Wenn wir alle unsere fossilen Brennstoffe verbrennen würden, würden wir die Antarktis schmelzen

Wenn wir die gesamte im Boden verbleibende Kohle, das Öl und das Gas verbrennen würden, würden wir die Antarktis schmelzen und der globale Meeresspiegel würde in den nächsten zehntausend Jahren um bis zu 60 Meter ansteigen. Küstenstädte von New York bis Shanghai würden tief unter Wasser landen.

Das ist die beunruhigende Schlussfolgerung eines neuen Modellierungspapiers , das heute in Science Advances erscheint . Es klingt ziemlich pessimistisch, aber in einer Welt, in der die Grundvoraussetzung des Klimawandels ständig angegriffen wird, haben Wissenschaftler begonnen, sich extremen Szenarien zuzuwenden, um ihren Standpunkt kristallklar zu machen. Die neue Studie ist die erste, die die Auswirkungen der Verbrennung uneingeschränkter fossiler Brennstoffe auf die gesamte Eisdecke der Antarktis modelliert.

"Unsere Studie zeigt, dass wir, wenn wir den größten Teil des Kohlenstoffs nicht im Boden belassen, den größten Teil des Eises auf diesem Planeten schmelzen werden", sagte der leitende Studienautor Ken Caldeira von der Carnegie Institution gegenüber Gizmodo .

Laut einem aktuellen Bericht des Zwischenstaatlichen Gremiums für Klimawandel (IPCC) befinden sich unter unseren Füßen rund 10.000 Milliarden Tonnen (Gt) kohlenstoffreicher Kraftstoff . Durch menschliche Aktivitäten wurden bereits seit Beginn der industriellen Revolution etwa 555 Gt Kohlendioxid freigesetzt . Wenn wir uns langfristig auf 2 ° C der globalen Erwärmung begrenzen und einen katastrophalen Klimawandel vermeiden wollen, müssen wir unsere zukünftigen Emissionen auf weitere 600 Gt Kohlenstoff oder weniger begrenzen, sagt das IPCC.

Aber was ist, wenn das nicht passiert?

In ihrer Arbeit verwendeten die Forscher ein Eisschild-Evolutionsmodell, um die Antarktis unter zukünftigen Emissionsszenarien von 100 Gt (sehr optimistisch) bis 10.000 Gt (alles verbrennen!) Zu untersuchen. Die Modelle, die die Erwärmung der Atmosphäre und des Ozeans sowie Änderungen der Schneefallmuster in der Antarktis berücksichtigen, verfolgten die Kohlenstoffkonzentration in der Atmosphäre, den Verlust des antarktischen Eises und den daraus resultierenden globalen Anstieg des Meeresspiegels in den nächsten 10.000 Jahren.

Diagramm, das zeigt, wie das antarktische Eis von verschiedenen Emissionsszenarien beeinflusst wird. (GtC = Gigatonnen Kohlenstoff). Bildnachweis: Ken Caldeira und Ricarda Winkelmann

In Übereinstimmung mit anderen Modellen stellen die Forscher fest, dass die Eisdecke der Westantarktis unter einem Emissionsszenario, das zu einer zusätzlichen Kohlenstofffreisetzung von 600 Gt führt, sehr instabil wird. In diesem Szenario würde die Welt in diesem Jahrhundert einen Anstieg des Meeresspiegels um zwei bis drei Fuß (0,6 bis 0,9 Meter) und im Laufe eines Jahrtausends um bis zu 6,5 Fuß (2 Meter) verzeichnen. Das ist eine riskante, aber vielleicht überschaubare Menge.

"Die Eisdecke der Westantarktis ist möglicherweise bereits in einen Zustand unaufhaltsamen Eisverlusts geraten, sei es aufgrund menschlicher Aktivitäten oder nicht", sagte der Co-Autor der Studie, Anders Levermann, in einer Erklärung. "Aber wenn wir Städte wie Tokio, Hongkong, Shanghai, Kalkutta, Hamburg und New York als unser zukünftiges Erbe weitergeben wollen, müssen wir ein Trinkgeld in der Ostantarktis vermeiden."

Unter Emissionsszenarien, die zu 1000 Gt zusätzlichem Kohlenstoff oder mehr führen, beginnt sich das Wilkes-Becken in der Ostantarktis zurückzuziehen und führt schließlich zu einem weiteren Anstieg des Meeresspiegels um 10 bis 13 Fuß (drei bis vier Meter). Und in noch schlimmeren Szenarien sind alle Wetten ungültig. Aus dem Papier:

„Wir zeigen zum ersten Mal, dass im Boden genügend fossile Brennstoffe vorhanden sind, um die gesamte Antarktis effektiv zu schmelzen und schließlich einen Anstieg des Meeresspiegels um fast 60 m zu erreichen“, sagt Caldeira.

Bildnachweis: NASA / JPL

Für Robert Kopp, einen Rutgers-Paläoklimatologen, der frühere Veränderungen der Eisdecke der Antarktis untersucht, sind diese Zahlen nicht allzu überraschend.

"Das wärmere Szenario ist ein 10-Grad-Erwärmungsszenario, bei dem wir die klimatologische Uhr um 40-50 Millionen Jahre zurückgedreht haben", sagte Kopp gegenüber Gizmodo. „Vor so langer Zeit gab es in der Antarktis keine große Eisdecke. Das ist irgendwie das, was Sie als langfristige Antwort erwarten würden. “

In Kopps Kopf ist die größte Unsicherheit, wie lange wir brauchen werden, um an diesen Punkt zu gelangen. „Die kurzfristige Änderung ist schwieriger herauszufinden als die langfristige Änderung“, erklärt er, dass die Vorhersagen des Jahrhunderts dramatisch schwanken können, wenn Modellierer physikalische Mechanismen im Feinmaßstab hinzufügen oder entfernen.

"Vielleicht haben Sie eine bessere Vorstellung davon, wie weit Sie in den nächsten fünf Minuten über eine Stunde fahren werden", sagt er.

Obwohl die kurzfristigen Folgen unverminderter Kohlenstoffemissionen nicht ganz klar sind, scheint es für die Antarktis nur einen Weg zu geben, wie wir enden können, wenn wir alle unsere fossilen Reserven verbrennen. Die enorme Langzeitschmelze hat damit zu tun, dass CO2 ein ziemlich langlebiges Treibhausgas ist.

"Die Erde bleibt lange heiß", sagt Caldeira. „Obwohl in all unseren Szenarien der größte Teil des fossilen Brennstoffs innerhalb von ein oder zwei Jahrhunderten verbrannt wird, bleibt das CO2 viele tausend Jahre in der Atmosphäre.“

Dies sind einige verdammt ernüchternde Tatsachen, aber sind wir hier nicht nur ein bisschen alarmierend? Schließlich hoffen wir immer noch, unsere Kohlenstoffemissionen auf zusätzliche 600 Gt Kohlenstoff zu begrenzen. Wir müssten es wirklich vermasseln, um fast das 20-fache dieser Menge zu verbrennen, nicht wahr?

Ja, wir würden! Es bleibt jedoch die Tatsache, dass wir keine Zeit mehr haben, um unser Erwärmungsziel von 600 Gt / 2 ° C zu erreichen. Wenn wir auf der Pariser Klimakonferenz im Dezember nicht zu ernsthaften Resolutionen zur Reduzierung der CO2-Emissionen kommen, werden wir uns auf ein sehr unbekanntes Gebiet begeben.

Vielleicht brauchen wir eine kleine Dosis Worst-Case, um unseren Hintern in Gang zu bringen.

[Lesen Sie den vollständigen Artikel unter Science Advances ]

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Top Bild über NASA / Goddard Space Flight Center Wissenschaftliches Visualisierungsstudio

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