Astronauten haben fast ihre ersten Blumen getötet

Die ersten Zinnien blühen im Weltraum , aber sie haben es fast nicht von der Knospe zur Blüte geschafft. Dies ist eine Geschichte darüber, wie ein Experiment gerettet wurde, indem stark regulierte, detaillierte Verfahren zugunsten der spontanen menschlichen Beurteilung verworfen wurden.

Korrektur : Dies war nicht die erste Blume, die im Weltraum blühte , aber sie ist immer noch wunderschön.

Astronauten züchten essbare Pflanzen in der Veggie-Anlage der Internationalen Raumstation. Sie brauchten zwei Versuche , um roten Römersalat anzubauen - sie ertranken die erste Charge - und es sah kurz so aus, als würden sie zwei weitere Versuche brauchen, um eine blühende Pflanze anzubauen.

Auf der Internationalen Raumstation beginnen Zinnia-Pflanzen zu wachsen. Bildnachweis: NASA

Zwei Wochen nach dem Pflanzen von Zinnien entdeckte der Astronaut Kjell Lindgren Wasser, das aus den Dochten des Pflanzenkissens sickerte. Er stöberte herum und stellte fest, dass drei der Pflanzen im Wasser ertranken.

Zehn Tage später waren Wissenschaftler, die Fotos betrachteten, entsetzt, als sie Wassertropfen an einigen Blatträndern sahen, während andere Blätter sich dramatisch bogen und kräuselten. Die Wassertropfen waren ein Zeichen für hohe Luftfeuchtigkeit, wodurch überschüssiges Wasser aus den Blattspitzen gedrückt wurde. Die sich kräuselnden Blätter waren ein Symptom für überflutete Wurzeln. Zusammen waren sie ein Zeichen für zu viel Wasser und zu wenig Luftstrom.

Astronauten hatten keine Zeit, das Problem zu beheben. Sie hatten einen Notfall-Weltraumspaziergang und konnten keine Zeit mit ihren Pflanzen verbringen, also stießen sie den Ventilator zu hoch und hofften, dass er gut genug sein würde.

Aber die Pflanzen konnten es kaum erwarten. Das Gewebe begann zu sterben. Dann fingen sie an zu formen. Schimmel ist nicht nur ein Problem für den Gemüsegarten. In der begrenzten Luftzirkulation der Raumstation besteht auch ein potenzielles Gesundheitsrisiko für die Besatzung. Beim ersten Anzeichen von Schimmel rief die NASA den leitenden Ermittler des Veggie-Projekts um 4 Uhr morgens an, um dies sofort zu beheben .

Ach nein! Schimmel auf den Zinnien! Bildnachweis: NASA

Der Veggie-Chefwissenschaftler Trent Smith wurde am 22. Dezember 2015 früh aus dem Bett geholt und stellte sein Team schnell zusammen. Innerhalb von vier Stunden hatten sie neue Verfahren für den Astronauten / Notfallgärtner Scott Kelly entworfen. Ausgestattet mit einer Staubmaske für alle Fälle schnitt Kelly das schimmelige Taschentuch aus und packte es für den Gefrierschrank ein, um es später auf der Erde zu untersuchen. Er desinfizierte alle zugänglichen Oberflächen mit Reinigungstüchern.

Am Heiligabend berichtete Kelly über neue Probleme mit seinem Garten. Wenn der Ventilator ständig hoch war, um Schimmel zu verhindern, trocknete die Ernte zu stark aus, aber die nächste geplante Bewässerung erfolgte erst am 27. September.

Zu diesem Zeitpunkt verlor Kelly sehr höflich die Beherrschung. "Ich denke, das wäre zu spät", argumentierte er mit dem Bodenpersonal. „Weißt du, ich denke, wenn wir zum Mars gehen und Sachen anbauen, sind wir dafür verantwortlich zu entscheiden, wann die Sachen Wasser brauchen. Ein bisschen wie in meinem Hinterhof schaue ich es mir an und sage: "Oh, vielleicht sollte ich heute das Gras gießen." Ich denke, so sollte das gehandhabt werden. “

Anstatt sich über die Übernahme seines Projekts zu ärgern, war Smith begeistert. Er hatte einen freiwilligen Astronauten, der bereit war, sich persönlich um seine Pflanzen zu kümmern, anstatt blind einer voreingestellten Aufgabenliste zu folgen? Beste Wissenschaft Weihnachten aller Zeiten!

Zinnien auf dem Rückprall mit frischen Knospen. Bildnachweis: NASA / Scott Kelly

Das Veggie-Team verschrottete sein Buch mit detaillierten Verfahren und erstellte einen optimierten „Zinnia Care Guide für den On-Orbit-Gärtner“. Anstatt Zeitpläne und Verfahren festzulegen, handelte es sich um eine kurze Reihe grundlegender Richtlinien, die Astronautengärtnern dabei helfen sollten, ihr menschliches Urteilsvermögen zu nutzen.

Kellys unabhängige Gartenarbeit hat sich ausgezahlt. Zwei Pflanzen starben und schlossen sich den schimmeligen Blättern im Gefrierschrank für spätere Studien an. Aber die verbleibenden zwei Pflanzen gediehen, überlebten nicht nur, sondern züchteten neue Knospenableger.

Am 12. Januar begannen die Blütenblätter zum ersten Mal aus der Knospe zu spähen. Weit früher als erwartet 7-10 Tage später erhielt die Welt am 16. Januar 2016 das erste Foto einer Blume, die vollständig im Weltraum gewachsen war.

Blütenblätter beginnen am 12. Januar 2016 aufzutauchen. Bildnachweis: NASA

Das Beinahe-Versagen dieser Zinnien war eine Lernerfahrung. Wie haben die Pflanzen auf die sich ändernden Lüfter- und Bewässerungsbedingungen reagiert? Könnte ein Astronaut effektiver sein, wenn er unabhängig agiert, als wenn er sich an automatisierte Verfahren hält? Und wenn die Blumen einmal blühten, wie würden sie sich von ihren irdischen Verwandten unterscheiden?

Smith wusste von Anfang an, dass die Zinnien selbst für erfahrene Astronautengärtner eine Herausforderung darstellen würden. "Die Zinnia-Pflanze unterscheidet sich sehr von Salat", erklärte er in einer Pressemitteilung . "Es ist empfindlicher gegenüber Umgebungsparametern und Lichteigenschaften." Zinnien sind nicht nur schwieriger zu züchten, sondern sie dauern auch länger - zwischen 60 und 80 Tagen vom Samen bis zur Blüte. Sie sind aber auch wissenschaftlich nützliche Pflanzen, die eine Einführung in Blumen in Schwerelosigkeit bieten und als Sprungbrett für den eventuellen Anbau pingeliger Tomaten dienen.

Diese Fähigkeit, die Ernte zu wechseln und dabei auf früheren Erfahrungen aufzubauen, ist eine Stärke der Veggie-Wachstumsanlage. Das wissenschaftliche Setup wurde im Mai 2014 auf der Station installiert. Jetzt kann jedes neue Experiment, bei dem Pflanzen im Weltraum gezüchtet werden, mit neuen Pflanzen das gleiche Design verwenden, und Astronauten können dieselben grundlegenden Verfahren anwenden, die auf spezielle Bedürfnisse zugeschnitten sind. Dies reduziert sowohl die wirtschaftlichen als auch die intellektuellen Kosten für das weitere Experimentieren mit dem Anbau von Nahrungsmitteln im Weltraum.

Zinnien blühen auf der Raumstation im Januar 2016. Bildnachweis: NASA / Scott Kelly

Das Experiment ist noch nicht abgeschlossen. Der nächste SpaceX-Frachtlauf zur Raumstation wird mehr Ernten für Veggie bringen: zwei Sätze Chinakohl und einen weiteren Satz Rotrömersalat. Mit Blick auf das Jahr 2018 hofft das Team, Zwerg-Tomatensamen anbauen zu können.

[ NASA ]

Bild oben: Weltraumblumen zum ersten Mal in der Sonne. Bildnachweis: NASA / Scott Kelly

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