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Expertos suenan la alarma cuando la gonorrea resistente a los medicamentos se vuelve global

George Dvorsky Oct 05, 2017. 20 comments

Al describirlo como una "situación grave", la Organización Mundial de la Salud ha emitido una grave advertencia sobre el dramático aumento de la gonorrea resistente a los antibióticos en todo el mundo. La agencia ahora está pidiendo el desarrollo rápido de los medicamentos para tratar la enfermedad de transmisión sexual.

Los datos recolectados en casi 80 países muestran que la resistencia a los antibióticos está haciendo que la gonorrea sea mucho más difícil ya veces imposible de tratar. La enfermedad se está volviendo cada vez más inmune a antibióticos más antiguos y más baratos, y las cepas resistentes al tratamiento están apareciendo incluso en países donde las prácticas de monitoreo son de primera categoría. La OMS, con la ayuda de un equipo global de investigadores, está listo para publicar estos hallazgos en una edición especial de PLoS Medicine antes del Congreso Mundial de STI y VIH que se llevará a cabo en Río de Julio 9-12.

"Las bacterias que causan la gonorrea son particularmente inteligentes", dijo el médico de la OMS Teodora Wi en un comunicado. "Cada vez que usamos una nueva clase de antibióticos para tratar la infección, las bacterias evolucionan para resistirlas".

Cada año, la enfermedad de transmisión sexual afecta a unos 78 millones de personas en todo el mundo. La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae , e infecta tanto a hombres como a mujeres. Los síntomas incluyen una descarga amarillenta o blanquecina del pene y la vagina, ardor al orinar, glándulas hinchadas en la garganta (debido al sexo oral) y otras manifestaciones desagradables. La enfermedad es especialmente dura para las mujeres y suele ir acompañada de una enfermedad inflamatoria pélvica, infertilidad, embarazo ectópico (cuando el feto se desarrolla fuera del útero) y un mayor riesgo de contraer el VIH. La OMS dice que la enfermedad se está propagando debido a la disminución del uso del condón, el aumento de la urbanización y los viajes, las malas medidas de detección y los tratamientos inadecuados o fallidos.

Los datos recopilados por la OMS entre 2009 y 2014 muestran una resistencia generalizada a los antibióticos comúnmente utilizados, la ciprofloxacina y la azitromicina, junto con la resistencia emergente al tratamiento actual de último recurso con ceftriaxona inyectable. Superbugs que no pudieron ser tratados con la última línea de defensa han sido reportados en Francia, Japón y España. La agencia ahora está aconsejando a los médicos a prescribir un tratamiento doble whammy que implica tanto azitromicina como ceftriaxona. Esta es una prescripción bastante sombría, dado que la gonorrea resistente a la azitromicina está siendo reportada en el 81 por ciento de los países, y la gonorrea resistente a la ceftriaxona se ha arraigado en el 66 por ciento de los países. En última instancia, la OMS dice que tenemos que desarrollar una vacuna, porque la gonorrea siempre seguirá un paso por delante de nuestros esfuerzos para contenerlo con antibióticos.

La OMS también está pidiendo el rápido desarrollo de nuevos fármacos para tratar la enfermedad. De manera inquietante, la tubería de investigación y desarrollo para la gonorrea está relativamente vacía, con sólo tres nuevos fármacos candidatos actualmente en desarrollo clínico, según la OMS. Parte del problema tiene que ver con la renuencia de Big Pharma a desarrollar fármacos que tratan la gonorrea, que sólo se toman por períodos cortos de tiempo (a diferencia de los medicamentos para enfermedades crónicas) y se vuelven menos efectivos con el tiempo a medida que la resistencia se desarrolla.

"Para abordar la urgente necesidad de nuevos tratamientos para la gonorrea, necesitamos urgentemente aprovechar las oportunidades que tenemos con los fármacos existentes y los candidatos en vías de desarrollo", dijo Manica Balasegaram, directora de la Asociación Mundial de Investigación y Desarrollo Antibióticos (sin fines de lucro) GARDP). "En el corto plazo, nuestro objetivo es acelerar el desarrollo y la introducción de al menos uno de estos fármacos y evaluar el posible desarrollo de tratamientos combinados para el uso de salud pública. Cualquier nuevo tratamiento desarrollado debe ser accesible para todos los que lo necesitan, asegurando que se utilice adecuadamente, de modo que la resistencia a los medicamentos se reduzca lo más posible ".

Además de desarrollar nuevos fármacos y de reevaluar los antibióticos existentes, la OMS dice que es crítico desarrollar tratamientos que sean más fáciles de administrar y producir directrices de tratamiento más simplificadas.

Este último desarrollo es otro recordatorio desalentador de que nuestros antibióticos están fallando. El año pasado, el Instituto y la Facultad de Actuarios de Gran Bretaña reclamado que una nueva era de resistencia antimicrobiana ya está sobre nosotros, y que 50.000 personas ya están muriendo cada año en Estados Unidos y Europa por infecciones no tratables. Si no se hace nada para contrarrestar esta tendencia, hasta 10 millones de personas podrían morir cada año a mediados del siglo XXI, haciendo que la resistencia a los antimicrobianos sea más letal que el cáncer.

Los antibióticos que tratan la gonorrea pueden estar fallando, pero todavía hay una manera de defenderse: practicar el sexo seguro .

[ Organización Mundial de la Salud , CBC News ]

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