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Warum die NFL ihre Hymnenpolitik abgeladen hat

Dom Cosentino Dec 12, 2018. 0 comments

NEW YORK — Die NFL fühlte sich wirklich bei den Herbsttreffen dieser Woche in Lower Manhattan. Wertung ist durch das Dach ! Spiele sind historisch nah! Bewertungen sind auf! Gehirnerschütterungen sind unten! Es war unmöglich, sich mit einem Ligabeamten zu unterhalten, ohne daran erinnert zu werden, wie sich die Dinge ausbreiten, und ist das nicht großartig?

Wie einige andere Reporter vor Ort feststellten, war dies ein deutlicher Unterschied zur letztjährigen Versammlung, als die Liga und die Spieler sich während der Nationalhymne uneins über die Proteste hatten und die Spannung spürbar war. Die Hymnenausgabe war dieses Jahr erneut bemerkenswert, diesmal jedoch wegen ihrer Abwesenheit.

Die Liga hatte erlassen eine Hymnenpolitik zurück im Mai, nur um friere es ein etwas weniger als zwei Monate später. Nach allen Hinweisen begnügt sich die NFL nun damit, dass sich das Thema ohne jegliches Disziplin-Spektakel - eine Position - ausarbeitet das hätte offensichtlich sein müssen zu dem Zeitpunkt, als es die Politik überhaupt erst aufbereitet hat. Für diejenigen in der Liga und diejenigen, die eng mit ihr verbunden waren, war dieser Umstand ein Akt der Großmut, der aus einem erstklassigen Konsens zwischen Management und Arbeit resultierte. "Laufende Diskussionen", sagte mir ein Mitspieler der Liga mit einem ironischen Lächeln. Seine Art, mich zu korrigieren, als ich sagte, dass die Liga ihre einseitig auferlegte Politik sterben ließe, ohne sie jemals umgesetzt zu haben. Kommissar Roger Goodell benutzte den Ausdruck "Respekt und Dialog", um die Dynamik zwischen der Liga und den Spielern des Themas zu charakterisieren. Ich könnte fast schwören, dass er zu den Strapazen von "Kumbaya" das Podium verlassen hat.

Drei Mal erwähnte Goodell die "Listen and Learn" -Touren, die er und einige Besitzer mit einigen Spielern unternommen hatten. "Wir versuchen alle zusammenzuarbeiten, um diese Probleme anzugehen", sagte er. Welche "diese Fragen" were erwähnt. Goodell spielte nie auf das an, was die Spieler zu Protesten veranlasst hatte - Polizeibrutalität, Massenhaft, systematische Rassenungerechtigkeit - was seinem Schweigen entspricht, als der Präsident der Vereinigten Staaten die Liga und ihre Spieler als rassistische Requisiten in seinem nie Beendigung der Ressentiments.

"Wir versuchen den Spielern und unseren Vereinen zu helfen, die Probleme in den Gemeinden zu lösen, die sie betreffen", sagte Goodell. Und so beendete die NFL die Sanierung der Proteste der Spieler in etwas anderes, das sie den Fans vermarkten konnte.


Die Vorstellung, dass die Liga ihre "Hymnenkrise" durch einen taktvollen Verhandlungsprozess "gelöst" habe, als der von Albert Breer von Sports Illustrated , ignoriert die Realität dessen, was die beiden Seiten an den Tisch gebracht hat und was aus diesen Gesprächen resultierte . Als im letzten Jahr während des Herbsttreffens einige Besitzer und Spieler einen außergewöhnlichen Sitz im Hauptquartier hatten, versuchten beide Parteien, es als positive und produktive Sitzung auszusprechen. Eine Aufzeichnung dieser Besprechung , die später an die New York Times zeigte jedoch, dass die Gespräche viel schwieriger waren, als sich beide Seiten zugemutet hatten. Einen Monat nach dem großen Aufgebot der Times genehmigte die Liga eine Hymnenpolitik mit null Input von den Spielern. Es ging nicht gut über .

Warum die Liga das tat, bleibt ein Rätsel. Die Spieler war erfolgreich gewesen die breite Öffentlichkeit dazu zu bringen, zu verstehen, why sie protestiert haben (selbst wenn ein erheblicher Teil dieser Öffentlichkeit die Sache der Spieler niemals als legitim ansieht). Aber am Ende der letzten Saison, die mit einem aufregenden, futuristischen Super Bowl endete, protestierten immer noch weniger als 10 Spieler - ein Bruchteil eines Prozent -. Die Liga löste im Wesentlichen eine Kontroverse aus, die ausgetreten war, und stellte sicher, dass Fans und Medien darüber nachdenken, welche Spieler diese Saison noch demonstrieren könnten. Aber die Liga hat die Spieler auch sauer gemacht. Und am 10. Juli reichte die NFLPA eine Beschwerde ein, ein Abwehrmanöver, das ebenfalls dazu diente, das Thema in den Schlagzeilen zu halten, wo es wahrscheinlich für weitere Empörung aussah.

Am 19. Juli haben die Delfine mögliche Pläne wegen möglicher Disziplin - einschließlich Suspendierungen - an die Associated Press durchgesickert. Nur einen Tag danach gaben die Liga und die NFLPA eine gemeinsame Erklärung ab, in der es heißt, die Politik sei eingefroren, weitere Diskussionen stehen bevor. Es ist offensichtlich, was die Liga verursacht hat sich zurückziehen Sie hatten den Spielern etwas gegeben, um sich zusammenzuschließen und die Hölle zu erheben. Als ich aber diese Woche einer Handvoll Eigentümer und Führungskräften die Frage stellte, redeten sie alle darüber herum, selbst wenn sie die Möglichkeit hatten, im Hintergrund zu sprechen ohne Zuschreibung

"Warum sollte die Liga zustimmen, die Politik nur zwei Monate nach dem Erlass einzufrieren?", Fragte ich mehrere Leute. Fast alle reagierten mit einigen Variationen des gemeinsamen Engagements der Liga für die Zusammenarbeit mit ihren Spielern. Ein AFC-Besitzer sagte mir jedoch, dass es nie einen echten Konsens zwischen den Eigentümern für die Politik selbst gab, die mit der Zustimmung aller außer zwei Eigentümern (der Jedyers der 49ers und der Mark Davis von Raiders) verabschiedet worden waren ohne formale Abstimmung , so Seth Wickersham von ESPN. Außerdem sagte der Eigentümer, die Präsenz der Politik auf der Tagesordnung sei nur wenigen Tagen vor der Mai-Sitzung einigen Eigentümern bekannt geworden, und dies habe den AFC-Eigentümer überrascht.

Aber wer drängte darauf?

„Ich weiß es nicht“, sagte der Besitzer. „Die Leute haben versucht, ihre Fingerabdrücke nicht zu hinterlassen.“ Das Gleiche galt für jeden, der den Auslöser für das Einfrieren der Politik auslöste. York sagte mir, dass er an diesen Diskussionen nicht teilnahm.

Breer berichtete, dass die letzten formellen Gespräche zwischen der Liga und der Gewerkschaft am 27. August stattgefunden hätten und dass die beiden Seiten zu diesem Zeitpunkt beschlossen hätten, die Politik nicht durchzusetzen. Aber am 5. September - einen Tag vor Beginn der regulären Saison - berichtete Mark Washington Post der Washington Post , dass "moderate Besitzer" immer noch bereit wären, auf Strafen zu verzichten, die von der NFLPA gebilligt werden und für die alle Spieler einstehen sollen die Hymne. Mit anderen Worten, zumindest bis zum Vorabend der Saison verhandelte die Liga für ein Pfund Fleisch im Gegenzug, um die Politik fallen zu lassen. Nach meinem Verständnis hat die Gewerkschaft das abgelehnt. Dann begann die Saison, und nur wenige Spieler - Albert Wilson und Kenny Stills der Delfine, Marshawn Lynch der Raiders, Michael Bennett der Eagles, Eric Reid der Panthers - haben weiterhin demonstriert. Wie ein Furz im Wind hat Donald Trump nur einmal darüber getwittert, und zwar seit dem Morgen des ersten Sonntags der Spiele überhaupt nicht.

Die Hymne kam während der Treffen in dieser Woche kaum zum Vorschein - nur „am Rande“ am Dienstag als Teil einer breiteren Diskussion über die Finanzen der Liga, so ein AFC-Teamleiter. Diese Führungskraft sagte mir, dass die Bemühungen der Liga, die Proteste zu unterdrücken, immer eine geschäftliche Überlegung waren und keine „moralische“ (das Wort der Exekutive, nicht meine). Breer berichtete, dass die Liga und die NFLPA über Daten verfügten, die besagten, dass es für die Liga am besten sei, Trumps Wut einfach zu ignorieren. Seitdem ist das Geschäft ziemlich gut. "Wir treten einfach vorwärts und machen weiter", sagte ein NFC-Teamleiter. "Das Problem liegt hinter uns", sagte Cowboys-Besitzer Jerry Jones. Die Flagge, das Militär, Patriotismus? Bei diesem Zeug ging es ohnehin immer um Markenpositionierung. Zeige etwas Respekt.


Der Imbiss ist hier nicht, dass die NFL einer edlen Geste winkte, indem sie eine Politik einhüllte, die nie notwendig war und die niemals die Zusammenarbeit der Spieler hatte. Ich kann nicht anders, als an die Ligasitzungen vom letzten Herbst zu denken, als Giants-Besitzer John Mara - als Vertreter der alten Garde der Liga wie jeder andere - eingestand, dass die Proteste sein Verständnis davon beeinflussten, woher die Spieler kamen. „Ich glaube, als [die Hymnenproteste] zum ersten Mal vorkamen, hatte ich wahrscheinlich eine etwas härtere Position“, Mara sagte dann . "Aber da ich mit Spielern gesprochen und gehört habe, was sie zu sagen hatten, und versuchte zu verstehen, was sie protestieren, denke ich, dass sich meine Position, ehrlich gesagt, ein wenig weiterentwickelt hat."

Kollektive Aktionen waren für NFL-Spieler normalerweise keine starke Position. Aber sie haben die NFL dazu gebracht zu blinzeln. Vielleicht lernen sie.

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