10 piedras preciosas mucho más raras que el diamante

Mucha gente sabe que el diamante es bastante común cuando se trata de piedras preciosas (puedes encontrar millones de ellas en la llama de una vela típica ), pero ¿quién de nosotros puede nombrar alguna que sea más rara? Aquí te presentamos una colección de diez de las piedras preciosas más raras de la Tierra.

En 2005, el Libro Guinness de los Récords Mundiales calificó a la painita como el mineral de piedras preciosas más raro del mundo. Descubierto por primera vez en Myanmar por el mineralogista británico Arthur CD Pain en la década de 1950, durante décadas solo hubo dos cristales conocidos del mineral hexagonal en la Tierra; en 2005, todavía había menos de 25 especímenes conocidos.

Hoy en día, la painita no es tan rara como solía ser. Según la división de ciencias geológicas y planetarias de Caltech , la identificación de un nuevo depósito de painita en Myanmar, "el reciente descubrimiento de la fuente real de las piedras originales" y "el posterior descubrimiento de dos importantes localidades nuevas en el área de Mogok". todo condujo a la recuperación de varios miles de cristales y fragmentos, pero la painita, sin embargo, se encuentra entre los minerales más raros de la Tierra. [Crédito de la foto: Rob Lavinsky | CC BY-SA 3.0]

La alejandrita es famosa por sus extrañas propiedades ópticas; de hecho, puede sufrir cambios drásticos de color dependiendo del tipo de luz en la que se encuentre. Para ser claros: este cambio de color es independiente de su ángulo de visión; se dice que una piedra preciosa que cambia de color cuando la gira en la mano es pleocroica , y aunque la alejandrita es fuertemente pleocroica, también puede cambiar de color independientemente del ángulo de visión cuando se ve bajo una fuente de luz artificial. (A la luz del sol natural, la gema aparece de color azul verdoso; en cambio, con una luz incandescente suave, la gema aparece de color púrpura rojizo).

Una variedad de crisoberilo, la alejandrita pertenece a la misma familia de piedras preciosas que la esmeralda. Sus propiedades de cambio de color (y su escasez en relación con el diamante) se deben a una combinación extremadamente rara de minerales que incluye titanio, hierro y cromo. [Crédito de la foto: David Weinberg | CC BY-SA 3.0]

El eslogan que escuchas sobre la tanzanita es que es 1000 veces más raro que el diamante, lo que muy bien puede ser, considerando que se encuentra casi exclusivamente en las estribaciones del monte Kilimanjaro, y en suministros limitados. Como la alejandrita, la tanzanita exhibe cambios de color dramáticos que dependen tanto de la orientación del cristal como de las condiciones de iluminación. En esta figura puede ver cómo la tanzanita cambia de color cuando se ve con luz polarizada verticalmente, luz no polarizada y luz polarizada horizontalmente, moviéndose de izquierda a derecha. Según la división de geología de Caltech, estas variaciones de color se deben en gran medida a la presencia de iones de vanadio . [Figura a través de Caltech ]


Esta llamativa piedra azul solo se ha encontrado, como su nombre indica, cerca de la cabecera del río San Benito en el condado de San Benito, California ( algunas fuentes dicen que también se ha desenterrado en cantidades limitadas en Japón y Arkansas, pero que estos especímenes no son "calidad de piedra preciosa"), y también es la joya oficial del estado.

Una de las características más distintivas de la benitoita es lo increíblemente impresionante que se ve bajo una luz ultravioleta, donde emite fluorescencia con un color brillante que recuerda a la tiza azul brillante. Lo extraño es que, a pesar de que se describió por primera vez a principios del siglo XX, y conocemos su composición química durante décadas, el origen de su color y sus propiedades fluorescentes aún no se comprenden bien . [Crédito de la foto: Padre Géry]

Los primeros rastros de poudrette se descubrieron a mediados de la década de 1960 en la cantera Poudrette de Mont Saint Hilaire, Quebec, pero no se reconoció oficialmente como una nueva especie de mineral hasta 1987 y no se describió a fondo hasta tan recientemente como 2003 . Según algunas fuentes , es probable que pocas personas se encuentren alguna vez con un espécimen de poudretteite en persona, y es probable que muchos ni siquiera se enteren de él. [Crédito de la foto: Scott Davies, cortesía de The Gemology Project | CC BY-NC-SA 2.5]

Este mineral de color verde azulado se encuentra casi exclusivamente en Madagascar , aunque el primer (y presumiblemente, único) espécimen facetado limpio ( descrito aquí ) se recuperó de Sri Lanka. Al igual que la alejandrita y la tanzinita, la grandidierita es pleocroica y puede transmitir luz azul, verde y blanca. [Crédito de la foto: Don Guennie | CC BY-SA 3.0]

Técnicamente hablando, los diamantes rojos son diamantes, pero sirven para resaltar el hecho de que los diamantes en realidad vienen en una gama de colores. Son, en orden de rareza: amarillo, marrón, incoloro, azul, verde, negro, rosa, naranja, morado y rojo. En otras palabras, los diamantes transparentes que puede encontrar en su joyero local ni siquiera son raros en lo que respecta a los diamantes .

Como punto de referencia, el diamante rojo más grande de la Tierra, el rojo Moussaieff, que se muestra aquí , pesa solo 5.11 quilates (aproximadamente 1 gramo). Los diamantes tradicionales más grandes, como los cortados del diamante Cullinan de 3.106,75 quilates , pesan más de 500 quilates . [Crédito de la foto: Instituto Gemológico de América]

Este mineral fue descubierto por primera vez en 1967 en Musgrave Range en Australia del Sur, pero ha aparecido en cantidades limitadas en Groenlandia, Madagascar y la Antártida. El primer espécimen que en realidad era lo suficientemente grande y puro para ser cortado a la forma (como el que se muestra aquí, cortesía del Instituto Gemológico de América) no se informó hasta 1993 y, en 2005, se cree que solo ocho de esos especímenes existir. [Crédito de la foto: De Agostini / Getty Images]

Descubiertos por primera vez en Siberia a finales del siglo XIX, los cristales de jeremejevita con calidad de gema (es decir, minerales lo suficientemente grandes y transparentes como para ser cortados) se han recuperado desde entonces en cantidades limitadas en Namibia . Aquí se muestra la jeremejevita que se ha formado en una forma rara de cristal transparente, la jeremejevita facetada más grande de la Tierra. [Crédito de la foto: Fred Kruijen | CC BY-SA 3.0]

El berilo rojo (también conocido como bixbita, "esmeralda roja" o "esmeralda escarlata") se describió por primera vez en 1904, y aunque está estrechamente relacionado a nivel químico con la esmeralda y la aguamarina, es considerablemente más raro que ambos. (El color rojo del mineral se debe a la presencia de iones Mn 3+ ).

La distribución conocida del mineral se limita a partes de Utah y Nuevo México, y ha demostrado ser excepcionalmente difícil de extraer de una manera económicamente viable. Como resultado, algunas estimaciones publicadas dicen que los rubíes de calidad similar (los rubíes son una gema rara en sí mismos) son aproximadamente 8000 veces más abundantes que cualquier espécimen de berilo rojo. En consecuencia, se sabe que los precios del berilo rojo alcanzan los 10 mil dólares por quilate de piedras talladas. [Crédito de la foto: Rob Lavinsky | CC BY-SA 3.0]

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