Science-Fiction-Fanatiker, bei denen Brandstiftung als Waldbrand in der Nähe von Tschernobyl vermutet wird, verursachen die weltweit schlimmste Luftverschmutzung

Dieses Satellitenbild zeigt das verbrannte Gebiet um Tschernobyl in der Ukraine am 10. April 2020 nach einem Ausbruch von Waldbränden.

In der Gegend außerhalb des Kernkraftwerks Tschernobyl in der Ukraine brennen erneut Waldbrände. Die jüngste Runde der Flammen hat Rauch in die Hauptstadt Kiew geschickt und zu einer der schlimmsten Luftverschmutzungen der Welt geführt.

Das Gebiet von Tschernobyl steht seit letzter Woche immer wieder in Flammen , und in einer merkwürdigen Wendung könnten kultische Anhänger eines Science-Fiction-Romans aus der Sowjetzeit schuld sein. Bis Montag sagten ukrainische Beamte, sie hätten es geschafft , die Feuer nur für neue zu löschen . Die neuen haben die 1.000 Quadratmeilen große Sperrzone des stillgelegten Kraftwerks noch nicht erreicht, in der die radioaktive Kontamination durch die Atomkatastrophe von 1986 am höchsten ist.

Die ukrainische Regierung hat  gesagt, dass die Brände westlich der Zone in der Nähe des Bezirks Olevs'kyi sowie südwestlich in der Nähe der Stadt Schytomyr brennen. Laut einer Erklärung bekämpft die Regierung das Feuer mit Flugzeugen und setzt Bulldozer in Militärqualität ein, um Straßen in schwer erreichbaren Waldgebieten zu räumen . Während die Tatsache, dass radioaktives Material noch nicht brennt, den Bewohnern von Kiew Erleichterung verschaffen kann, ist die Luftqualität infolge dieser Brände immer noch verdammt schlecht.

Am Donnerstag lag die Stadt nach Angaben des von den Vereinten Nationen geführten IQAir an der Spitze der Weltrangliste für die schlechteste Luftqualität . Die Luftqualität der Stadt stieg auf 393 im Luftqualitätsindex. Das gilt als „gefährlich“, die schlechteste Bewertung im Index. Bis Freitag verbesserte sich die Luftqualität der Hauptstadt etwas und lag damit unter den chinesischen Städten wie Shenyang, Shanghai und Hangzhou, in denen die Luftverschmutzung derzeit höher ist. Kiews Luft bleibt jedoch für sensible Gruppen ungesund.

Darüber hinaus befindet sich die Ukraine wie wir alle mitten in der Coronavirus-Krise. Bisher hat das Land mehr als 4.600 Fälle des Virus mit mindestens 125 Todesfällen bestätigt. Die Menschen in Kiew sind aufgrund der Sperrung des Coronavirus größtenteils zu Hause, was dazu beitragen könnte, sie vor den doppelten Gefahren zu schützen, denen die Stadt ausgesetzt ist. Vorläufige Untersuchungen zeigen, dass die Exposition gegenüber Luftverschmutzung die Wahrscheinlichkeit des Todes durch das hoch ansteckende Virus erhöhen kann.

Leider kann sich die Situation verschlechtern, bevor es besser wird. Starke Winde, die den Rauch nach Osten in Richtung Kiew blasen, tragen ebenfalls zur Ausbreitung der Brände bei, sagte Thomas Smith, Assistenzprofessor für Umweltgeographie an der London School of Economics and Political Science, gegenüber Earther. Satellitenbilder zeigen deutlich, wie Winde die Flammen entzünden und gefährlichen Rauch direkt nach Kiew senden.

"[W] wir haben gerade den perfekten Sturm mit einem sehr intensiven Feuer, das durch viel Material brennt, wobei der Wind genau in die richtige Richtung weht und auch mit der richtigen Stärke", sagte Smith.

Die starken Winde könnten die Brände auch nach Osten in Richtung der Sperrzone von Tschernobyl blasen, was wiederum das Risiko einer Ausbreitung radioaktiver Kontamination durch Rauch erhöhen würde. Die kürzlich erdrückten Brände näherten sich in der Nähe des stillgelegten Kernkraftwerks. Wenn die neuen Brände jedoch in die Sperrzone gelangen, befinden sie sich wahrscheinlich in der Nähe einer Deponie mit radioaktivem Abfall, die vor Ort gelagert wird. Dies würde eine völlig neue Bedrohung für die öffentliche Gesundheit und Sicherheit darstellen.

Die gleichen Windmuster werden voraussichtlich einige Tage anhalten, sagte Mark Parrington, leitender Wissenschaftler beim Copernicus Atmosphere Monitoring Service des Europäischen Zentrums für mittelfristige Wettervorhersage, gegenüber Earther in einer E-Mail.

Die Waldbrände in der Ukraine haben in diesem Jahr einen schrecklichen Start hingelegt: Die Gesamtbrandintensität - eine durch die Wärmeintensität definierte Metrik - für März und April 2020 lag laut Parrington „weit über“ dem Durchschnitt von 2003 bis 2019. Er stellte außerdem fest, dass die geschätzten Gesamtkohlenstoffemissionen für den Zeitraum vom 1. März bis 16. April in der Ukraine die höchsten unter den globalen Branddaten des Dienstes seit 18 Jahren waren. Glücklicherweise wachsen Graslandschaften in der Regel in einem Jahr nach und gleichen die freigesetzten Emissionen aus.

Dennoch ist dies eine ernste Situation für die Ukraine. Die Brände werden wahrscheinlich durch Brandstiftung verursacht. Einige Reiseveranstalter in Tschernobyl beschuldigen „Stalker“, eine Gruppe kultischer Entdecker von Sperrzonen, die vom Science-Fiction-Roman Roadside Picnic aus dem Jahr 1972 inspiriert wurden . Die Guides glauben, dass die Stalker absichtlich Feuer legen, da die Pandemie den Tourismus in der Anlage unterbricht. Als ob die Dinge nicht seltsamer wären.

Was wir wissen ist, dass die Welt wärmer und trockener wird und die perfekten Bedingungen für diese Art von Feuer schafft, um sich in der Landschaft zu entzünden und auszubreiten. Sogar eine radioaktive Landschaft. Das ist genug, um mich auszuflippen, auch ohne die Sci-Fi-Brandstifter-Sache.

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