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Un surfista estadounidense se vuelve pícaro para reclamar la "última ola" del Mar Báltico

Dec 06, 2018. 4 comments

BERLIN — Hay una imagen de Ira Mowen que resume bastante bien la búsqueda en la que ha estado durante siete años. En él, él está parado a mitad del cuadro, mirando a la lente de la cámara, o al teléfono, lo que sea. Parece que solo se está despertando, o está drogado, o se está recuperando de un estornudo, porque tiene ese rostro que a veces cruza los rostros de las personas y los hace parecer fugaces e inocentes; libre de las maquinaciones de las mentes adultas.

Detrás de él, a la derecha en la imagen, hay una casa de entramado de madera sacada de un cuento de hadas de Grimms, y su barba rubia oxidada está incrustada de pequeños carámbanos. Lleva lo que parece un gorro de spandex; Es un recién nacido adulto envuelto en neopreno. Hay nieve en la calle de adoquines. Es difícil decir si está sosteniendo una tabla de surf en la foto, pero de todos modos, sería extraño si lo fuera. Esto no es surfear país. Esto es alemania Tierra de pan serio y nociones de rectitud aún más serias. Tierra de montaña Tierra de lagos y ríos. No de oleadas épicas.

Aunque podría haber estado sosteniendo una tabla de surf. En realidad no es improbable. Porque Mowen es un surfista y, aunque es Alemania, encontró una ola. De hecho, la imagen es una foto de su película sobre el surf en Alemania, que, como un tío de California, decidió hacer. Fue en 2011 cuando vio la ola por primera vez. Había vivido en Berlín durante unos años, había perseguido a una niña y nunca se había ido, cuando una noche escuchó a unos pocos alemanes. amigos de él que hablaban de surfear, y a la mañana siguiente, todos se fueron a algunos extraños descansos en la costa del Mar Báltico.

El Mar Báltico por sí solo no es generalmente lo suficientemente grande como para desarrollar la turbulencia lejos de la costa que, a lo largo de cientos de millas, se organiza en una serie de olas. Pero todos los días, a intervalos de dos horas, un enorme ferry cruzó desde Dinamarca, y los descansos que estaban controlando se crearon a raíz del barco. Más tarde, Mowen volvió a un par de lugares cercanos y pensó que las olas parecían fáciles de manejar. Él decidió intentarlo.

Foto: Cortesía de Ira Mowen

Así que esa era su búsqueda. Monta la ola creada por un barco que pasa. Él también quería documentarlo. Al principio, solo quería crear una pequeña película enferma para publicarla en Internet, solo un par de minutos de él arrancando una ola salvaje. Pero la ola resultó ser un déspota caprichoso. Se apoderó de la vida de Mowen. Lo atrajo al agua una y otra vez, y luego se escapó como un conejo asustado. Una vez estuvo en un lugar, y la próxima vez que vino, fue en otro lugar. A veces era bueno, a veces era malo. Más que nada, Mowen solo quería remar en el grueso músculo de su velocidad. Quería una iluminación temporal, un momento de alivio en consonancia con el agua. Pero la ola no se ganaría.

Mowen viajó a la ola semanalmente, tomando el tren o montando su ciclomotor las tres horas de Berlín. Se hizo amigo de él, que podía ayudar a filmar desde la costa, y cuando se quedó sin favores para cobrar y sus amigos se quedaron sin paciencia, reclutó a su madre y la entrenó para que trabajara con la cámara.

Tenía una fecha límite difícil, porque la compañía que era propietaria de la línea de ferry planeaba actualizar su flota. No estaba del todo claro si los nuevos barcos crearían la ola. Mowen encontró su ola en noviembre de 2011 y se suponía que la actualización tendría lugar en marzo del próximo año. Eso significaba que solo tenía unos pocos meses para montarlo y filmarlo. Esos meses también pasaron a ser los más amargos de la temporada de crepúsculo del norte de Alemania, cuando la luz casi nunca evidencia el día y el viento actúa como si tuviera una puntuación para establecerse.

Cada vez que Mowen se ponía su traje de neopreno y se metía en el litoral del Mar Báltico, cuando pasaba por encima de trozos de hielo flotantes o saltaba del embarcadero, se aseguraba de que alguien estuviera filmando. Fue poseído por la ola, pero pronto se convirtió en algo más también. La búsqueda de Mowen para surfear la ola se convirtió en sinónimo de su deseo de grabar el proceso. Lanzó un sitio web para un proyecto de película documental que llamó Surf Berlin . Para recaudar fondos para la producción, comenzó una campaña de crowdfunding. "Después de ver esta ola, me fascinó totalmente", dijo en el video de introducción del proyecto Kickstarter. "No pude encontrar a nadie que hubiera surfeado esta ola de barril de cabeza alta y luego, al investigar, descubrí que esta ola estaba en peligro y pronto se extinguiría". Mowen dijo que no podía soportar la idea de dejar tal Ola extraña y fascinante desaparece sin haber sido documentada.

Foto: Cortesía de Ira Mowen

Fue un hermoso proyecto. Mowen publicó fotografías de su lugar donde las cosas parecían desproporcionadas: el cielo de peltre se eleva sobre un mar tempestuoso; Nave enorme que borra el horizonte sobre aguas de zafiro. Citó a Ralph Waldo Emerson ("La salud del ojo parece exigir un horizonte"). La ola parecía un pequeño barril prístino; Un derecho rompiendo limpiamente durante casi un minuto entero. El documental de Mowen fue escrito por las revistas Surfer y Outside ; fue entrevistado por

Gizmodo y vice . Era como un sueño: una ola perfecta, sin descubrir, que solo un loco fanático navegaría por el mar antes de desaparecer para siempre. También era como un sueño en el sentido de que solo sería una sombra tenue de lo que era verdad.

La ubicación de la ola de Mowen era una pequeña ciudad costera llamada Warnemünde, que se deriva de Warnowmündung que se traduce literalmente como "boca de Warnow", porque es donde el río fluye hacia el Mar Báltico. Warnemünde es una parada de cruceros popular, y se considera casi una extensión de la ciudad de Rostock, que una vez fue un miembro destacado de la poderosa Liga Hanseática Marítima y aún un puerto importante. En medio de Warnemünde, en una calle adyacente al parque central de la ciudad y que termina en el paseo marítimo, hay una tienda de surf que pertenece a un local de treinta años llamado Hannes Winter.

Winter, junto con el propietario de otra tienda de surf llamada Joscha Jancke, fue uno de los primeros surfistas alemanes en tomar nota de la búsqueda de Mowen en las aguas, más allá de su tienda. Le molestaba. "Se vendió a sí mismo como el descubridor de esta ola", me dijo Winter. "Pero él había venido a la tienda y le preguntó cómo navegarla".

Warnemünde, que ocupa el lado occidental del canal estuarino de Warnow, sobresale de una costa norte, por lo demás cóncava. En la ciudad, la costa forma una especie de media luna ladeada, y los transbordadores, Al ingresar al canal en su camino hacia Rostock, se crearon olas de estela en dos lugares: cerca de un punto de la media luna, donde el rompeolas sobresale en el mar, y más cerca de su nadir, frente a la playa. La ola de Mowen estaba fuera del rompeolas, más cerca de donde los barcos entraron en el puerto adyacente.

De los dos puntos, las olas fueron más confiables cerca de la playa. Cuando la ola apareció en el embarcadero, y si era manejable, parecía ser una función de múltiples variables. El clima importaba, al igual que la dirección del viento y el nivel del agua, pero aún más importante era la velocidad del barco y el peso de su carga. En las ocasiones en que las condiciones cooperaron, y apareció la ola cerca del embarcadero, sería más grande y más poderosa que la ola de la playa. Winter estimó que cuando las estrellas del surf se alineaban, cada otro paso del ferry produciría una ola de embarcadero. Se rompería lentamente, ofreciendo un largo viaje que ocasionalmente tenía la fuerza suficiente para soportar una tabla corta. Pero como había muchos factores que se prestaron a la creación de la ola, fue inconstante. "Nunca se podría decir, bueno, ahí es donde viene la ola", me dijo Winter.

Para Winter y sus compañeros surfistas, eso no era disuasivo. Estudiaron la ola y examinaron las velocidades y los cursos de los barcos en las aplicaciones de rastreo en vivo, y aunque navegaron en el descanso de la playa con más frecuencia que el que estaba cerca del embarcadero, Winter me dijo que habían llegado a ambos lugares. Los videos en línea muestran a una docena de surfistas en fila en el descanso en la playa, sacando la mierda de una papilla. Un breve documental filmado en 2011 por Christoph Leib tiene a un par de corredores atrapando unos pequeños barriles dulces, de solo un par de pies de altura, y manteniendo el borde en sus talones. No es la navegación más elegante que hayas presenciado, pero estos muchachos se abren camino hacia la ola como si se estuvieran convirtiendo en un viejo guante de béisbol.

Así que en 2014, cuando Mowen comenzó la campaña de recaudación de fondos para su película, la pequeña comunidad de surf en el norte de Alemania se puso furiosa. ¿Cómo podría Mowen decir "descubrir" una ola que ya estaba siendo surfeada, cómo podría llamarlo Surf Berlin , cómo podría decir que él era la única persona que montaba la ola? Berlín estaba a 250 kilómetros de distancia, y era un mundo diferente. Donde los niños tranquilos y atados de todo el mundo frecuentaban Berlín, Rostock y sus alrededores estaban impregnados del lucre marítimo del viejo mundo y de la gente de mar manchada de sal. "Desde la distancia, se parecía un poco a que un hombre de Estados Unidos viene a Berlín para hacer arte o ir de fiesta y está absolutamente sorprendido de que haya un océano", me dijo Jens Steffenhagen.

Steffenhagen es el editor de Blue , una revista alemana de surf, y Mowen no le impresionó. “Quiero decir, el cliché es que los norteamericanos no son muy buenos en geografía. Así que tal vez se sorprenda de que haya un océano, y luego se siente súper sorprendido de que haya una ola, y piensa que es una sensación tan grande que tiene que contarle al mundo sobre eso ".

Steffenhagen me dijo la impresión de que Mowen había molestado a muchos surfistas. "Era un poco ignorante de la cultura local", dijo. Aparte de la ola de vigilia, hay olas a lo largo de la costa norte y frente a la isla alemana de Sylt, en el Mar del Norte, que se navegan, aunque en ambos casos suelen ser desmenuzables de manera tal que no lo fue el cañón de vigilia. Poco después de que Mowen comenzara su campaña de recaudación de fondos, Steffenhagen escribió un artículo en el que describía lo que él percibía como una estafa enorme. Habló con media docena de surfistas que rechazaron metódicamente las afirmaciones de Mowen. (Un extracto: "La afirmación de Ira # 2: La ola del ferry en la entrada del puerto no se ha documentado antes de que Ira comenzara su proyecto cinematográfico; Vytas Huth, local:" Una mentira. Aunque no hay mucho material que se pueda encontrar en línea, ha sido documentado ".

Es difícil decir exactamente qué fue lo que más le molestó a Steffenhagen sobre todo esto. Por un lado, dijo que no se trataba solo del abuso de los hechos por parte de Mowen. Sobre ser el primer chico en la ola, por ejemplo. Pero, por otro lado, habló largamente sobre un caso famoso en Alemania de un ilustrador que falsificó diarios y afirmó que eran el tesoro secreto de Adolf Hitler. (Una de las revistas más importantes del país compró las revistas falsificadas por millones antes de que se descubriera el engaño). La verdad es algo que debe tomarse en serio, implicó. Entonces, ¿fue esto una controversia sobre lo que era objetivamente cierto acerca de la ola, o era más una sensación de que alguien, un forastero, no menos, estaba ocupando injustamente la narrativa? "Toda esta historia", me dijo Winter, "es un poco falso". Esa última palabra, dijo en inglés.


Unos minutos después de que me encontré con Mowen en Berlín, me propuso que fumáramos algo de hierba. Estaba haciendo muchas preguntas, dijo, y, honestamente, fue demasiado. Estaba impresionado de que me hubiera puesto en contacto con él, de verdad. No le gusta estar en línea. Normalmente no responde correos electrónicos y cosas así. Fue bueno que llamara, en realidad. Esa es la mejor manera de conseguirlo (no me había dado su número, pero esa es otra historia). La primera vez que llamé, era casi mediodía en un día sombrío y lluvioso, y Mowen respondió con una voz que parecía sorprendida en medio del bostezo y me dijo somnolentemente que iba a ir de excursión. Pausa. Me gustaria venir Dije si.

Para ser honesto, pensé que estaba bromeando. Pero encontré a Mowen, ahora de 36 años, sentada en una silla en un almacén en el barrio de Wedding, casi siempre moderno, que se ata un par de botas de trekking. Era alto, rubio y tan pálido que parecía desprovisto de color, y su impermeable reflejaba la luz como un faro plateado. Cuando pregunté a dónde íbamos de excursión, dijo que íbamos a Potsdamer Platz, una plaza llamativa en medio de la ciudad, cinco kilómetros al sur.

Por un segundo, me pregunté por qué usaba la palabra caminata cuando solo estábamos caminando por la ciudad, pero luego recorrimos pequeños senderos delgados a través de los parques y dimos a las aceras la litera más amplia posible y pensé que tal vez estaba siendo un pedante molesto y fui con eso. Mowen me dijo que era un surfista terrible; que una vez surfeaba Ocean Beach en San Francisco mientras estaba en la ciudad estudiando arte, y había sido tan grande que tardó media hora en remar. Había tomado el tablero equivocado, y fue uno de esos días en que cada ola se parece a un muro de hormigón en ebullición, y apenas logró salir de allí en una sola pieza. Ese es el tipo de navegación en la que realmente no ve el punto. El peligro no es atractivo. "Realmente no me importa cómo surfeo", me dijo. "Simplemente me gusta el paseo, ya sabes".

Caminamos hasta la Filarmónica de Berlín y escuchamos un concierto gratuito, y luego nos colamos en un instituto de cine cercano para tratar de conseguir un almuerzo a precios estudiantiles subsidiados (la francesa que dirigía la cafetería no lo tenía). Le pregunté a Mowen qué pensaba sobre la reacción negativa de los surfistas alemanes. Me dijo que tal vez no había sido totalmente honesto, al principio, acerca de lo que se trataba el proyecto. La búsqueda real dijo, dijo, que no se trataba de ser el primero en descubrir la ola o ser el primero en hacerlo. No, el verdadero viaje fue el he siguió. Fue sobre esa época de su vida, una época oscura plagada de enfermedades y pobreza. La historia era sobre él decidiendo, en uno de sus puntos más bajos, entregarse a la obsesión y dejar que lo habitara.

Eso es lo que pasa con Mowen. Él quiere decir la verdad. Tal vez él está más interesado en la verdad que nadie. Él simplemente no está hablando de una verdad objetiva que comprobará para todos. Su verdad es una cosa individual, es la verdad de un artista. En la historia autogenerada de Mowen, la que filmó y curó, interpretó y editó, el significado de su experiencia personal es mucho más importante que los detalles de la historia, el contexto o la sociedad. Los hechos se subliman a la historia. Ni siquiera es solipsismo; Es una preferencia por la autoestima al servicio de la estética.

“Hay un principio en la física, ¿cómo se llama? Es famoso. Como, el principio de Eisenberg, "Mowen estaba sentada frente a mí en la cafetería en el piso 11, pensando en la verdad. "Es como, nunca puedes experimentar una situación de verdad, ni siquiera en la vida real, porque incluso el hecho de que estés ahí la está cambiando".

Lo busqué en mi teléfono. "El principio de Heisenberg", leí en voz alta. "La posición y la velocidad de un objeto no pueden medirse con exactitud, al mismo tiempo". También se conoce como el principio de incertidumbre.

Más tarde, lo busqué de nuevo y me di cuenta de que probablemente se refería al efecto observador, ya que el principio de incertidumbre describe la imposibilidad de medir con precisión dos cosas a la vez en lugar del impacto de observarlas. Al principio, había asumido que él estaba hablando de la ola en sí. Me hizo pensar en la historia de Aldo Leopold donde ve morir a un lobo , en la sensación de impotencia frente a un mar furioso, en los nuevos salvavidas de Nazaré y en la compulsión que posee cualquiera que haya navegado para comprobar. Las olas en cada orilla extraña e imaginar cómo sería montarlas. Porque surfear es intentar y comulgar con una fuerza de la naturaleza.

Pero Mowen no estaba hablando de eso en absoluto. "Una historia nunca se puede contar en su verdadero sentido, básicamente, es lo que eso significa", dijo Mowen. Él estaba hablando de cómo las mejores tomas de su película son las que se filmaron cuando olvidó que la cámara estaba encendida.


Cuando era niño, uno de mis tíos solía llevarme a comer, y cuando elegía el restaurante, elegía constantemente a Islands, una cadena de hamburguesas de California con un tema hokey hawaiano. En las televisiones alrededor del restaurante jugarían interminables bucles de videos de surf; chicos (casi siempre muchachos) que se lanzan a través de acantilados azules irregulares o se inclinan a través de un túnel de color turquesa como si estuvieran diciendo una oración. Esos surfistas estaban prácticamente en la cima de su juego. No necesitaban una parcela adyacente; No fue necesaria ninguna explicación para lo que estaban haciendo porque hablaba por sí misma. Sus arabescos rociados con el mar eran una maravilla para contemplar si navegabas o no. Las suyas eran hazañas de atletismo extático, y el producto de un esfuerzo prodigioso. Era pura habilidad, sin necesidad de narrativa. Me encantó verlos, a pesar de que sus maniobras más destacadas parecían muy alejadas del ensoñador mayoritariamente solitario de esperar una ola, ese trance vigilante que compensa tanto el surf.

En cierto sentido, el proyecto de Mowen es el inverso de eso. Un hombre, tratando de superar un obstáculo infernal: es una saga que funciona en cualquier nivel de habilidad, tal vez sea aún más conmovedor en virtud de que su protagonista es alguien con tan poca pretensión de algo como la grandeza. Sin embargo, esto no es con lo que las personas tienen un problema. "Todos queremos que termine la película", dijo Steffenhagen, el editor de Blue . "Simplemente no queríamos que ganara dinero con reclamos falsos con respecto a descubrir algo que ya se había descubierto".

Entonces, ¿es Mowen un fraude? Su primera campaña de recaudación de fondos fracasó bastante lejos de su meta de financiación de $ 40,000. Una segunda campaña , lanzada dos años después con un objetivo menor de 8,761 euros (casi $ 10K) y un extenso descargo de responsabilidad acerca de su introducción a la ola por parte de los surfistas alemanes, tuvo éxito. No puedo afirmar que sepa exactamente lo que estaba pasando por la cabeza de Mowen la primera vez, pero me dijo que estaba operando por el espíritu de California de proteger un buen lugar. También dijo que su proyecto fue, desde su inicio, incomprendido. La segunda campaña muestra evidencia de sus esfuerzos para ser claro acerca de cuál fue su proyecto; Incluía, entre otros cambios, un título ligeramente modificado: Surf Berlin – A Spiritual Quest. De todos modos, podría haber pensado que contar una historia acerca de un hombre que intenta correr una ola casi 150 veces y fallar con la misma frecuencia, simplemente no sería suficiente.


Hace un par de años, Mowen tuvo una pesadilla. Él estaba remando. Este fue el descanso en el que creció surfeando, cerca de Santa Cruz, y él lo reconoció. Estaban los acantilados. Allí la costa sobresalía. A su alrededor, los surfistas se balanceaban sobre el agua. Estaban esperando una ola, igual que él, pero no venían olas. El agua era tan grande como el pedernal. De repente, en la distancia, saliendo del agua como un menhir que se cruza el horizonte, llegó el barco del ferry. De repente, los surfistas comenzaron a revolcarse en el agua, en una loca carrera para ponerse en la posición correcta para la ola que aparecería sin predecir dónde. La ola lo perseguía.

Foto: Cortesía de Ira Mowen

En 2012, después de que su fecha límite para navegar la ola había pasado, y Mowen solo se había filmado montando un pequeño barril insatisfactorio, regresó a Santa Cruz para el cumpleaños de su padre. Él trajo su tabla con él, y navegó sus descansos en casa casi todos los días durante casi dos meses. El proyecto se terminó ostensiblemente, ya que había hecho lo que se había propuesto hacer. Pero él no estaba feliz. También sabía que la compañía de transbordadores todavía operaba al menos uno de los barcos antiguos, ya que su actualización a la nueva flota estaba retrasada. Cuando regresó a Berlín, decidió salir una vez más.

En esta última parte, Mowen me dijo que tal vez no debería mencionar. Podría revelar el final de la película, y eso sería una pena. Aunque pensé que debería decirte de todos modos. La flota de botes finalmente se actualizó, por lo que tal vez nadie volverá a navegar esa ola exacta, a pesar de que los nuevos ferrys todavía producen una ruptura del embarcadero de vez en cuando. Mowen aún está trabajando en su película, aunque está más investido en otro proyecto nuevo y no sabe cuándo se lanzará Surf Berlin . Pero did terminó la primera parte de su búsqueda. Una mañana soleada en junio, Mowen surfeaba la ola, y era exactamente la ola que había estado esperando. Ese día, al inicio del verano, después de perseguirlo durante meses, Mowen me dijo que experimentó un momento de pura felicidad. De la comunión.


Jessica Camille Aguirre ( @jessicacaguirre ) es una periodista independiente que actualmente reside en Alemania.

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