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La guerra es la salud del Estado

Patrick Wyman Sep 26, 2017. 19 comments

¿Alguna vez ha dejado de preguntarse por qué prácticamente todos los gobiernos de la tierra siguen la misma forma básica?

Con un par de excepciones-Singapur, por ejemplo- todos vivimos en estados soberanos. Un Estado soberano tiene un territorio definido, y dentro de ese territorio, tiene el monopolio de la fuerza y ​​la decisión final sobre la toma de decisiones. Opera una burocracia que le permite gravar y redirigir fondos para cualquier número de proyectos diferentes, incluyendo un ejército permanente. En el territorio que controla el Estado soberano, existe una jerarquía de autoridad clara y delineada desde el nivel local hasta el gobierno centralizado en la parte superior.

La estructura varía de un país a otro, pero en cualquier lugar dado, tenemos una idea bastante buena de quién está a cargo y dónde reside el poder.

No siempre fue así. El Estado soberano no es la única forma en que la gente puede organizar las unidades políticas, y no ha surgido de la nada.

En 1350 dC, Europa occidental estaba llena de ciudades-estado como Venecia y Florencia, ligas de la ciudad como la Hanse de la costa del Báltico y señorías que debían sólo tenue o incluso ninguna lealtad a una autoridad superior. Incluso dentro de un reino, señores grandes y pequeños dirigían sus propios sistemas legales y luchaban sus propias guerras privadas a su antojo.

Reyes como Eduardo III de Inglaterra estaban empezando a construir gobiernos que guardan cierto parecido con lo que reconoceríamos como un estado soberano. A lo largo de los próximos 300 años, sin embargo, los estados soberanos crecieron a pasos agigantados. Dinastías ambiciosas absorbían señorías y ciudades-estado subyugadas y ligas de ciudades, cosiendo estados de un mosaico de piezas más pequeñas. Las formas alternativas no desaparecieron, pero se convirtieron en un escenario en un paisaje dominado por reyes como Enrique VIII de Inglaterra, Felipe II de España y Luis XIV de Francia.

Esto no estaba destinado a suceder; siempre había alternativas disponibles. Pero ¿por qué, en Europa, sus diversas regiones convergen en este tipo de organización?

La respuesta más grande es la guerra. En las famosas palabras del sociólogo Charles Tilly, "la guerra hizo que el Estado y el Estado hicieran la guerra". La guerra se hizo más costosa y expansiva en los siglos XIV y XV -los cañones, por ejemplo, no eran baratos- y los estados emergentes como Inglaterra , Francia y España necesitaban encontrar formas de pagarla. Eso significaba impuestos. Para imponer, se necesita que la gente lo evalúe y lo recoja, lo que significa que necesita una burocracia. Una vez que tenga una burocracia, puede formar un ejército permanente y contratar a mercenarios profesionales como los suizos por decenas de miles. De allí era sólo cuestión de tiempo hasta que los estados soberanos demostraran ser mejores en esto que su competencia.

Soy Patrick Wyman, y usted puede conocerme desde mi podcast (habilmente titulado The Fall of Rome ) y mensajes sobre la caída del Imperio Romano. Bueno, tengo un nuevo espectáculo de historia: Se llama Tides of History , y es mi intento de ir pro en hacer esto. Hay valor real de producción e incluso diseño de sonido, y puedo poner más tiempo en cada episodio individual.

En Tides of History , voy a explorar un par de temas importantes. La primera es la caída del Imperio Romano, que es lo que mi doctorado estaba en lo que he estado trabajando durante la mayor parte de la última década. Si te gustó The Fall of Rome , todavía obtendrá el mismo tipo de cosas, simplemente mejor. Estoy agregando otro tema, también, en el ascenso del mundo moderno entre 1350 y 1650, aproximadamente la Muerte Negra a la Guerra de los Treinta Años.

El puesto de hoy, en alza del estado, es la primera entrega de eso. El próximo mes, haré dos en el Imperio Romano de Oriente y por qué se quedó mientras el oeste se derrumbó. Piense en Tides of History como un programa de televisión con dos temporadas que pasan a correr simultáneamente, con entrevistas asperjadas entre ellas.

Si eso suena interesante para usted, echa un vistazo a los dos primeros episodios a continuación. El primero es una introducción al espectáculo y algunos pensamientos sobre la historia en general y por qué es valioso, y el segundo es que la exploración en profundidad del ascenso del estado que he mencionado anteriormente. Puedes suscribirte a iTunes , Apple Podcasts, Stitcher , Google Play, NPR One y cualquier otra aplicación de podcast que puedas imaginar.

Déle una escucha y déjeme saber lo que usted piensa.

Introducción - El Ebb y el Flujo de la Historia:

Episode 2 - The Rise of the State:

Further reading:

John Watts, The Making of Polities (Cambridge, 2009)

Joseph Strayer, On the Medieval Origins of Modern States (Princeton, 1973)

Hendrik Spruyt, El Estado Soberano y sus competidores: An Analysis of Systems Change (Princeton, 1996)

Thomas Ertman, Nacimiento del Leviatán: Construyendo Estados y Regímenes en la Europa Moderna Temprana (Cambridge, 1997)

Daniel Nexon, La lucha por el poder en la Europa moderna temprana: Conflicto religioso, imperios dinásticos y cambio internacional (Princeton, 2009)

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