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Rebellen der schwarzen Geschichte: Das Leben und die Legende von Frau Stephanie St. Clair

Feb 13, 2020. 4 comments

Editor’s Note : Diese Woche erinnert The Root mit einer Reihe über wenig bekannte oder vergessene Rebellen an den Black History Month und feiert das Erbe des schwarzen Amerikas.

In Harlem gab es immer eine süße Zweiteilung - ein Gleichgewicht, wenn Sie so wollen. Harlem hat seit langem den Unterbauch und den talentierten Zehnten , Afro-Picks und Press-and-Curls. Aufrührerisches Schwitzen am Samstagabend, das den Müttern am Sonntagmorgen Platz macht, die das Lob des Herrn brüllen. Harlem war nicht nur für Adam Clayton Powell, Malcolm X und Langston Hughes bekannt, sondern auch die Heimat von Alpo, AZ und Rich Porter . Bumpy Johnson und Frank Lucas.

Aber unter diesen amerikanischen Gangstern - Straßenlegenden, als "Hood Fame" in dieser berühmtesten "Hood" Sie viral machte, bevor es so etwas gab - gab es eine Matriarchin, die den Grundstein legte und ihren Söhnen beibrachte, im Schachspiel des Lebens brillant zu sein Dies ebnete den Weg für eine unterirdische Wirtschaft, die viele in die noch schwieriger zu knackende Mittelschicht brachte. Ja, es gab Ärzte, Zahnärzte, Pastoren und Anwälte in Strivers 'Row und in Sugar Hill, aber mehr als ein paar Läufer, Ne'er-do-Wells, Bluesman und Gangstas - ihre Nachbarn - konnten ihre Familien umziehen auch aus der Armut. Sie wissen, der amerikanische Traum.

Stephanie St. Clair, sie mit vielen Namen - Queenie, Madam Queen, Madam St. Clair und Queen of the Policy Rackets - nutzte ihre Nerven aus Stahl, mathematischem Scharfsinn, selbst gemachter Geschichte und Street-Smarts, um Chefin zu werden. eine Modeikone, ein Bürgerrechtler und eine Harlem-Legende. Und wie Nanny of the Maroons, eine wilde Kriegerin, die sich nie vor ihren Feinden verbeugte, auch Schwester St. Clair, die so gut gab, wie sie konnte - wenn nicht besser.


Quellen zufolge wurde St. Clair Ende der 1890er Jahre auf einer französischsprachigen Karibikinsel (entweder Martinique oder das heutige Guadeloupe) als Tochter einer alleinerziehenden Mutter geboren, die in relativ jungen Jahren starb. Um zu überleben, musste Frau St. Clair im Haus einer weißen Familie arbeiten, wo sie wiederholt vom Sohn dieses Clans vergewaltigt wurde. Nachdem sie diese Situation zum Teufel überwunden hatte, kam sie im Sommer 1911 im Alter von 13 oder 23 Jahren per Schiff nach New York City (sie soll auf der monatelangen Wanderung Englisch gelernt haben).

Sie landete um die Jahrhundertwende in Harlem und hatte einige Liebesbeziehungen zu Männern, die fest in der Unterwelt verankert waren (die meisten endeten nicht gut - für sie!). Miss Madam St. Clair war davon bout .

Es gibt Geschichten: Sie stach ihrem ersten Freund mit einer Gabel ins Auge, als er versuchte, sie zu pimpen (nachdem sie anschließend in einen Bus geflohen war, der vom Ku Klux Klan angehalten wurde, wurde sie erneut vergewaltigt.). Ein anderer Freund starb, nachdem er versucht hatte, sie zu würgen - er schlug seinen Kopf auf einen Tisch, nachdem er sie angegriffen hatte, und traf seinen Schöpfer. In einem Streit mit ihrem dritten alten Mann, einem feurigen, schwarzen, militanten und kultischen Anführer, wurde sie wegen versuchten Mordes verhaftet und eingesperrt, worauf sie angeblich zu ihrer Verteidigung antwortete: "Wenn ich ihn tot gewollt hätte, wäre er tot."

Madams Weg als Hauptdarstellerin begann mit dem Verkauf von Drogen in Harlem und sammelte schließlich ein kleines Vermögen (zwischen 10.000 und 20.000 US-Dollar), das sie dann als Vorspeise in die politischen Schläger investierte, die die Lotterie ihrer Zeit war. Die Schläger fungierten auch als Bankensystem und unterirdische Wirtschaft, die selbst während der Weltwirtschaftskrise gedieh und sprudelte.

St. Clair war auch eine Rassenfrau. Es war bekannt, dass sie Anzeigen in den lokalen Zeitungen veröffentlichte, in denen die Harlem-Gemeinde über ihre gesetzlichen Rechte aufgeklärt wurde, insbesondere im Zusammenhang mit der Brutalität der Polizei (die in den 30er und 40er Jahren wirklich außer Kontrolle geraten sein musste) Anzeigen in der Zeitung schalten, in denen Polizisten der Korruption beschuldigt werden. Also haben sie einige Anklagen gegen sie erhoben und sie ging für ungefähr 10 Monate in ein Arbeitshaus. Nach ihrer Freilassung sagte sie gegenüber der Seabury Commission aus, welche Beamten sie ausgezahlt habe. Ihr Zeugnis führte zur Entlassung von mehr als einem Dutzend Offizieren.

Aber warte - es gibt noch mehr! Und es ist vielleicht Madams berüchtigtste Geschichte. Am Ende der Prohibition brauchten Gangster wie Dutch Schultz und der italienische Mob neue Einnahmequellen und zogen nach Harlem, um diejenigen zu erpressen, die mit „Schutz“ Geld in Zahlen und Politik verdienen. Frau sagte nah, und sie und ihr Leutnant, Ellsworth "Bumpy" Johnson, zogen mit Schultz in den Krieg; Laut zurückgewiesenen Prinzessinnen war ihre Rückkehr „schnell und brutal“:

Als sich die Wirtschaft erholte und die Gewinne der weißen Gangster sanken, begannen sie, sich auf Harlem einzulassen. Keiner war bei diesem Landraub rücksichtsloser als der bewaffnete Schläger Dutch Schultz. Er begann zu telefonieren, bedrohte sie, entführte und ermordete ihre Männer, kaufte ausgewählte Polizisten ab und ließ sie sogar einmal verhaften.

St. Clairs Rache war schnell und brutal. Als Schultz irgendwann einen Untergebenen schickte, um sie einzuschüchtern, schob sie den Untergebenen in einen Schrank, sperrte ihn ein und rief vier massive Leibwächter herbei, um „auf ihn aufzupassen“. Sie griff die Schaufenster aller Unternehmen an und zerstörte sie, die Schultz 'Wettgeschäfte betrieben. Sie machte die Polizei auf Schultz 'Operationen aufmerksam - was dazu führte, dass sie seine Clearingstelle überfielen, 14 Angestellte verhafteten und rund 2 Millionen Dollar beschlagnahmten. Sie prahlte dann in der Presse damit.

Vielleicht hatte St. Clair die Weisheit zu wissen, wann sie zu folden sind, und schied kurz nach diesem Krieg mit Schultz aus dem Spiel aus und übergab ihr Geschäft Bumpy Johnson, die schließlich mit der Kommission (einem Konglomerat von Mafia-Köpfen) verhandelte gegründet von Lucky Luciano), um die Hände des Mobs von Harlem fernzuhalten, es sei denn, sie gingen durch ihn hindurch.

Nachdem Luciano 1935 Schultz getroffen hatte, sandte Frau ein Telegramm mit einem einfachen Bibelvers an sein sterbendes Bett: "Wie ihr sät, so sollt ihr ernten." Kaltblütig.

Nachdem sie aus dem Gefängnis entlassen worden war, setzte sich Frau St. Clair weiterhin für schwarze Amerikaner ein und führte ein ruhiges Leben unter dem Schutz von Johnson. Sie starb Berichten zufolge 1969 in New York.


Es gibt eine ergreifende Szene im Film The Cotton Club 1984, in der Laurence Fishburne als Harlem-Gangster Bumpy Johnson (Bumpy Rhodes im Film) Gregory Hines als Delbert "Sandman" Williams fragt: "Wo tanzt du?"

Stephanie St. Clair tanzte überall in der Unterwelt von Harlemworld, auf dem Grab des niederländischen Schultz, und in die Geschichtsbücher, als eine der bösesten Chefs, die es je gab, eine Frau, die sich aus dem Weg machte, ihren wilden Scharfsinn zum Lohn nutzte Krieg gegen mächtige Männer - und sah dabei heftig aus. Sie war eine Überlebende, eine Inspiration, eine Anführerin und eine Aktivistin, die alle Boogey-Männer anstarrte: Polizisten, die Menge, ihre Liebhaber. Sie bereitete die Bühne für Widerstand und stellte sich den Eindringlingen, die versuchen würden, Harlem einzunehmen.

Im amerikanischen Kino und in der amerikanischen Kultur wird die Mafia geschätzt; so sind alle Männer der Unterwelt. Aber eines Tages, vielleicht sogar bald, werden wir die Frauen - sogar die schwarzen Frauen - des Tages dieser Zeit sehen, die Rebellen ohne Pause, die im Film verewigt wurden. Im Jahr 2017 erhielt Produzent Tim Story die Rechte an St. Clairs Leben. Obwohl die auf ihr basierenden Charaktere in The Cotton Club und Hoodlum in kleinen Teilen vorkommen, Hoodlum in Storys Geschichte alles um die Frau, die nicht nur überlebt hat, sondern auch in der Welt eines Mannes, eines Mannes, eines Mannes gedeiht.

Und ich kann es kaum erwarten, meine zweisprachige, brillante Harlem-Königin auf dem Bildschirm zu feiern.

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