer tu tostada en el suelo algunas mañanas. Pero una picadura de araña radioactiva podría no ser la única forma de obtener reflejos sobrehumanos, porque los investigadores han demostrado un método de sobrecarga de los reflejos humanos mediante el uso de una combinación de sensores y estimulación muscular eléctrica en el momento oportuno.

El humano promedio puede reaccionar a un estímulo visual en aproximadamente un cuarto de segundo, por lo que cuando sus ojos notan un mosquito zumbando alrededor de su cabeza, le toma aproximadamente 250 milisegundos a su brazo para levantarlo y aplastarlo. Su cerebro pasa la mayor parte de ese tiempo, aproximadamente 200 milisegundos, procesando lo que ve, decidiendo qué hacer y luego enviando una señal para que su cuerpo reaccione. Los últimos 50 milisegundos es el tiempo que tarda un músculo humano en ponerse en acción cuando se le indica. La combinación de los dos procesos representa el tiempo de reacción de un humano, y los investigadores de la Universidad de Chicago y el laboratorio de investigación CSL de Sony en Tokio, Japón, han ideado una forma rudimentaria de reducir ese tiempo de reacción de referencia.

En una serie de experimentos sencillos que involucraban atrapar un marcador caído, fotografiar un objeto de alta velocidad en movimiento y disparar una pelota de béisbol desde el aire, los investigadores utilizaron una combinación de sensores para detectar el evento y conectaron estimuladores musculares eléctricos para activar un Reacción en el sujeto. Sin embargo, el objetivo de la investigación no era hacer que los sujetos se sintieran como títeres controlados por el hardware. ¿Realmente te sentirías como un superhéroe si solo estuvieras en el camino mientras alguien controlaba tu cuerpo de forma remota? De ningún modo.

A través de prueba y error, los investigadores encontraron que al limitar la activación de los estimuladores musculares eléctricos a alrededor de 160 milisegundos después del evento desencadenante, los tiempos de reacción de un sujeto podrían acelerarse en casi 80 milisegundos sin dejar de sentirlos como si estuvieran en completo control de sus cuerpos. En realidad, sus movimientos estaban completamente controlados por todo el hardware al que estaban conectados, pero como se concentraban en la misma tarea durante el experimento, el momento entre sus reacciones naturales y las activadas artificialmente era lo suficientemente cercano como para engañarlos. en pensar que lo habían hecho ellos mismos.

La idea de deslizarse en un traje especial que mejoró los reflejos del portador es tentadora para los fanáticos del cómic, pero la investigación tiene un largo camino por recorrer antes de que los vigilantes con superpoderes bonafide estén recorriendo las calles. Los experimentos se limitaron a un evento muy específico y único. Si los sujetos de prueba hubieran cambiado de opinión en el último momento, no habría habido diferencias, sus reacciones habrían sido las mismas. El sistema tendría que tomar en cuenta un número casi ilimitado de variables y estímulos para ser verdaderamente efectivo y replicar algo como el sentido de la inteligencia de Spider-Man.

Los poderes sobrehumanos de alcance libre siguen siendo un sueño lejano, pero el enfoque podría ser beneficioso para quienes enfrentan los desafíos de movilidad que dependen de la tecnología, como la estimulación muscular eléctrica, para mejorar su vida diaria. Esas tareas, como caminar de forma segura por una habitación sin pisar o tropezar con obstáculos, reducen en gran medida el número de variables que deben tenerse en cuenta. Esta investigación podría hacer que sea más fácil y seguro para las personas con discapacidades desplazarse, al mismo tiempo que les da un fuerte sentido de independencia.

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