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Los trucos comunes para evitar los gérmenes que no te hacen ningún favor

Patrick Allan Apr 07, 2019. 23 comments

¿Alguna vez te has quedado sin aliento cuando alguien tosió? ¿O intentaste tirar el inodoro con el pie? Algunos de estos trucos might ayudar si los haces de la manera correcta, pero a menudo son innecesarios y se basan principalmente en la paranoia. Aquí está la verdad acerca de evitar los gérmenes en la vida cotidiana.

Retener el aliento cuando alguien tose o estornuda

Tu eres en la sala de espera de un consultorio médico y un niño decide lanzar sus mocos al aire como si simplemente no le importara, por lo que reacciona cerrando la boca y conteniendo la respiración hasta que el "aire se aclare". ¿Esto le ayuda a evitar la maldad que acaba de ser arrojada sobre el ¿La población de la sala de espera? En resumen, no. Según la enfermera residente Meagan Garibay (RN-BSN), no podrá aguantar la respiración el tiempo suficiente para evitar las gotas de mocos y saliva que flotan en el aire.

En todo caso, mantendrás la respiración el tiempo suficiente para que las gotas se acerquen y te absorban al tomar el primer jadeo de aire. Whoops. Dicho esto, Garibay sugiere que si puede alejarse rápidamente del área mientras aguanta la respiración, puede obtener algo de protección. Por supuesto, si lo haces, también te verás como una ardilla listada que se hizo con un montón de nueces, así que es tu decisión. Si se cubre la nariz y la boca con un paño puede evitar que respire las gotitas, pero tendrá que permanecer allí durante un tiempo para que funcione, y si no está limpio, le está introduciendo diferentes gérmenes en la cara. Además, Garibay explica que, a pesar del factor grosero, contener la respiración probablemente no sea necesario para comenzar con:

El otro lado de esto es que su cuerpo tiene mecanismos de autodefensa para este tipo de cosas, como los pelos de la nariz. Esos pelos de la nariz funcionan como filtros de primera línea para (con suerte) atrapar gérmenes antes de que entren en su sistema. Tus pulmones también tienen mecanismos de defensa similares. La mayoría de las veces, si detecta algo, no lo hará al respirar gotitas (hay excepciones, pero en general en la vida cotidiana, no lo va a atrapar de esta manera).

La excepción, por supuesto, es si su sistema inmunológico es más débil que la mayoría de las personas. En ese caso, probablemente debería usar una máscara u otro tipo de protección cuando sepa que estará cerca de otras personas enfermas.

Usar cubiertas de asientos de inodoro, patear para descargar y "desplazarse"

El baño público es uno de esos lugares que la mayoría de las personas asocian con los gérmenes más desagradables. Cualquier lugar que trate con grandes cantidades de desechos humanos debe ser un reino de gérmenes de pesadilla, ¿verdad? La idea de sentarse desnudo a tope en el mismo asiento que muchas personas saben es suficiente para que la mayoría de nosotros podamos alcanzar las fundas de los inodoros de papel higiénico.

Sin embargo, como explica Garibay, en su mayoría están allí para su tranquilidad, y el hecho de estar suspendido solo lo hará sentir incómodo. Ninguna parte de tu cuerpo que pueda enfermarte (como la boca, los ojos, la nariz, las manos, etc.) debe estar cerca de donde descanses tu trasero en el inodoro. Incluso si el asiento del inodoro está lleno de gérmenes, su piel y las defensas básicas de su sistema inmunológico prácticamente lo tienen cubierto. ¿Qué pasa con otras cosas como el herpes, la hepatitis y otras infecciones graves? Garibay explica:

El herpes requeriría que alguien que actualmente tiene un brote activo frote dichas áreas del brote en el asiento del inodoro, luego requerirá que otra persona frote las áreas que serían vulnerables a "contagiarse" el herpes en el asiento del inodoro, e incluso entonces Es más probable que adquiera otra infección menos permanente antes de que contraigan el herpes. La hepatitis generalmente es transmitida por la sangre (o, fluidos corporales), por lo que la única forma de atraparla desde el asiento del inodoro es hacer que alguien se siente en el asiento del inodoro con un área de piel quebrada después de alguien que sangró en el asiento del inodoro. La mayoría de las personas no se van a sentar en un inodoro asiento del inodoro, especialmente si son vulnerables con áreas de la piel rotas.

Existe una forma de hepatitis que se puede transmitir a través de la materia fecal (hepatitis A), pero generalmente se produce al ingerir alimentos y agua contaminados. La verdadera preocupación en el baño es lo que tienes en tus manos, no tu trasero. Y, como señala Garibay, sus manos normalmente no estarían cerca del asiento del inodoro A MENOS QUE estuvieran colocando una funda para el asiento del inodoro. Ahora, si tienes una herida abierta o cortada en alguna parte de tu cuerpo que toca el asiento, esa es una historia completamente diferente. En ese caso, definitivamente debe alcanzar la cubierta del asiento del inodoro o encontrar una forma de flotar. Dicho esto, debes hacer algo para vendar o cubrir tus heridas además de eso, incluso si te sientes algo protegido por tus pantalones.

Cuando se trata de descargar el inodoro, es posible que sienta la necesidad de usar el pie para golpear el asa. Los descargadores automáticos han hecho que esto no sea un problema, pero para baños más viejos y sucios, no es demasiado descabellado. Usando tu pie Técnicamente puede ahorrarle los gérmenes que tendría en su mano si usara el enjuague normalmente. , pero hay que pensar en lo que pasa después. Muchas personas tocan la manija del inodoro para descargar y luego touch the handle to the stall . Tan pronto como toca la manija de la puerta del compartimiento, básicamente ha tocado la manija del inodoro, por lo que es mejor que simplemente se descargue normalmente. Además, si usa el pie, los gérmenes que estaban en la manija del inodoro ahora están en sus zapatos con los que puede o no puede caminar en la alfombra de su casa.

En general, incluso si toca el asiento del inodoro, la manija de descarga o la manija de la puerta, no importa si se lava las manos después de ir al baño . Garibay no puede enfatizar ese punto lo suficiente, y señala que no puede pensar en nada que pueda atrapar desde un asiento de inodoro que no se elimine lavándose las manos. De hecho, tiene más que temer del asa de la puerta del baño que del inodoro. Después de que se haya lavado las manos, tendrá que usar la misma manija de la puerta que otros usaron después de (estremecerse) not lavar sus manos sucias. Si su instinto es agarrar una toalla de papel y usarla como barrera, buena llamada. Cualquier cosa que pueda botar de inmediato es ideal para cerrar los grifos, abrir puertas y le mantendrá las manos limpias un poco más. Los pañuelos, sin embargo, o cualquier cosa que no tiren y guarden en su persona, no son buenos. Puede proteger sus manos momentáneamente con un pañuelo, pero tan pronto como se guarda en su bolsillo, los gérmenes aún tienen la oportunidad de llegar a sus manos y luego a la cara.

Using the Back of Your Hand

Sus manos son la principal forma en que los gérmenes encuentran su camino a zonas peligrosas como los ojos, oídos, nariz y boca. Así que algunas personas intentan evitar ese peligro usando otras partes de sus manos. Por ejemplo, golpeo los botones del paso de peatones con el dorso de mi mano en lugar de mis dedos. Es algo que he hecho durante años, aunque no tengo idea de si ayuda o no. Entonces le pregunté a Garibay, y cuando se trata de usar tus manos, siempre hay un riesgo allí:

... para dirigirte a los botones del paso de peatones con el dorso de tu mano, ¿realmente ayuda? Si y no. Técnicamente es mejor que golpearlo con la parte delantera de la mano, pero incluso mejor que eso sería golpearlo con el codo. La preocupación es la transferencia de gérmenes a su cara: su mano, incluso la parte de atrás, toca su cara muchas veces al día sin que usted realmente lo sepa porque es solo un hábito (se quita el cabello de la cara, se rasca un pica, te frotas alrededor de los ojos o la boca o la nariz, etc). Tu codo, por el contrario, por lo general ni siquiera se acerca a tu cara.

Es la misma razón por la que se le dice que estornude en el hueco de su codo en lugar de las manos, pero al revés. Cuando estornuda en sus manos, transmite gérmenes cada vez que toca otra superficie o le da la mano a alguien. Muy pocas personas van a tocar tu codo, incluyéndote a ti mismo, por lo que es mucho más seguro de esa manera. Estudios recientes sugieren La cantidad de gérmenes que transfiere se relaciona directamente con la cantidad de área de superficie en contacto y la duración de dicho contacto. Básicamente, un apretón de manos largo va a compartir más gérmenes que un golpe de puño rápido. Garibay señala, sin embargo, que mantener una buena higiene de las manos sigue siendo importante, independientemente de cómo elijas saludar a los demás. Y un golpe de puño no es ideal para situaciones profesionales, por lo que es mejor mantener un poco de desinfectante para manos.

Usar guantes y mascarillas quirúrgicas en público

Debido a que sus manos son la principal preocupación cuando se trata de evitar los gérmenes, puede pensar que usar guantes es una solución simple. Y los guantes pueden parecer una idea especialmente buena si viajas en transporte público, ya que te agarras de muchos bastones, barandas, manijas y demás. Desafortunadamente, los guantes solo ayudan cuando entras en contacto directo con líquidos corporales (sangre, vómito, excremento, orina y otras cosas divertidas).

Como explica Garibay, los guantes solo evitan la exposición a gérmenes por un corto tiempo. Tan pronto como los quites, tu protección se derrumbará. Cuando los quites puedes tocar el exterior de ellos. ¿Y recuerdas la última vez que te lavaste un par de guantes de invierno o de manejo? Además, todavía puedes tocarte la cara sin querer con los guantes mientras los usas. O bien, sostendrá su teléfono celular con ellos solo para tocar su teléfono celular más tarde con sus propias manos (o cuando se realice una llamada, lleve sus guantes sucios y su teléfono celular directamente a la cara). A menos que sus manos estén frías, es mejor que se lave las manos.

Las mascarillas quirúrgicas, por otro lado, tienen un poquito más de valor para ellas. Pueden ser muy beneficiosos para aquellos que están gravemente inmunocomprometidos y pueden bloquear las gotas que el Dr. Weiswasser explica que causan virus respiratorios (como resfriados, bronquitis y gripe). Para la mayoría de nosotros, sin embargo, evitar el contacto directo con una persona enferma es suficiente para mantenernos seguros. Tiene suficiente protección incorporada para combatir los gérmenes que obtiene al respirar el mismo aire que otras personas, incluso cuando está atrapado en un avión durante varias horas . El peligro real es tocar su saliva o mocos u objetos como las bandejas y los reposabrazos cubiertos por esas cosas, y luego tocar partes de su cara (como los ojos, la nariz, las orejas y la boca). Si es absolutamente necesario que use guantes y máscaras para su tranquilidad, el Dr. Weiswasser señala que es mejor ir en bicicleta a través de los desechables. Pero incluso entonces, explica que es bastante extremo y no es necesario, excepto para una multitud muy selecta. Las mascarillas quirúrgicas, sin embargo, pueden ser muy útiles si you’re the one who’s sick . En muchos países, es una práctica común usarlos cuando estás enfermo para evitar contagiar a otros.

Los gérmenes no se pueden evitar por completo (y eso está bien)

La conclusión es que realmente no se pueden evitar los gérmenes ... pero eso está perfectamente bien. Desde el momento en que naces hasta el momento en que mueres, estás rodeado de ellos 24/7. Garibay señala que no todos los gérmenes son malos (muchos no son patógenos), y la mayoría de los malos nunca tienen la oportunidad de dañarte:

Estás expuesto a tantos gérmenes en el transcurso de un día que ni siquiera te das cuenta. Sin embargo, si estás sano, tu sistema inmunológico es bastante duro para evitar a los invasores. Están dentro y se han ido con muy poca fanfarria.

Tu cuerpo luchando contra los gérmenes es solo negocios como siempre. De hecho, existe la posibilidad de que limitar la exposición de su cuerpo a los gérmenes haga más daño que bien. Se enferma cuando su sistema inmunitario se encuentra con un invasor que nunca se ha visto y es demasiado débil para erradicarlo inmediatamente. La " hipótesis de la higiene " sugiere que es posible calibrar y fortalecer adecuadamente su sistema inmunológico a través de la exposición a gérmenes para que eso suceda con menos frecuencia, pero el Dr. Weiswasser admite que la teoría es un poco controvertida. Sin embargo, si usted es un individuo perfectamente sano, existe el hecho de estar "demasiado limpio". Garibay explica que, aunque probablemente no debería exponerse intentionally a los gérmenes, la exposición normal es necesaria para desarrollar un sistema inmune sano y funcional. sistema. Como un músculo, no puede volverse más fuerte si nunca se usa. Esto es especialmente importante con los nuevos gérmenes que siguen apareciendo debido a la uso excesivo de productos antibacterianos .

Las estrategias en las que deberías enfocarte

Evitar los gérmenes y mantenerse saludable es en realidad bastante simple. El mundo no es el campo de minas germy que parece ser, y mantener a raya a la enfermedad no tiene por qué ser un acto de equilibrio constante de trucos y maniobras de evitación. El Dr. Weiswasser y Garibay tienen algunos consejos que harán la mayor parte del trabajo duro por usted:

  • Wash your hands: manos antes de comer, cocinar o tocar su cara es lo mejor que puede hacer para evitar los gérmenes que causan enfermedades.
  • Use desinfectante para manos cuando no pueda lavarse las manos: Garibay sugiere que la clave para usar correctamente el desinfectante para manos es remembering to actually use it . Mantenerlo alrededor no hace mucho si olvida sacarlo antes de comer o después de sonarse la nariz. Cuando lo use, frote sus manos hasta que se sequen, al menos durante 15-20 segundos, cubriendo todas las superficies de la parte frontal y posterior de sus manos y entre sus dedos. Sin embargo, si sus manos están visiblemente sucias o aceitosas, es necesario lavarse bien las manos para limpiar las cosas malas.
  • Avoid touching your face: esto no es fácil de hacer (lucho con esto constantemente), pero cuanto menos toque su cara y las aberturas vulnerables que la rodean (ojos, orejas, nariz y boca), mejor estará. . Lo mismo vale para tocar las caras de otras personas.
  • Stay away from sick people: esto puede ser difícil de hacer si vive con ellos, pero la lógica es sólida. Cuanto menos estés cerca de personas enfermas, menos probabilidades tendrás de contraer lo que tienen. Lo mismo ocurre cuando estás enfermo! No vayas a trabajar ni a salir en público cuando no te sientas bien. No es necesario propagar un error desagradable solo para demostrar lo bien que puedes manejarlo.
  • Focus on the basics: Dr. Weiswasser enfatiza la importancia de Dormir mucho, comer bien y hacer ejercicio. a mantén tu sistema inmunológico fuerte y saludable .

¡Eso es practicamente todo! Las defensas naturales de tu cuerpo se encargarán del resto. Por último, pero no menos importante, el Dr. Weiswasser recomienda que se mantenga informado sobre las vacunas de usted y su familia, y recomienda que todas las personas mayores de seis meses se vacunen contra la gripe cada otoño.

Meagan Garibay es enfermera residente (RN-BSN) y educadora clínica en el Comanche County Memorial Hospital .

Dr. Daniel Weiswasser es un médico y pediatra certificado en la junta que ha estado en la práctica ambulatoria en el oeste de Massachusetts durante nueve años. Ellos ofrecieron su experiencia con esta característica, y les agradecemos a ambos.

Illustration by Tara Jacoby.

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