Der Wettlauf um das kleinste Schweinswal der Welt vor dem Aussterben

Der kleinste Schweinswal der Erde steht vor einem bevorstehenden Aussterben. In diesem Moment, wenn sofort aggressive Maßnahmen ergriffen werden, glauben Experten, dass die Vaquita noch eine Überlebenschance haben könnte. Wenn sich bis 2020 nichts ändert, könnte dies das Ende dieses charismatischen Schweinswals bedeuten.

Mit dunkel gezeichneten Augen und farbigen, nach oben gerichteten Lippen hat die Vaquita ein puppenartiges Gesicht und eine zierliche Silhouette. Sein vollständiger Name, Vaquita Marina , bedeutet auf Spanisch „kleine Seekuh“. ein passender Spitzname angesichts des liebenswerten Aussehens des Schweinswals. Die Vaquita trägt aber auch den Titel des am stärksten gefährdeten Meeressäugetiers der Welt - eines, das verliehen wurde, nachdem der Jangtse-Delphin in China 2006 für ausgestorben erklärt wurde . In den 13 Jahren seitdem ist die Bevölkerung um über 90 Prozent zusammengebrochen. Bis März wurden schätzungsweise nur 10 bis 15 Vaquita überlebt.

Lorenzo Rojas-Bracho, der weltweit führende Vaquita-Experte, untersucht die Art seit über 20 Jahren in ihrem einzigen Lebensraum - dem türkis- und azurblauen Meer von Cortez in Baja, Kalifornien. Er sagt, dass trotz der geringen Vaquita-Zahlen immer noch Hoffnung für die Arten besteht, und stellt fest, dass sie genetisch belastbar sind. "Sie vermehren sich, sie essen, sie tun, was gesunde Bevölkerungsgruppen tun - wir müssen einfach aufhören, sie zu töten", sagte Rojas-Bracho zu Earther.

Also, was genau tötet die Vaquita? "Es sind absolut Kiemennetze" , sagte Cynthia Smith , Exekutivdirektorin der National Marine Mammal Foundation (NMMF) gegenüber Earther.

Kiemennetze sind grobe Nylon-Fischernetze, die in der handwerklichen Fischerei beliebt sind und im gesamten Golf von Kalifornien eingesetzt werden. Obwohl nicht direkt gejagt, hat die Vaquita ihren Tod gefunden, indem sie sich in diesen Kiemennetzen als „Beifang“ verfangen hat und anschließend ertrinkt.

In den letzten dreißig Jahren erwiesen sich Kiemennetze der legalen lokalen Garnelenindustrie als verheerend für die Vaquita-Zahlen. Darüber hinaus findet seit Ende der 1980er Jahre die illegale Fischerei auf den vom Aussterben bedrohten Totoaba-Fisch statt. Die Fischblase oder der „Schlund“ der Totoaba ist in China und auf den Märkten für traditionelle chinesische Medizin (TCM) auf der ganzen Welt sehr gefragt, wo sie mehr Geld als Gold oder Kokain erzielen kann.

Das illegale Totoaba-Fischen war zunächst sporadisch und unkoordiniert. Vor etwa einem Jahrzehnt begannen internationale Kriminalitätsnetzwerke mit einem großen systematischen Handel mit Totoaba-Teilen, die mit Kiemennetzen aus dem gesamten Golf geerntet wurden. Ungefähr zu dieser Zeit begann sich der Vaquita-Rückgang zu verstärken. Wie viele Arten auf der ganzen Welt wurde der Schweinswal im Fadenkreuz des Wildtierverbrechens gefangen.

Eine Totoaba in einem Kiemennetz gefangen.

Andrea Crosta ist Expertin für Kriminalpolizei und Exekutivdirektorin der Elephant Action League (EAL), einer Organisation mit dem Ziel, Wildtiere und die Umwelt durch Geheimdienste und Ermittlungsmaßnahmen zu schützen. Ab 2017 führte EAL eine verdeckte Untersuchung der Lieferkette von Totoaba Maw durch , die vom Golf von Kalifornien nach China und zu den TCM-Märkten in Übersee führt. Er sagte gegenüber Earther, dass "der Hauptfehler bei der Behandlung dieses [Vaquita] -Falls im letzten Jahrzehnt darin bestand, sich nur auf den illegalen Fischer zu konzentrieren" und nicht auf das Netzwerk des Menschenhandels.

"Als wir uns trafen und mit mexikanischen Strafverfolgungsbehörden sprachen, gaben sie zu, dass sie nicht einmal wussten, wie sie anfangen sollten, Informationen über den chinesischen Menschenhändler zu sammeln", sagte Crosta. Er sagte, die Regierung fange an, auf die Ergebnisse der EAL-Untersuchung zu reagieren, die mit den Spitzengruppen der mexikanischen Behörden und der Durchsetzung geteilt wurde

Während das langfristige Überleben der Art von der Ausrottung eines globalen Kriminalitätsnetzwerks abhängen kann, müssen kurzfristig die Bemühungen zur Einstellung der illegalen Fischerei, die sie füttert, verstärkt werden. In der Vergangenheit waren einige der Verpflichtungen der Regierung zum Schutz der Vaquita wirksam, andere nicht.

Vor der Küste des Fischerdorfes San Felipe liegt eine ozeanische Fläche, die etwa 50 Prozent des Vaquita-Verbreitungsgebiets bedeckt. Es wurde 2005 von der Regierung geschützt, die jegliche kommerzielle Fischerei, einschließlich Kiemennetz, innerhalb ihrer Grenzen verbot. Trotz dieses Schutzes ist die illegale Fischerei weiterhin weit verbreitet.

Im Jahr 2008 versuchte die Regierung, die Fischer zu ermutigen, neue Fanggeräte einzuführen, die die Vaquita nicht bedrohen. Leider wurden diese Bemühungen schlecht umgesetzt und hatten keine großen Auswirkungen. Im Jahr 2015 ordnete der damalige mexikanische Präsident Enrique Peña Nieto Maßnahmen zum Schutz von Vaquita und Totoaba an, darunter ein zweijähriges Verbot des Kiemennetzfischens auf einer Fläche von 5.000 Quadratmeilen im nördlichen Golf, Patrouillen der mexikanischen Marine und finanzielle Subventionen an die vom Plan betroffenen Fischer. Viele glauben, dass diese Maßnahmen nicht ausreichend waren.

In der kurzen Dokumentation Souls of the Vermilion Sea aus dem Jahr 2015 gibt Jorge Piza, ein Kapitän der mexikanischen Marine, der den Lebensraum Vaquita überwacht, einen Einblick in die Gründe. "Wenn wir Menschen oder Fischer mit der Totoaba oder der Schwimmblase der Totoaba finden, werden diese Menschen festgenommen und an das Bundesministerium geschickt", sagt Piza im Film. „Normalerweise werden sie gegen Kaution freigelassen, da es sich nicht um ein schweres Verbrechen handelt, und sie werden freigelassen. Sie zahlen nur Kaution und steigen aus. “

Angesichts der Kartelllandschaft, der laxen Strafen und der Gesetzlosigkeit im Zusammenhang mit illegalem Fischfang in den Gewässern der Vaquitas wurden neue Taktiken entwickelt. Im Herbst 2017 wurde der als Vaquita CPR bekannte Versuch unternommen, die letzte verbleibende Vaquita einzufangen und in einem geschützten Schutzgebiet auf offener See unterzubringen. Bedauerlicherweise erwies sich die Art als unfähig, den Fang aufrechtzuerhalten und zu überleben, und der Plan wurde bald abgebrochen . Smith von NMMF, der Teil des Führungsteams war, sagte, dass "die Vaquita ein Tier war, das zerbrechlicher war, als wir es uns erhofft hatten."

Ein Patrouillenschiff in der Vaquita-Zuflucht.

Andere haben auch versucht zu helfen. Seit 2014 steht die Aktivistenorganisation Sea Shepherd an vorderster Front. Sammeln illegaler Kiemennetze, physisches Verhindern des Wilderns von Totoaba durch Fischer und Retten verwickelter Vaquita. "Es ist nicht nur die Vaquita, sondern auch andere Arten, die sich verwickeln und gefährdet sind - Hammerhaie, Wale, Delfine, Seelöwen, Schildkröten" , sagte Jean Paul Geoffroy, Kampagnenleiter für die Operation Milagro von Sea Shepherd , gegenüber Earther.

Trotz all dieser Bemühungen schätzt Crosta, dass heute bis zu 80 Prozent der Fischer im oberen Golf totoaba fischen.

Zum jetzigen Zeitpunkt ist die illegale Totoaba-Fischersaison im oberen Golf auf ihrem Höhepunkt. Der Rest dieser Saison sowie andere Beifänge, die vor der nächsten stattfinden, sind für das Überleben der Vaquita von entscheidender Bedeutung. Die große Frage ist, ob die lokale und nationale mexikanische Regierung restriktive Maßnahmen zum Schutz der letzten verbleibenden Vaquita ergreifen und durchsetzen wird. Zu diesen Maßnahmen könnten die Null-Toleranz-Durchsetzung der Nichtfischereizone innerhalb der Vaquita-Zuflucht, die Bekämpfung der lokalen Korruption und die der mexikanischen Marine übertragene höhere Autorität sowie umfassendere Patrouillen gehören.

Gegen Ende Mai und Anfang Juni werden die Totoaba-Fische nach Süden wandern und die Vaquita-Zuflucht verlassen. Bereits im November sollen die Fische zurückkehren. Experten gehen davon aus, dass die Vaquita die nächste Totoaba-Saison ab Herbst 2019 voraussichtlich nicht überstehen wird.

"Es ist sehr wichtig, was jeder in den nächsten Monaten vor Beginn der nächsten [Totoaba] -Saison tun wird", sagte Crosta und fügte hinzu, dass die oberste Priorität eine "hochrangige Untersuchung entlang der illegalen Lieferkette von Totoaba, die Störung des Verbrechers" sein wird Netzwerke und Druck auf die chinesischen Händler in Mexiko. “

Giulia Good Stefani , die NRDC-Anwältin, die US-Rechtsstreitigkeiten zum Verbot von Importen von Meeresfrüchten aus dem Golf von Kalifornien führte, skizzierte eine Reihe vernünftiger Lösungen. "Mexiko muss die Durchsetzung verstärken, alle Kiemennetze verbieten, Korruption wirksam bekämpfen und in die Gemeinden investieren, die von der Umstellung auf vaquita-sichere Ausrüstung betroffen sind", sagte Stefani gegenüber Earther.

Sie sagte, dass die Notlage der Vaquitas zwar „schrecklich traurig“ sei, das Problem jedoch nicht kompliziert sei. Und angesichts des gesunden genetischen Profils der Tiere haben Vaquitas eine starke Chance, sich zu erholen.

Rojas-Bracho ist optimistisch in Bezug auf die neue Regierung in Mexiko. "Der Grund, warum [Präsident] López Obrador die Wahl gewonnen hat, war, dass er versprochen hat, die Korruption zu bekämpfen, und dass die Vaquita ein perfekter Ort ist, um ein Beispiel zu geben", sagte er. Er fügte hinzu, dass Mexiko eine gute Bilanz im Schutz von Meeressäugern hat und als erstes Land ein Schutzgebiet für gefährdete Wale geschaffen hat.

"Es gibt Potenzial für die Vaquita, sich zu erholen", fuhr Rojas-Bracho fort. "Es gibt viele andere Beispiele für Artenpopulationen, die sich von nur wenigen Tieren erholt haben."

Die nächsten Generationen von bezaubernden kleinen Seekälbern haben vielleicht noch eine Chance - und vielleicht werden wir eines Tages die Vaquita in diesen blauen Wüstengewässern südlich der Grenze wieder blühen sehen.

Rina Herzl ist freie Autorin und beschäftigt sich mit dringenden Umwelt- und Naturschutzfragen. Ihre Arbeiten werden im Earth Island Journal, in Mongabay, im Biosphere Magazine und in EcoWatch veröffentlicht.

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