Eine kurze Geschichte der "satanischen Panik" in den 1980er Jahren

In den 1980er Jahren führten Vorwürfe des rituellen Missbrauchs an einer Vorschule in Südkalifornien zum längsten und teuersten Prozess in der Geschichte der USA. Der Fall der McMartin Preschool - der zu null Verurteilungen führte - wurde zum Symbol für ein viel weiter verbreitetes Phänomen, das als satanische Panik bekannt ist.

"Im satanischen Okkultismus ist das Gute schlecht. Und das Schlechte ist gut. Achten Sie beim Betrachten dieses Lern- und Lehrbandes darauf, dass das Gegenteil von allem, was normal ist, abnormal wird."

So beginnt der Leitfaden zur Strafverfolgung satanischer Kulte , der auf YouTube unter dem Tag "Occult Hilarity" angezeigt werden kann. Es ist unmöglich zu wissen, ob diese Kuriosität von 1994 jemals als tatsächliches Ausbildungsinstrument für die Polizei verwendet wurde (hoffentlich nicht), aber sie wird sachlich präsentiert. Es enthält Beiträge von "Experten" wie dem offensichtlich homophoben "ehemaligen satanischen Priester, der zum Christen wurde" Eric Pryor (ein faszinierender Typ in seinem eigenen Recht), der Graffiti interpretiert und Altäre aufstellt, vermutlich zugunsten der Polizeibeamten mit großen Augen, die dies vermuteten Ihre Gemeinschaften wurden von einer satanischen Bedrohung überrannt.

Das Video bietet einen Einblick in den Kontext, aus dem nicht nur der McMartin-Prozess von 1987 bis 1990 hervorging, sondern auch die weit verbreitete Befürchtung, dass ein Kampf zwischen Gut und Böse direkt unter der Oberfläche der amerikanischen Kultur tobt. Heavy Metal-Songs (und die darin enthaltenen unterschwelligen und rückwärts gerichteten Botschaften) und Albumcover, Horrorfilme und Fantasy-Spiele wie Dungeons & Dragons boten einfache, offensichtliche Ziele. (Wie im klassischen Fernsehfilm Mazes and Monsters zu sehen .)

Talkshows, die wichtigste Quelle der Ära für zweifelhafte Untersuchungen von Hot-Button-Themen, halfen auch dabei, die Flammen von Satanic Panic zu entfachen. (Schauen Sie sich den Oprah-Clip unten an. Die technische Qualität ist nicht gut, aber der Inhalt - in dem ein ruhiger und klarer Vertreter einer alternativen Religion ein Publikum anruft, das vage behauptet, einen Mann ermordet zu haben als Teil eines satanischen Rituals - ist sehr aufschlussreich.)

"Es war etwas, das wir damals nicht realisiert haben, aber jetzt sieht es aus wie eine kleine Version der Paranoia der McCarthy-Ära um den Kommunismus", sagte Peter Bebergal, Autor von Season of the Witch: Wie der Okkultismus Rock rettete und Roll , sagt io9. "Die Teufelsanbeter könnten überall sein. Sie könnten Ihr Nachbar sein. Sie könnten die Pflegekraft Ihres Kindes sein."

Die Neurose ging noch tiefer. Wie Verschwörungstheorie tiefer, ein Geschenk des Verrückten, das immer wieder gegeben wird . Bebergal hat einige Theorien bezüglich des titanischen Aufstiegs von Satanic Panic:

Infolge all dieser Paranoia kam es zu einer Reihe hochkarätiger Fälle, in denen Tagespfleger involviert waren. Dies war ein perfekter Sturm der Paranoia über Satanismus, eine hochmoderne Psychotherapie, die behauptete, die unterdrückten Erinnerungen der Kinder wiederherzustellen, und ein wachsendes Bewusstsein für die Problem des sexuellen Missbrauchs von Kindern. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass in den 1980er Jahren nicht nur unbegründete Angst vor Satanisten bestand. Vor den späten 1970er Jahren unternahmen die Strafverfolgungsbehörden nur sehr wenig, um den sexuellen Missbrauch von Kindern zu verfolgen. In den 1980er Jahren verstärkte das Justizministerium seinen Kampf gegen Kinderpornografie mit messbarem Erfolg , und die Gesetze zur Meldung von Kindesmissbrauch wurden überarbeitet , um unschuldige Opfer zu schützen.

Diese Vorwürfe des rituellen Missbrauchs in Kindertagesstätten beruhten also auf der Kombination von legitimem Bewusstsein für ein zuvor verborgenes Problem und völlig unbegründeter Hysterie. Wie Georgetown-Professor John Myers gegenüber PBS 'Frontline erklärte :

Ein großer Teil des Interesses an Patienten, die behaupten, vergrabene Erinnerungen an satanischen rituellen Missbrauch wiederhergestellt zu haben, begann mit einem Buch von 1980 mit dem Titel Michelle Remembers , das von dem Psychiater Lawrence Pazer und seiner Patientin (und später Frau) Michelle Smith geschrieben wurde, sagt Pamela Freyd, PhD, die Exekutivdirektor der False Memory Syndrome Foundation , einer gemeinnützigen Organisation ( die in der wissenschaftlichen Gemeinschaft auf unterschiedliche Meinungen stieß ), die hauptsächlich mit Eltern zusammenarbeitet, denen von ihren inzwischen erwachsenen Kindern Kindesmissbrauch vorgeworfen wurde. (Freyd und ihr Mann haben Erfahrungen aus erster Hand damit.)

Pazer und Smiths Buch Michelle Remembers erzählte, wie Smiths Therapie sensationelle "Erinnerungen" an den Missbrauch als kleines Kind durch einen satanischen Kult verdrängte und einen Bestseller hervorbrachte, der ursprünglich als Tatsache akzeptiert wurde. Und obwohl es später diskreditiert wurde , "spielte dieses Buch im Fall McMartin eine Rolle, und das Thema schien aufgrund der umfassenden Berichterstattung über diesen Fall überall zu sein", erzählt Freyd io9.

Obwohl der McMartin-Fall, in dem eine Vorschulleiterin und ihr Sohn 52 Anklagen wegen Belästigung ihrer Schüler ausgesetzt waren, nicht der einzige seiner Art war, war er bei weitem der bekannteste.

In einem Artikel der New York Times vom Januar 1990 wurde der umstrittene Fall wiedergegeben und festgestellt, dass die nicht schuldigen Urteile "die letzte Etappe eines legalen Marathons waren, der die nationale Aufmerksamkeit nicht nur wegen seiner außerordentlichen Länge und Komplexität, sondern auch wegen der schwierigen Fragen auf sich zog über die Verfolgung von Fällen von Kindesmissbrauch, die Zuverlässigkeit der Aussagen von Kindern und darüber, ob die Nachrichtenmedien Emotionen hervorriefen, als die Anklage auftauchte. "

Die Kinder, so glaubte die Jury, waren unzuverlässige Zeugen. Die satanisch eingebogenen Details, die auftauchten, waren so schockierend (Kinder wurden "durch blutige Tierverstümmelungen zum Schweigen gebracht", gezwungen, "ein auf einem Kirchenaltar geopfertes Kaninchen", "einen zu Tode gepressten Sittich" und ein vor ihnen getötetes Pony zu beobachten Augen) wurden sie als unglaublich befunden.

Rückblickend scheint der Fall McMartin ein eindeutiger Fall von Massenhysterie zu sein. Aber selbst nachdem es geschlossen wurde, weigerten sich die Ängste vor satanischem rituellem Missbrauch, vollständig zu sterben. 1993, ein Jahr bevor der Law Enforcement Guide to Satanic Cults den Weg zu VHS fand, begann die lange Saga der West Memphis Three , in der ein Trio junger Männer beschuldigt wurde, ein Trio von Jungen als Teil eines Kultes ermordet zu haben Ritual.

"[Die Polizei] hatte diese ganze Sache darüber, wie die Teenager okkult waren", erinnert sich Autor Bebergal. "Aber in den Gerichtsdokumenten haben sie immer notiert, dass sie Heavy Metal gehört haben. Das war ein entscheidender Punkt. Die Musik, die sie hörten, würde sie vermutlich anfälliger für jede satanische Verschwörung machen. Es war ein Weg zu bemerken, dass die Kinder beunruhigt waren . "

McMartin-Bild über die New York Times .

West Memphis Drei Bilder über CBS News .

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