Die Leere und Trägheit des „Gesprächs führen“

Laut Kathleen Kingsbury von der New York Times leben wir in einer Zeit der politischen Spaltung. Im Juni veröffentlichte die Zeitung einen Kommentar von Tom Cotton, der wochenlange Debatten über die Politik und Praktiken der Mainstream-Medien auslöste. Auf der Suche nach einem Silberstreif am Horizont in den Folgen von Cottons rassistischem Estrich, schrieb Kingsbury, der kürzlich zum amtierenden Meinungsredakteur der Times ernannt wurde , dass dies „einen notwendigen Dialog erzeugt“ und „ein Gespräch hervorgebracht hat, das es wert ist, geführt zu werden, und dazu beitragen wird, zu informieren, wie der Diskurs in eine polarisierte Welt.“

Kingsburys Lösungsvorschlag für die von ihr identifizierte Polarisierung – nämlich die Konversation – ist aufschlussreich. Die Behauptung erschien vor allem jetzt, da etablierte Medien und politische Persönlichkeiten besorgt über die Folgen radikaler Forderungen nach systemischer Neuerfindung, Umstrukturierung und Abschaffung im Zuge der Covid-19-Krise und der Black Lives Matter-Bewegung sind. Dies ist weder zufällig noch gutartig. Es ist das bewusste Projekt dessen, was ich den Industriekomplex "Having Conversations" nenne: eine lose Ansammlung von professionellen Rednern, gemeinnützigen Organisationen, Aktivisten, Diversity-Beratern, akademischen Beiräten, Diskussionsteilnehmern und Politikern, die dafür bezahlt werden, eine "Konversation" zu generieren. das muss keine greifbaren Ergebnisse zeigen. Vielmehr besteht die einzige Rolle der Konversation darin, mehr Konversationen zu generieren.Und während sie vom Industriekomplex „Having Conversations“ profitieren (beruflich, sozial, finanziell und ideologisch), werden diejenigen an vorderster Front verletzt, verhaftet und abgestempelt.Terroristen ." Der Industriekomplex "Having Conversations" existiert, um die Mächtigen zu bereichern und radikale Forderungen zu entschärfen.

Von Google zu Target, zu Tim Hortons, zu L'Oréal Paris, zu Coca-Cola, zu Spotify, sogar Unternehmen führen Gespräche. In der Sprache des Industriekomplexes „Having Conversations“ „hören“ Unternehmen zu, „lernen“ und streben danach, „besser zu machen“, ohne viel zu tun, als ein schwarzes Quadrat oder eine vage Aussage über Rassengerechtigkeit in den sozialen Medien zu veröffentlichen. Aber Marken sind nicht die einzigen, die derzeit „Gespräche führen“. Bildungseinrichtungen, die die verbrauchten letzten Jahrzehnte zu  schaden und Polizei Studenten und Dozenten der Farbe sind Neuzuweisung plötzlich zu „ Vielfalt “ und „ Dialog “ , fehlt jegliches Material, strukturelle Veränderungen. Schultafeln sind angeblich bereit zu lernen , überdie Gefahren des Rassismus , auch wenn sie seit JahrenHinweise auf Rassismus ignorieren . Auch Polizeiabteilungen sind Hören als gut . Auch Politiker freuen sich über Gespräche , solange diese Gespräche nicht erfordern, dass sie Stellung beziehen. Das Gespräch geht weiter, ein Ende ist nicht in Sicht.

Die Demonstranten haben sich sehr deutlich für die Entschuldung der Polizei ausgesprochen; Abschaffung des Gefängnisses; Direktinvestition in eine autonome schwarze Gemeinschaft; und Gerechtigkeit für die Opfer von Polizeimorden. Mit allen Maßnahmen (und mit wenigen, symbolischen Ausnahmen) wurde keine dieser Forderungen von den Machthabern erfüllt oder auch nur ernst genommen. Das viel gelobte „8 Can't Wait“ von Campaign Zero, ein Favorit unter politischen Gutmütigen, wurde rundweg entlarvt und als ineffektiv und unwissenschaftlich abgelehnt. Obwohl Aktivisten in „8 to Abolition“ mit einem progressiveren Plan konterten, war es die Campaign Zero, die von erkennbaren Namen wie Ariana Grande und Oprah unterstützt wurde. In vielen Fällen erfolgreichVeränderungen waren das Ergebnis von einwöchigen Aufständen, nachdem die Organisatoren lange, fruchtlose Jahre damit verbracht hatten, innerhalb des Systems zu arbeiten. In einem vertrauten Lied und Tanz schlugen Stadträte wie die in Toronto eine weitere Runde von Reformen, Überprüfungen und Prüfungen vor , anstatt auf schwarze und indigene Aktivisten zu hören oder politische Änderungen durchzusetzen. Gespräche zu führen scheint nicht viel anderes zu tun, als Verträge zu generieren, Energie zu verbrauchen und bedeutende Maßnahmen zu blockieren.

Der Industriekomplex mit Gesprächen ist für das Funktionieren der liberalen politischen Kultur von wesentlicher Bedeutung. Es nimmt den nebulösen Mittelweg zwischen guten Absichten, institutioneller Trägheit und massiver Repression ein. Seine Mitglieder sind in der Regel angestellt, gut vernetzt, ernannt oder eng mit einer wohlhabenden Institution verbunden. Darunter sind Berühmtheiten wie JK Rowling und Killer Mike, die sich als Gemeindevorsteher ausgeben; Universitätsverwaltungen und ihre machiavellistischen Vermögensverwaltungsgesellschaften ; bürgerliche Redakteure und Experten; Vielfalt und Aktien Profis wie Robin DiAngelo; Politiker und Lobbyisten ; gemeinnützige Unternehmen wie die Anti-Defamation League die ihre Autorität genutzt haben, um zahlreiche gefährdete Gruppen anzugreifen; und PR-Teams, die mit der Rhetorik der sozialen Gerechtigkeit helfen , den Ruf zu verwalten . Sie treiben Menschen und Projekte durch eine Drehtür leerer Versprechungen und agieren als Agenten des Reformismus, des politischen Glaubens an schrittweisen Wandel statt Abschaffung oder die Entwicklung alternativer Systeme.

Jedes soziale Problem – von Rassismus , sexueller Belästigung , staatlicher Überwachung , Apartheid , überhöhten Polizeibudgets , der Militarisierung des öffentlichen Raums oder der Invasion von indigenem Land– wird mit einem Anruf für das notwendige Gespräch begrüßt. Und wenn es so aussieht, als wären diese Gespräche endlos und fruchtlos, liegt das daran, dass sie es sind; solange die gespräche andauern, profitieren diejenigen, die sie ermöglichen, und der status quo bleibt funktional intakt. Die Motivation ist schmerzlich banal: Gespräche zu führen ist nur das normale Ergebnis von Politik im liberalen Kapitalismus. Einfach ausgedrückt haben die Mitarbeiter, Investoren, Stakeholder und Führungskräfte verschiedener Unternehmen, Büros und gemeinnütziger Organisationen ein berechtigtes Interesse daran, bezahlt, relevant und nah an der Macht zu bleiben. Am Ende machen sie alle nur ihren Job, und das bedeutet, einen bedrückenden Status quo zu bewahren.

Denken Sie zum Beispiel an die kanadische Wahrheits- und Versöhnungskommission oder die Untersuchung zu vermissten und ermordeten indigenen Frauen . Beide Bemühungen wurden als wichtige erste Schritte gefeiert, aber von Medien, Regierung und gemeinnützigem Sektor schnell verwässert und abgetan, als sie die kolonial-kommerziellen Interessen des kanadischen Staates in Frage stellten . Ein ähnlicher Gesprächsprozess definierte den Vorlauf zum Bau der unbestreitbar kolonialen Dakota Access Pipeline in Form von inszenierten, eingeschränkten Konsultationen mit verschiedenen Interessengruppen im Rahmen eines Konsultationsprozesses im Stil eines Stempelabdrucks . Dann sind da noch die vielen offiziellen und inoffiziellen Meldungen undBuchgeschäfte entstanden im Gefolge der katastrophalen amerikanischen Invasion des Irak, selbst das Produkt von Fehlinformationen, die als Beratung und Untersuchung getarnt wurden. Obwohl mehrere Denkfabriken und Sicherheitsberater angeblich die „Lektionen“ aus dem Irak-Krieg gelernt haben, bleiben die amerikanischen Haupttäter ungestraft, die Truppen bleiben vor Ort, und die Vereinigten Staaten müssen dem irakischen Volk noch Reparationen anbieten.

Auf diese Weise funktioniert die Maschinerie der Wissensproduktion, des öffentlichen Redens und der offiziell definierten Rechenschaftspflicht, um es den Systemen zu ermöglichen, die sich reproduzieren und von der Ausbeutung profitieren, großmütig (vielleicht sogar diskriminierungsfrei) erscheinen zu lassen, während die vertraute Ordnung erhalten bleibt. Es ermöglicht den Machthabern, Rechenschaftspflicht und Transparenz vorzutäuschen, ohne zu Handlungen oder materiellen Veränderungen zu motivieren.

Die populäre Fixierung auf Gespräche funktioniert gerade dadurch, dass sie mit einer Fassade gutmütiger Neutralität spielt, die einfach nicht zu den materiellen Handlungen mächtiger Institutionen passt. Der Industriekomplex „Having Conversations“ lässt einfache Anforderungen schwierig erscheinen , offensichtliche Lösungen erscheinen unmöglich und verschmelzen Geschäftsinteressen mit den Bedürfnissen der Gemeinschaft. Es fördert Tokenism und Essentialismus in Form von Caucus , Vetos und Laufkollegen , sondern als Material soziale, wirtschaftliche oder politische Veränderung. Politiker können beispielsweise Gespräche über LGBTQ-Themen führen, während sie weiterhin kriminalisierenund Sexarbeiterinnen gefährden. Diese toxische Logik der Repräsentation führt zu Pride- Paraden , an denen LGBTQ-Polizisten teilnehmen; es ermöglicht Institutionen, der Kritik durch Gesten der Repräsentation oder „ Sichtbarkeit “ zu entgehen .

Gespräche zu führen verschleiert das heimtückische Kriechen dessen, was die Palästina-Bewegung als Normalisierung bezeichnet , die Praxis, durch die ein unerträglicher Zustand zur Normalität wird, indem Gewaltstrukturen als Partner auf der Suche nach Lösungen behandelt werden. Für diejenigen von uns, die nicht den Luxus haben, nicht repräsentativ zu sein, ermöglicht die Teilnahme an diesen Gesprächen den Institutionen, abweichende Meinungen in vorteilhafte, entbehrliche, ineffektive oder rechtlich zahnlose Kanäle umzuleiten. Bestenfalls handelt es sich um einen Mechanismus der „ fabrizierten Billigung “, ein Taschenspielertrick, der den Anschein von Community-Konsultationen nutzt, um die Zustimmung zu fordern; schlimmstenfalls ist es eine Form der Überwachung .

Es ist schwer, dem Industriekomplex "Having Conversations" zu entkommen, aber einige haben es versucht. In Palästina zwangen jahrzehntelange Normalisierung und leere Worte eine populäre Forderung nach einem Boykott ; Palästinensische Aktivisten weigerten sich, weiterhin an fruchtlosen Verhandlungen teilzunehmen und entschieden sich dafür, israelische Produkte zu boykottieren, und forderten die internationalen Verbündeten auf, dasselbe zu tun. In Kanada wandten indigene Aktivisten Anfang des Jahres eine ähnliche Taktik an, indem sie sich weigerten, die Befriedung und Ablenkung des kanadischen Staates zu akzeptieren; Sie blockierten wichtige Bahnstrecken im ganzen Land, verkündeten den Tod der „Versöhnung“ und forderten ein Ende der „ Verhandlungen mit dem Gewehrlauf “. Und im letzten Monat erhoben sich Schwarze sowohl in den Vereinigten Staaten als auch im Ausland gegen staatliche Gewalt und liberalen Reformismus, die Abschaffung durch koordinierte Unruhen und Massendemonstrationen fordern.

Dennoch hat der Industriekomplex „Mit Gesprächen“ weiterhin versucht, die Auswirkungen dieser Maßnahmen auszugleichen, aber die Lektion ist klar: Wir können und sollten erkennen, dass Gespräche keine Lösungen bieten können. In fast allen Fällen bestand die Reaktion des Staates darin, BLM und ähnlich radikale Bewegungen als „ Terroristen “ zu bezeichnen, sie zu kriminalisieren und Repressionen und Gewalt auszusetzen, ähnlich wie es Cotton in der Times forderte . Sogar jetzt tun unzählige Polizeibehörden das Gleiche mit Schwarzen auf dem ganzen Kontinent.

Es ist nicht länger tragbar, mit einem Staat Softball zu spielen, der große Teile seiner Bevölkerung tot sehen will, sei es schnell durch die Polizei oder über Monate oder Jahre durch Ausbeutung und Entbehrung. Dieselben Institutionen, die Kompromisse und Zusammenarbeit fordern, profitieren seit Generationen von Verfolgung und Repression, getragen von der Androhung von Gewalt und Inhaftierung. Die Verweigerung der Teilnahme kann uns in den Augen des Staates das Etikett „Terroristen“ einbringen, und es kann sein, dass Teilnehmer von denen gezüchtigt werden, die im Industriekomplex „Having Conversations“ arbeiten. Aber es führt zu echten Ergebnissen und befreit uns davon, in einem Kreislauf aus Angst und Verlust gefangen zu sein. Es ermöglicht uns, unsere Energie zu sparen, unsere Ressourcen zu verteilen und echte Gemeindeführer zu fördern, anstatt diejenigen, die an das erste Unternehmen oder den ersten Politiker verkaufen würden, der vorbeikommt. Solange wir auf Gespräche verzichten, kann ein echter materieller Rechtsschutz niemals möglich sein.

Es bedarf keiner Konversation, nur Gerechtigkeit.

Alex V Green ist ein Schriftsteller aus Tkaronto. Ihre Arbeit wurde unter anderem in Buzzfeed, Jewish Currents, Outline, Xtra und Slate veröffentlicht. Sie können Alex auf Twitter @ degendering oder auf ihrer Website alexverman.com folgen .

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