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Steve Penny no habló ante el Congreso, así que sus malditos correos electrónicos sí lo hicieron

Dvora Meyers Dec 20, 2018. 6 comments

WASHINGTON— En su discurso de apertura al inicio de la audiencia sobre la prevención del abuso en atletismo olímpico y amateur, el senador Richard Blumenthal describió los escándalos de abuso sexual que aún arrasan los deportes olímpicos como un "capítulo en curso en el atletismo estadounidense que necesita ser explorado y expuesto por completo. . ”

Es cierto que la crisis de abuso sexual en los deportes olímpicos es más grande que la de Larry Nassar. Pero la audiencia del subcomité del Senado celebrada el martes se centró en un caso específico, con senadores que interrogaron a ejecutivos de USA Gymnastics y Michigan State sobre lo que hicieron y no sabían y lo que hicieron o no hicieron cuando se trataba del ex doctor Abuso de deportistas.

La sala de audiencias en el edificio de la oficina del Senado de Dirksen se llenó al máximo. La audiencia previamente había sido programada para un espacio más pequeño en un edificio diferente y se trasladó para acomodar a más personas en la sala para observar. Una razón para el interés era Los tan esperados testimonios de Steve Penny, el ex presidente y CEO de USA Gymnastics, y Lou Anna K. Simon, la

Presidente recientemente derrocado del estado de Michigan . La audiencia estaba programada para ser la primera vez que Penny hablaba públicamente desde que fue obligada a renunciar en marzo del año pasado Presionado por el Comité Olímpico de los Estados Unidos. Penny inicialmente rechazó su invitación a aparecer; su presencia, como recordó un senador a los que escuchaban, se obtuvo solo a través de una citación.

Rhonda Faehn, ex vicepresidenta senior del programa para mujeres de USA Gymnastics, también estuvo presente. Ella apareció voluntariamente.

No asistieron Scott Blackmun, el ex jefe del USOC, y Martha Karolyi, la ex coordinadora del equipo nacional que se retiró después de los Juegos Olímpicos de 2016. Ambos citaron la mala salud como la razón. (Blackmun ha estado recibiendo tratamiento para el cáncer de próstata). Jeanette Antolin, ex miembro del equipo nacional de EE. UU., Habló en una conferencia de prensa antes de la audiencia. Ella dijo de la ausencia de Karolyi : "Cuando estaba enfermo como atleta, todavía se esperaba que practicara, compitiera y viera a Larry Nassar para recibir tratamiento".

De los tres testigos que acudieron, Penny fue la única que no preparó ningún comentario de apertura. Y cuando le tocó responder preguntas, Penny

invocó la Quinta Enmienda cada vez . De uno de esos intercambios:

Sr. Presidente, con respecto a usted, a su pregunta y al comité, mi abogado me ha indicado que haga valer mis derechos en virtud de la Quinta Enmienda de la Constitución. Que, de acuerdo con la Corte Suprema de los Estados Unidos en Ohio v, Reiner, protege a hombres inocentes que de otra manera serían atrapados por circunstancias ambiguas, donde las respuestas sinceras de un testigo inocente pueden proporcionar al gobierno evidencia de la propia boca del hablante que de alguna manera usaría En su contra. Por esa razón, y con base en el consejo de mi abogado, respetuosamente debo negarme a responder su pregunta.

Mire a Steve Penny, CEO de Ex-USA Gymnastics, invocando la Quinta Enmienda una y otra vez

Cualquiera que espere las respuestas del ex presidente de USA Gymnastics, Steve Penny, el martes antes de ...

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Penny se fue temprano de la audiencia. Mientras cojeaba por el pasillo, Amy Compton gritó "¡Vergüenza!"

Como Penny no iba a decir nada, los senadores tuvieron que llenar el silencio leyendo sus propios correos electrónicos. En un correo electrónico de 2013, Penny le escribió a Allen Ashley del USOC: "Si Larry Nassar es el portero, entonces tenemos un problema real". Esta fue la mayor sorpresa de la audiencia. Posteriormente, los sobrevivientes, incluida la ex gimnasta rítmica estadounidense Jessica Howard, dijeron que era la primera vez que se enteraban de esta correspondencia en particular.

Cuando Penny se fue, a Faehn le tocó responder preguntas en nombre de USA Gymnastics.

¿Qué sabía USA Gymnastics?

Faehn, quien fue despedido repentinamente el mes pasado, leyó una declaración preparada que no le ahorró a Penny ni a USA Gymnastics. Antes de aceptar el empleo en USA Gymnastics, Faehn, una suplente del equipo olímpico de 1988, había sido la entrenadora en jefe del equipo de gimnasia femenina en la Universidad de Florida durante 13 años. Notó en la primera oración que solo había estado en el trabajo por 37 días cuando escuchó de un entrenador, quien dijo que su gimnasta tuvo "incómodos encuentros de terapia" con Nassar.

Faehn dijo que presionó para obtener un poco más de información y se enteró de que otras dos gimnastas también habían señalado su incomodidad con el tratamiento de Nassar. Faehn dijo que notificó de inmediato a su jefe, Penny, quien le dijo que se pondría en contacto con el entrenador, los padres y las autoridades. Faehn dijo que, desde esa primera llamada, recibió dos llamadas adicionales sobre Nassar. Una vez más, ella hizo lo mismo: notificó a Penny.

“Penny me dijo que no dijera nada a nadie por temor a impedir la investigación de Nassar. "No estaba al tanto de ninguna demora en contactar con las autoridades ni de ningún esfuerzo por informar mal a nadie sobre los motivos de la salida de Nassar de USAG", dijo, a veces se ahogó de manera audible al leer en voz alta su declaración preparada.

Faehn también proporcionó notas y correos electrónicos que intercambió con Penny y otras personas, incluida Lynn Raisman, madre de Aly Raisman. También incluyó algunos intercambios de mensajes de texto con Gina Nichols, madre de Maggie Nichols. Nichols fue la primera atleta en reportar sus preocupaciones con los tratamientos de Nassar a USA Gymnastics. (Faehn también incluyó cartas de apoyo que recibió de entrenadores, atletas y padres).

En este correo electrónico, Penny intenta organizar entrevistas con los atletas sin involucrar a sus padres.

Faehn proporcionó sus notas manuscritas en respuesta a este correo electrónico.

Durante el interrogatorio, y parecía que Faehn respondía más preguntas que los otros testigos, dijo: "Me dijeron que no discutiera nada porque estaba bajo una investigación activa". El senador Jerry Moran preguntó si Penny era la única persona a quien ella le informó sobre las preocupaciones sobre Nassar. "Sí", respondió ella, "él era mi jefe".

Cuando se le preguntó quién era el jefe de Penny, Faehn respondió: "Supongo que esa sería la junta directiva". En el momento en que USA Gymnastics se enteró de Nassar, medallista de oro en los Juegos Olímpicos de 1984.

Peter vidmar Fue el presidente de la junta. Faehn ella no ha tenido contacto o interacción con la junta, pero el consejo ha sido criticado por no supervisar El comportamiento de la oficina de USAG. Todos los miembros del consejo. Fueron obligados a renunciar en enero. Por el USOC o la descertificación de riesgos.

Faehn notó que no ha sido entrevistada por el FBI. De hecho, Faehn dijo que solo fue contactada hace unos tres o cuatro semanas por los Rangers de Texas, que están investigando los abusos cometidos en el Rancho Karolyi.

En un momento dado, Faehn fue interrogada sobre sus responsabilidades como reportera obligatoria. Se ha informado ampliamente que todos los adultos en el estado de Indiana, donde se basa la Gimnasia de EE. UU., Se consideran informadores obligatorios. Como tal, Faehn habría tenido que presentar un informe independiente a las autoridades. Faehn respondió que era su creencia de que, según la ley de Indiana, tenía que informar a sus superiores, lo que hizo.

"Es mi creencia que bajo la ley de Indiana, es mi deber reportarlo a mi superior ... Estaba convencido de que mi superior lo estaba reportando a las autoridades", dijo. Faehn luego comenzó a leer directamente de la ley estatal de Indiana, que su abogado le proporcionó durante esta parte del testimonio.

Faehn, que había sido atleta de élite, entrenadora de la universidad y vicepresidenta principal del programa de mujeres, estaba en una posición única para responder preguntas sobre la muy discutida cultura de la gimnasia. Ella habló a grandes rasgos sobre su experiencia como atleta de élite. Señaló que, aunque se entrenó con los Karolyis, no fue a los campos de entrenamiento en su rancho. (Los campos de entrenamiento regulares en el Rancho Karolyi se instituyeron en 1999, mucho después de que la carrera de élite de Faehn hubiera terminado.) Aunque Faehn afirmó que no estaba al tanto de ningún abuso que se había producido allí, sí admitió que las historias sobre una cultura negativa en gimnasia eran preciso.

"Absolutamente diría, a lo largo de la gimnasia, que para cada quad, cada período de tiempo, creo que hubo situaciones muy, muy difíciles".

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