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Cómo los videojuegos pueden ayudar realmente   Nuestros cerebros

Kelsey Campbell-Dollaghan Sep 13, 2017. 16 comments

En octubre, 29.000 neurocientíficos se reunieron en Chicago para discutir nuevas investigaciones en su extenso campo en la reunión anual de la Society for Neuroscience . En medio de montañas de resúmenes sobre cada aspecto concebible de la ciencia del cerebro, hubo un sorprendente número de estudios sobre un tema poco probable: los videojuegos.

Mucho ancho de banda pop cultural se ha dedicado a mostrar cómo nos dañan los videojuegos -desde hacernos ostensiblemente menos sociales y hacernos más violentos- ha habido muy poco estudio científico de si hacen algo good para nosotros. "Los probables efectos negativos del juego de videojuegos son bien discutidos en los medios de comunicación", escribió una presentadora, Sabrina Schenk, en su resumen. "Pero los efectos positivos se descuidan casi por completo".

Eso está cambiando. Porque no sólo son los videojuegos cada vez más diverso y jugado por más gente, son también una fantástica simulación controlada de las tareas del mundo real. Eso los hace perfectos para los científicos que quieren estudiar los complejos mecanismos neurológicos en el trabajo mientras jugamos, digamos, Surgimiento de las naciones .

¿Qué hace que el cerebro de un jugador se ilumine?

Algunos de estos estudios analizan cómo los jugadores típicos se comparan con los no jugadores en las tareas cognitivas, mientras que otros buscan si los no jugadores se benefician neurológicamente cuando comienzan a jugar videojuegos. Por ejemplo, Schenk , un estudiante de doctorado en el Instituto de Neurociencia Cognitiva de la Universidad del Ruhr de Bochum, estudia cómo las personas que juegan videojuegos en realidad podrían ser mucho mejores en algunas tareas que las que no.

En un experimento que presentó en la conferencia, Shenk preguntó a quince "jugadores" (personas que jugaban más de 20 horas por semana) y "no jugadores" para completar un rompecabezas común diseñado para probar las habilidades de aprendizaje denominadas "probabilísticas" de una persona . Mientras los participantes trabajaban, Schenk imaginaba sus cerebros con una máquina de resonancia magnética. No sólo el grupo de jugadores hizo mucho mejor en la tarea, sino que utilizó una más compleja "multi-cue" estrategia para completarlo.

Jugando World of Warcraft en la BlizzCon en 2015. AP Photo / Jae C. Hong.

La gente que no jugaba videojuegos, mientras tanto, por lo general terminó confiando en un solo cue.Schenk también me dijo que los cerebros del grupo de jugadores mostraron algunas activaciones únicas durante la tarea. Los jugadores exhibieron más actividad en la corteza frontal y el hipocampo, que están asociados con el aprendizaje y la formación de la memoria, así como la corteza cingulada posterior y el precuneus, a menudo asociados con la memoria episódica y el aprendizaje espacial.

Las Virtudes de la Liga de Leyendas

Lo que es tan intrigante sobre este tipo de descubrimientos no es que los cerebros de los jugadores se iluminen de una manera única mientras resuelven un rompecabezas. Es que a través de la formación, los videojuegos podrían ser capaces de enseñar a anyone a pensar como un jugador y la iluminación de ciertas regiones de su cerebro.

En otro artículo presentado en la conferencia (y publicado en el Journal of Neuroscience ), Gregory Dane Clemenson, becario postdoctoral en la Universidad de California en Irvine, exploró la idea de "enriquecimiento ambiental".

Aquí está un ejemplo básico: si le da a un perro un ambiente más estimulante, como comprar juguetes nuevos o hacer que su perrera sea más grande, también mejora su funcionamiento hipocampal y su neuroplasticidad. Es un fenómeno probado para muchos animales, y la misma idea puede ser verdad para los seres humanos: si exponemos nuestros cerebros a una gama más amplia de espacios y experiencias más ricas, podemos mejorar nuestra cognición e incluso retardar su declinación eventual.

Las neuronas del hipocampo. Dr. A.Irving / Universidad de Dundee / Wellcome Images .

Clemenson y su co-autor, Craig Stark, querían averiguar si complejos videojuegos en 3D podían enriquecer nuestros entornos tanto como explorar una nueva ciudad o lugar. Imagínese si una persona de edad acostada, incapaz incluso de salir, podría explorar un videojuego 3D para cosechar los mismos beneficios cognitivos que obtendría de ir a caminar o visitar un nuevo lugar.

"Debido a sus atractivas experiencias y enriquecedores entornos virtuales 3D, los mismos videojuegos que han sido jugados por décadas tanto por niños como por adultos, pueden proporcionar a nuestro cerebro una estimulación significativa", escriben Clemenson y Stark.

En la conferencia de octubre, Clemenson explicó cómo están probando esta idea. Su estudio incluye dos experimentos básicos: uno sobre los jugadores autodescritos y otro sobre las personas que no juegan. El primer experimento dividió a los jugadores por el nivel de complejidad de los juegos que eligieron para jugar: Tetris, Sonic the Hedgehog y Zelda fueron todos ejemplos en 2D, mientras que los juegos en 3D incluían Halo, Grand Theft Auto y League of Legends.

yxxxx2003 on Flickr/Creative Commons.

Todos estos juegos tienen diferentes versiones de dimensionalidad, pero las versiones más complejas, como LOL, te permiten mover la cámara lejos del reproductor para explorar otras partes del entorno virtual.

Después de clasificar a los sujetos por la complejidad de sus juegos más jugados, probaron las habilidades de memoria y el funcionamiento del hipocampo usando una tarea de separación de patrones llamada el índice de discriminación de señuelos, o LDI. Encontraron que los jugadores que favorecieron los juegos 3D más complejos, como League of Legends, obtuvieron mejores resultados en la tarea LDI dependiente del hipocampo que aquellos que preferían juegos 2D como Tetris.

Clemenson incluso replicó el efecto en los jugadores competitivos que están en la parte superior tanto en juegos 2D como en 3D. Y lo cierto es que cuanto más complejo sea el entorno virtual, mejor será su puntuación en el LDI.

Super Mario 3D World vs. The Real World

En el segundo experimento de Clemenson y Stark, evaluaron si esos mismos beneficios mentales pueden ser impartidos a personas que normalmente no juegan en absoluto.

Ellos reclutaron 69 no jugadores, y probaron sus habilidades de memoria y el funcionamiento del hipocampo para obtener una línea de base. Los sujetos pasaron entonces 30 minutos diarios, durante diez días seguidos, jugando Angry Birds (un juego en 2D) o Super Mario 3D World (un juego en 3D), mientras que un tercer grupo no jugaba nada. Clemenson y Stark siguieron probando la memoria de los sujetos durante y después del período de 10 días.

El grupo que había jugado Super Mario 3D World terminó mostrando mejoras, mientras que los jugadores de Angry Birds, y el grupo de control pasivo, no lo hicieron.

Complejidad 3D versus simplicidad 2D. Imágenes: Brad Clinesmith en Flickr / Creative Commons. Aaron Stroot en Flickr / Creative Commons.

Como señala Clemenson, los resultados plantean muchas preguntas nuevas como respuesta. Por ejemplo, explorar ese mundo 3D virtual en pantalla podría activar las mismas partes del cerebro que explorar el mundo real, pero ¿el entrenamiento en Super Mario 3D World te ayudará a crear y recordar lugares del mundo real? Clemenson llama a esta "traducción", y dice demostrar que será crucial en el futuro.

"En última instancia, lo que realmente nos gustaría demostrar es que aprender a explorar estos entornos virtuales podría ayudar a la gente a aprender, recordar e incluso explorar los entornos del mundo real", escribió por correo electrónico. "Esto sería un verdadero efecto traduccional".

En este momento, Clemenson y sus colegas están probando cómo el juego podría ayudar a las poblaciones de envejecimiento lento declive cognitivo. Usando juegos como Minecraft y Super Mario 3D World, esperan descubrir si los videojuegos que dan a los jugadores una versión virtual de "enriquecimiento ambiental" pueden hacer tanto como lo real.


Otros científicos están estudiando ideas similares. El año pasado, Daphne Bavelier -un neurocientífico que en 2003 introdujo la idea del aprendizaje basado en videojuegos en Nature y ha liderado el campo desde entonces- publicó un artículo en Annual Review of Neuroscience llamado Plasticidad cerebral a través de la vida: aprender a aprender y video juegos de acción .

En el estudio, Bavelier argumenta que los videojuegos de acción, como Call of Duty o Medal of Honor, no sólo mejoran a los jugadores en tareas específicas de percepción y cognitivas, como mejorar la visión, el movimiento y la toma de decisiones. En cambio, dice, en realidad enseñan a los jugadores a learn . Es una idea polémica que ha impulsado una discusión que se desarrollará en los próximos años.

En las últimas tres décadas, la manera en que los seres humanos viven ha cambiado radicalmente. En lugar de pasar la mayor parte de nuestro tiempo viendo e interactuando con un mundo físico, pasamos grandes cantidades de tiempo interactuando con pantallas, que a menudo representan una simulación virtual del mundo real. Treinta años no es muy largo, en el tiempo de la ciencia, por lo que las preguntas sobre cómo estos nuevos comportamientos nos afectan sólo están comenzando a ser estudiados a fondo. Pero el campo se está convirtiendo rápidamente en uno que podría desbloquear más de los beneficios del juego - y las trampas también.

"El juego de video no sólo es bueno o malo. Puede ser a la vez y debe usarse moderada y sabiamente ", como lo expresaron Schenk y sus coautores. "Demasiado podría ser tan malo como demasiado poco".

Imagen de plomo: Una escena de la Semana de los Juegos de París en noviembre de 2015. AP Photo / Francois Mori.


Póngase en contacto con el autor en kelsey@Gizmodo.com .

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