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Cómo Hillclimb Racer Charlie Martin está tratando de hacer deportes de motor para todos

Elizabeth Werth Dec 19, 2018. 13 comments

Antes del fin de semana de carreras del Ginetta GT 5 Challenge en Silverstone durante el fin de semana del 8 de junio, el piloto Charlie Martin se sentó frente a una multitud en la reunión de pilotos. Con una calcomanía de arco iris en la mano, explicó un plan bastante simple, pero efectivo: coloque una de estas calcomanías pequeñas en algún lugar de su automóvil para mostrar su apoyo a la comunidad LGBTQ + durante el Mes del Orgullo. Demuestra que estás dispuesto a hacer de las carreras un espacio más inclusivo para todos. Fácil.

Excepto que no lo era. Es raro que alguien en el automovilismo tenga pantallas tan abiertas de apoyo a la causa LGBTQ +. Martin se estaba colocando en manos de un campo dominado por hombres con la esperanza de que la aceptaran a ella y a los muchos otros que se han preocupado por encajar. Siempre existía la posibilidad de que ninguno de los conductores le quitara una etiqueta adhesiva. Salió de la reunión. Siempre existía la posibilidad de que este plan fracasara.

Pero a pesar de la inevitable ansiedad, no lo hizo. Martin había creado un rollo de vinilo de arco iris y había cortado las 130 calcomanías por su cuenta. Eso parecía un número elevado al comienzo del fin de semana.

Pero al final, después de que los oficiales de la carrera pidieron que los colocaran en el carro de seguridad y en el de seguridad, después de que los fanáticos los solicitaran en el paddock, Martin se dio cuenta de que podría haber ganado el doble, fácilmente.

Fue un momento alentador para Martin, que hizo algo que la mayoría de los corredores nunca hacen. Comenzó el proceso de transición de género en medio de su carrera para sentirse más a gusto en su cuerpo.

No es una decisión fácil, ni es un proceso fácil. La transición puede ser bastante costosa, dependiendo del nivel de transformación que cada persona desee. Apoyar financieramente una carrera profesional mientras also experimenta ese proceso puede ser difícil. Sumérgete en la atmósfera intensamente hetero-masculina de las carreras y, bueno ... eso solo da un poco de miedo.

"Casi renuncié a las carreras", dijo Martin en una entrevista con Jalopnik. "Solía ​​hacer todo por mí mismo [antes de mi transición]. Fui muy práctico, me arrastré debajo del auto, cargué cosas pesadas alrededor del paddock ... En ese momento no podía ver cómo podía aparecer en una reunión como yo en mi propia mujer y hacer todas esas cosas y no sentirme incómodo. . ”


El camino a las carreras nunca es un camino fácil para nadie, pero Martin ha tenido algunos desafíos únicos.

Martin se enamoró de estar inmerso en las carreras. El padre de una amiga de la infancia era un piloto del club, y ella los acompañaba los fines de semana de campamento y velocidad. La naturaleza de las carreras de clubes significaba que estaba arraigada en las vistas, los sonidos y los olores de los coches de cerca. Ser part de la acción y no solo un espectador llevó el elitismo de las carreras a un nivel ligeramente más alcanzable. Pero hasta que ese amigo de la infancia comenzó a competir él mismo para que Martin se diera cuenta de que esto también era algo she podía hacer.

Después de graduarse de la universidad, trabajó en un trabajo de verano para comprar su primer automóvil, con la ayuda de su madre. El año siguiente se dedicó a volver a armar su Peugeot 2.5 antes de que estuviera listo para salir a la carretera.

Su camino la llevó a escalar en su país de origen, Inglaterra. La serie fue tan amigable como barata y demostró ser el lugar perfecto para que una corredora inexperta llegue a la suya. Después de tres años, pudo actualizar su auto a uno más rápido de tracción trasera, y eso ayudó a impulsar su carrera hacia adelante.

Lo que la inspiró a comenzar a competir en los eventos de escalada de montaña autorizados por la FIA en Francia, que es cuando las cosas empezaron a ponerse difíciles. Martin provenía de una familia bastante promedio que, a pesar de su apoyo emocional, no pudo financiar su carrera. Era responsable de acumular su propio dinero, y fue difícil obtener apoyo local cuando comenzó a competir internacionalmente. Todos los fans o patrocinadores que ganó fueron ganados con dificultad; Martin estaba dirigiendo el programa, encontrando fanáticos en las redes sociales y buscando patrocinio donde pudiera encontrarlo. Estaba durmiendo en una camioneta que había convertido en su propia caravana, completa con una cama y una ducha.

El esfuerzo valió la pena. La escalada fue una experiencia increíble, pero Martin quería ver de qué se trataba el circuito de carreras. Sumergió su dedo del pie en el agua con un Mini antes de saltar a una carrera de resistencia de tres horas en Le Mans.

Lo que la lleva a 2018. Este año, Martin está compitiendo en el Ginetta GT5 Challenge, una serie bien conocida en Inglaterra que apoya los Campeonatos Británicos de GT y Turismos. Ha sido una gran oportunidad para que ella se exponga en su país de origen, especialmente porque las carreras a menudo se transmiten en vivo. Y con los podios en las primeras tres carreras, Martin está demostrando que sabe cómo manejar un auto de carreras.

Pero solo contar los puntos destacados de su carrera sería descuidar la matriz de experiencias que Martin experimentó durante su ascenso en la escala del deporte del motor, que incluye su transición.

Con un futuro tan intimidante ante ella, Martin comenzó a pensar que podría ser más fácil dejar de competir. Si ella vendiera su automóvil y su remolque, podría invertir el dinero en cirugía. Luego, podría convertirse en una nueva vida como mujer sin tener que enfrentarse a ningún posible retroceso que pudiera obtener en el mundo de las carreras, algo que podría torcer su amor por las carreras en el miedo y la incomodidad.

Pero las carreras son su pasión. Su sustento. Y, afortunadamente, su familia y sus amigos lo apoyaron y le dijeron que se tomara el tiempo para pensar en ello, para comprender completamente que Charlie Martin podría ser tanto una mujer and un piloto.

Su persuasión funcionó.

Martin decidió dejar todo el año de 2012 fuera de las carreras durante su transición. Hacer frente al estrés de una temporada, así como a la carga mental y física que el proceso requiere, hubiera sido demasiado, pero le brindó a Martin la oportunidad de trabajar para reinventar su presencia en el paddock. Ella le envió un correo electrónico a algunos amigos y les contó lo que estaba pasando, pidiéndoles que corrieran la voz para que su eventual regreso no fuera un shock masivo. Y en ese mes de septiembre, Martin apareció en una carrera como espectador.

"Mucha gente no sabía quién era yo, no sabía lo que estaba pasando, ni siquiera sabía que era me, " me, dijo Martin. "Fue muy, muy difícil.

"Pero un puñado de personas se acercaron a mí ese día, me dieron un abrazo masivo y realmente me hicieron sentir bienvenido. La difference que me hizo ese gesto en ese momento ... Me di cuenta de que, aunque solo tengo un puñado de personas, puedo irme desde allí ".

Entonces, ella no dejó de correr. Se quedó con su auto y su remolque, y Martin regresó la próxima temporada para seguir perfeccionando sus habilidades al volante. Al final de ese año, se sometió a una cirugía facial reconstructiva, la última parte de su transformación física, que hizo una gran diferencia en la forma en que fue recibida. Ya no estaba sujeta a posibles errores, y la gente la reconocía como la mujer que es. Eso hizo la vida mucho más simple para Martin, y su confianza en sí misma y en su carrera elegida comenzó a crecer.

Su transición y el posterior regreso a las carreras le dieron poder a Martin, donde una vez se había preocupado de que su vida en las carreras y su auto femenino no se mezclaran.

"La transición fue lo más aterrador que se me ocurrió hacer", me dijo. "Pero luego hacerlo realmente, superarlo, seguir manteniendo a mis amigos y seguir practicando el deporte que amo, sentí que podía hacer cualquier cosa".

Es un lema que se había quedado con ella a lo largo de su transición. En medio de uno de los períodos más difíciles de su vida, Martin encontró fuerza en las pequeñas cosas. Una de ellas es una frase que vio: tu montaña está esperando, así que sigue tu camino. Parecía hablar de la esencia misma de sí misma.

"Todos tienen su montaña en la vida", me dijo Martin, "lo que tienen miedo de hacer pero que need hacer, por lo que necesitan salir y hacerlo".

Para ella, en un período tan transformador de su vida, Martin comprendió que esta era su montaña. Ella no solo pudo hacer la transición, sino también disfrutar sus pasiones. Y con ese tipo de confianza en su haber, tenía una cosa en mente cuando regresó al mundo de las carreras:

"Decidí que iba a probar el desafío de la escalada francesa por mi cuenta".

Vivir en Inglaterra y viajar a Francia durante doce eventos al año parecía absurdo. Parecía impossible . Pero era el impulso que necesitaba la carrera de Martin, y en realidad parecía ser una posibilidad real, si ella realmente lo pensaba. Así que preparó su auto y se dispuso a regresar a las carreras a tiempo completo.

Ella se presentó en Francia completamente sola sin nada más que su auto y su autocaravana convertida, y destruyó la competencia por completo con un margen de tres segundos que aseguraba su confianza. This is where I’m meant to be .


Por encima de todo, Martin se ve a sí misma como una corredora. Cuando se pone el casco y se pone al volante, es como cualquier otra persona en el campo de salida.

Pero ella también reconoce la importancia de contar su historia. Ella reconoce el papel que puede desempeñar como una mujer trans gay y una defensora LGBTQ + en un campo tradicionalmente heterosexual, cisgénero, dominado por hombres. Recientemente, Martin comenzó a trabajar con la organización benéfica Stonewall y espera que la relación florezca.

"En una posición en la que estás visible públicamente y haciendo cosas para obtener exposición, si puedes promover un mensaje positivo, entonces esa es una gran oportunidad para hacerlo", dice Martin junto con su activismo. Lo mismo ocurre con cualquier otro piloto: ella espera que si más grandes nombres en el deporte realmente se expresan en apoyo de la comunidad LGBTQ +, entonces podemos comenzar a ver un gran cambio en la atmósfera que rodea al mundo del motor.

Un ejemplo notable es Lewis Hamilton. Si bien es un gran modelo a seguir para las personas de color, también atrapó a mucha gente en Navidad por decirle a su sobrino que usar un vestido es incorrecto. Si hubiera transformado eso en un mensaje positive lugar de uno negativo, podría haber sido una gran manera para que una de las personas más reconocidas en las carreras se solidarice con la comunidad LGBTQ +.

Piensa, en cambio, en el corredor Danny Watts. Si bien no salió como gay mientras competía activamente, el muy respetado papel de Watts en el mundo del automovilismo y el increíble flujo de apoyo que siguió demostraron que la comunidad de carreras está cambiando. Ser una persona LGBTQ + en un entorno heteronormativo tradicionalmente masculino ya no es tan tabú como lo era antes. Incluso el simple hecho de desear lo mejor para Danny Watts abre la posibilidad de inclusión para corredores, fanáticos y más.

Después de todo, Martin enfatiza que la comunidad LGBTQ + es para todos.

“El orgullo es iniciado por la comunidad LGBT, pero no es exclusivamente para ellos. Es una oportunidad para que la sociedad en general cree un ambiente inclusivo que permita a todos vivir sin miedo ".

Esencialmente, no es solo el deber de los miembros de la comunidad LGBTQ + representarse a sí mismos. Depende de todos nosotros, fanáticos y conductores, homosexuales y heterosexuales, transgénero y cisgénero por igual, trabajar juntos para garantizar que la comunidad de carreras sea un lugar acogedor para todos. Después de todo, nuestra pasión es la razón por la que todos estamos aquí.

"En última instancia, tener conductores de alto nivel que estén dispuestos a hablar y decir cosas positivas sobre la creación de ese entorno inclusivo ayudará a crear ese entorno inclusivo. "Decir algo sincero y personal, no solo un truco de relaciones públicas, enviará el mensaje correcto a las personas en general, que la discriminación no se debe y no se debe tolerar".

Es por eso que Martin está dando los primeros pasos. Esas exhibiciones abiertas de aceptación e inclusión son raras en las carreras, y Martin rompió la barrera con algo tan simple pero maravillosamente efectivo como sus pegatinas de orgullo. Para ella, es solo el comienzo. Solo debería ser el comienzo para el resto de nosotros, también.


Esto es solo el comienzo para Charlie Martin. Sus sueños son grandes, pero su ambición por conquistar sus metas es aún mayor.

Su presentación actual en la serie Ginetta es un escalón de un año hacia cosas más importantes. Martin espera que las carreras de resistencia estén en el horizonte, esperando hacer su debut en las 24 Horas de Le Mans dentro de cinco años.

Pero el activismo va de la mano con las carreras para Martin. Espera que su relación con Stonewall se convierta en un proyecto en curso para llegar a un público más amplio. Mientras tanto, ella todavía planea promover la conciencia y la positividad para las personas trans y la comunidad LGBTQ + en general, al mismo tiempo que explora una carrera en la presentación de televisión para ayudar a crear visibilidad y para disfrutar de algo que ama.

Su montaña está esperando, y ella está en camino.

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